Marzo de 2010

A veces se acierta y a veces se cometen grandes injusticias al recordar lo que les aconteció a los españoles en épocas pretéritas. Agustín Muñoz-Grandes Galilea, elegido recientemente miembro de la Real Academia de Ciencias Morales y Políticas, se ha referido a lo sucedido en enero de este año con el General Millán Astray.

El Ayuntamiento de La Coruña, ciudad de la que fue hijo predilecto, ha retirado su estatua de una plaza, olvidándose de que las primeras condecoraciones importantes que recibió el general fueron concedidas por el Rey Alfonso XIII. Fueron el premio a sus heroicas actuaciones en el norte de África, entre ellas la liberación de Melilla, en 1921 y el Desembarco de Alhucemas, cuatro años después, en 1925.…  Seguir leyendo »

En febrero de 1957, dos meses después de haber desembarcado en Cuba con más de 80 hombres, Fidel Castro contaba por tropa con menos de una veintena. Al desembarco le habían sucedido ataques aéreos, delaciones de los campesinos de la zona, y parecía improbable la sobrevivencia de unos rebeldes en aquellas serranías. Fulgencio Batista, dictador, dio por muerto al cabecilla. La prensa empezaba a reconocerlo así. Pero en su edición del 17 de febrero, The New York Times publicó una entrevista de Herbert L. Matthews con Fidel Castro.

Matthews, que había sido admirador del ejército republicano durante la Guerra Civil Española y del ejército de Mussolini en la campaña abisinia, no ocultaba su entusiasmo por aquellos rebeldes.…  Seguir leyendo »

Se suele pensar que la situación de los medios de comunicación, que casi siempre se identifica con crisis, está provocada por la tecnología y, por lo tanto, ésta es la causa principal, cuando no única, de la necesidad de cambiar. Esta visión tecnocéntrica simplifica considerablemente la realidad; lo que realmente está provocando esa transformación es el cambio cultural de los usuarios, de los ciudadanos, que quieren estar informados de otra forma.

Si la aparición de las nuevas tecnologías hubiera significado, como siempre ha sido, hacer mejor y más rápido las mismas cosas, el problema planteado tendría fácil explicación y, seguramente, sencilla solución.…  Seguir leyendo »

Nadie duda de que la regulación de las escuchas telefónicas es insuficiente, lagunosa y confusa. Así se lo ha recordado reiteradamente el Tribunal Europeo de Derechos Humanos al legislador español, sin que este haya hecho absolutamente nada durante décadas. También el Tribunal Constitucional ha puesto en cuestión esta situación legal, aun sin atreverse a llegar a la que habría de ser la necesaria consecuencia final de esa insuficiente regulación: la inconstitucionalidad del deficiente artículo 579 de la ley de enjuiciamiento criminal por no cumplir con lo previsto en el Convenio Europeo de Derechos Humanos. Y es que si el Tribunal Constitucional llegara a esa conclusión, deberían anularse prácticamente todas las escuchas telefónicas ordenadas en España hasta el momento, con la consiguiente nulidad de condenas que ya son firmes.…  Seguir leyendo »

Junto con Marruecos, conectemos África con Europa, antes de que se conecten por otro lugar o de que no se conecten nunca, circularían más de 10 millones de pasajeros al año; la opción que parece más viable, aunque con enormes dificultades técnicas, especialmente geotécnicas y sobre la que trabajan las sociedades estatales Sned marroquí y Secegsa española, el doble túnel ferroviario, podría ser económicamente viable, tendría 40 Km. de largo, 300 m de profundidad y su construcción llevaría 10 años.

Esa frontera presenta hoy la mayor diferencia de renta de todo el mundo a excepción de la de las dos Coreas, que está cerrada, ese desequilibrio es causa fundamental del dramático problema migratorio, pero supone una gran oportunidad por su enorme potencial de desarrollo, África se está desarrollando, China es su mayor socio comercial con más de 100.000 millones de $/año de intercambios.…  Seguir leyendo »

Se ha cumplido recientemente el séptimo aniversario de la primavera negra del 2003. En aquella fecha, la dictadura cubana afrentaba, una vez más, la libertad deteniendo y condenando injustamente a opositores al régimen castrista. Pero señalar solo estos siete años no sería hacer justicia a la dictadura. Cabría más bien decir que en Cuba, desde el triunfo de la revolución, solo ha habido primaveras negras. Estamos, por tanto, en el insoportable 51° aniversario.

Desde su llegada al poder, Fidel Castro convirtió el bello país caribeño en un campo de concentración. Todo aquel que ha manifestado disidencia con el régimen, ha pagado con condenas de cárcel, cuando no con su vida.…  Seguir leyendo »

Juché sur une colline, le Club de golf de Pétionville surplombe Port-au-Prince et la mer. Ses parcours jadis bien soignés accueillent ces jours-ci près de 50 000 personnes, parmi les quelque 1,2 million qui ont été déplacées par le tremblement de terre et qui se retrouvent entassées dans des tentes ou