Viernes, 19 de febrero de 2010

Israelis enjoy a love-hate relationship with the intelligence service, Mossad. When they succeed in another James Bond-style operation, we sing their praises as an example of all good things Israeli: innovation, daring, outsmarting the competition. But when they screw up, we are quick to identify all of our social maladies: arrogance, carelessness, disregarding the rules.

The assassination of the Hamas operative Mahmoud al-Mabhouh in Dubai serves as a rare example of both attitudes. When news of the hit first broke, the global media pointed at Israel’s responsibility. Despite the lack of official acknowledgement and the bounds of censorship, Israeli officials and journalists celebrated the «clean» killing of an old enemy – held responsible for the killing of two Israeli soldiers more than 20 years ago, and for the current flow of Iranian arms into Gaza.…  Seguir leyendo »

In his speech Wednesday at the National Defense University here, Vice President Joe Biden opened a new offensive in the administration’s war on nuclear proliferation and nuclear terrorism. One near-term objective is completion and ratification of a new Strategic Arms Reduction Treaty between the United States and Russia. But the ultimate goal, he said, remained the peace and security of a world without nuclear weapons.

In the absence of a roadmap from a Start accord to global zero, one can only assume that Mr. Biden meant the continued pursuit of similar, incremental arms control agreements. But piecemeal control efforts will never work; we have to think more boldly if we are to achieve global nuclear disarmament.…  Seguir leyendo »

So how should you feel if you own a Toyota? The recalls and revelations of the past few weeks have kept the world’s biggest carmaker in the headlines in a way that would seem guaranteed to damage any brand. How will the reputation of this Ol’ Reliable of the car industry be affected by the saga?

One thing is certain: based on its past performance, the whole recall fiasco couldn’t have happened to a more reputable company. We all know the car adverts that appeal to our image as a cool city gent or rugged outdoor type, but that was never Toyota’s pitch.…  Seguir leyendo »

Last week, German president Horst Kohler warned South Korea to prepare to reunify with North Korea sooner than is commonly expected. The German president’s ad- -vice is a warning, drawn from the experience of integrating East Germany with West Germany at the end of the Cold War. The situation with North Korea is much worse, because the poverty is at levels East Germany never knew, and the population has been so cut off from the world that their view of reality is sharply at odds with ours.

The United States also needs to be prepared for the collapse of North Korea.…  Seguir leyendo »

All is not necessarily lost with respect to Iran. But we must be clear on our objectives, strategy, and tools. There is urgency and opportunity if we do so.

US Objectives: What objectives are core to US national security? First, elimination of the threat posed by the Islamic Republic regionally and globally. This requires elimination of its nuclear, chemical, and biological programs and their means of delivery. It also requires eliminating its support for terrorism.

Second, since all previous efforts to achieve the first objective have failed, we need regime change. With Libya, we achieved change in the most threatening regime behaviors, and thus regime change did not require change in the political structure.…  Seguir leyendo »

Street protests are not uncommon in Russia, but with very few exceptions they are small and focused on local, socioeconomic issues. In the past month, however, calls for Prime Minister Vladimir Putin to resign were heard at rallies in different parts of Russia. These events — one organized in late January in Kaliningrad, on Russia’s western border; the other last week in the Siberian city of Irkutsk — were not related and are not likely to evolve into a national political movement. But such gatherings underscore the cracks in the Kremlin political system of centralized power, opaque decision-making and unaccountability.

The government is generally tolerant of small-time gatherings.…  Seguir leyendo »

En el Antiguo Testamento, durante el año de jubileo, que tenía lugar cada 50 años, cesaban muchos trabajos, se restituían a sus primeros dueños todas las posesiones vendidas, se daba libertad a los siervos y se perdonaban todas las ofensas. Las cosas volvían a su estado primigenio (Levítico, 25, 8sg.; Ezequiel, 46, 7). Jubileo -del hebreo Jobel- toma el nombre del cuerno o bocina que los sacerdotes hacían sonar el año 49, que precedía al año jubilar.

El primer jubileo de la historia de la Iglesia lo concedió Bonifacio VIII en el año 1300. A partir de esa fecha, se celebraba cada 100 años.…  Seguir leyendo »

Internet está cambiando las leyes de la narración, y si toda narración aspira a crear sentido, Internet estaría cambiando las leyes del sentido (que significa dirección y destino).

Estamos presenciando el canto de cisne de la literatura pensada para ser reproducida según el modelo Gutenberg, que ha sido el más determinante de nuestra cultura durante medio milenio. ¿Ahora lo es?

Nos hallamos en una frontera de naturaleza tan movediza, y tan de arenas movedizas, que genera cierto vértigo, un vértigo que puede conducirnos a grandes trastornos de identidad y que va a producir (lo está produciendo ya) un gran dolor cultural, como vaticinó McLuhan.…  Seguir leyendo »

Han pasado 10 años de aquel fatídico 22 de febrero en el que fueron asesinados Fernando Buesa y su escolta Jorge Díez. Un día que tengo grabado en mi memoria como si fuera ayer. Era una temprana tarde, aparentemente cotidiana; yo estaba en casa, con la cabeza llena de planes electorales, pensando en la campaña en la que estábamos inmersos y analizando el trabajo hecho esa mañana, hasta que un golpe seco, un ruido tremendo y diferente me llevó a imaginar lo peor. Necesité coger el teléfono, llamar a Fernando y esperar una respuesta al otro lado; pero sólo hubo silencio.…  Seguir leyendo »

La absurda idea de que el largamente demorado juicio de Khalid Sheikh Mohammed debería tener lugar en una de las zonas más populosas de Manhattan, concretamente en el juzgado próximo al World Trade Center, ha demostrado lo equivocado del pensamiento de Obama.

El antiguo profesor de Derecho Obama se pronuncia a favor de un escenario conceptualmente altisonante en el que la justicia y la transparencia norteamericanas se convertirían en un estimulante teatro ante el mundo. Pero el coste anual del juicio, que fácilmente podría durar cuatro años, se estima en más de 200 millones de dólares. Las complicadas medidas de seguridad provocarían la paralización del comercio y de la vitalidad del atestado lower Manhattan, de manera que la zona acabaría siendo doblemente castigada: primero por los ataques del 11-S y ahora por un juicio engorroso y equivocadamente ubicado.…  Seguir leyendo »

La economía española, que cerró el cuarto trimestre de 2009 con una caída de una décima en su PIB, se ha quedado descolgada de la vuelta a las tasas positivas de crecimiento que ya se observan en los países de nuestro entorno. Aunque en términos interanuales seguiremos mostrando un perfil recesivo, es posible que este primer trimestre nuestra economía registre una testimonial variación positiva. Pero nada más nocivo que caer en la autocomplacencia, pues lo relevante ahora no es cuántas décimas de más o de menos aumenta el PIB, sino combatir la preocupante pérdida de competitividad y de crecimiento potencial. Corremos el riesgo de que la economía española quede sumida en un largo periodo de atonía, en una amarga y débil recuperación sin empleo.…  Seguir leyendo »

La crisis económica ha desbordado al Gobierno de José Luis Rodríguez Zapatero. Primero, negándola cuando las señales ya empezaban a ser alarmantes. Luego, por la falta de reacción para hacerle frente. Últimamente, por las vacilaciones en presentar un plan de actuación mientras las instituciones internacionales ponían contra las cuerdas a una economía española atrapada entre un elevado déficit y una cifra de parados superior a los cuatro millones. La ligera mejora de los indicadores económicos en el último trimestre del 2009, la reunión del presidente del Gobierno con la patronal y los sindicatos, la posibilidad, abierta por CiU, de un gran pacto contra la crisis, una mejora de las cotizaciones en la bolsa y el mantenimiento de la credibilidad del crédito español parecen haber devuelto, momentáneamente, la calma.…  Seguir leyendo »

El desempeño profesional del juez Garzón ha sido tan intenso, controvertido y exuberante que no puede extrañar que, después de tan largo y agitado recorrido, algunos de los damnificados personal o ideológicamente por su arrolladora actividad quieran explotar sus errores ciertos o imaginarios y hacerle probar su propia medicina. Muchos hemos sido muy críticos con este personaje que se dejó seducir por González para probar las mieles del poder y que, ensoberbecido y decepcionado al ver que no se le reconocían sus méritos, emprendió una colosal causa general contra la política antiterrorista del socialismo con grandes daños colaterales.

Tampoco pareció bien a buena parte de la opinión pública aquel persistente afán de notoriedad que hizo de Garzón una estrella mediática, tan lejos de la discreta y eficaz imagen del juez invisible y nulo que quería Montesquieu.…  Seguir leyendo »

The burning question: are we ­heading back to a military conflict with Argentina? My answer is unequivocal. No. This is a very different ­Argentina. A democracy for 27 years, it weathered the economic and social meltdown in 2001 and 2002 without a thought being given to a return to a military government. The shadow of military dictatorship, so long over­hanging Argentine democracy, has been removed.

In the 27 years since Raúl Alfonsín was elected president, all governments have argued that the Falklands – or the Malvinas – are theirs by right, but that they will be «returned» solely by peaceful means.…  Seguir leyendo »

L’armée américaine a déclenché une offensive majeure dans la province de l’Helmand destinée à contrôler la vallée centrale, où vit la grande majorité de la population. L’issue des combats ne fait pas de doute : les forces américaines, symboliquement appuyées par l’armée afghane, vont prendre la bourgade de Marjah. Pourtant, cette opération révèle des failles majeures dans la stratégie occidentale.

En premier lieu, l’absence de relais afghan oblige les troupes de la coalition à rester pour un temps indéterminé dans les districts conquis. Contrairement au discours officiel de l’armée américaine, il n’y a pas d’Etat afghan prêt à être installé à Marjah.…  Seguir leyendo »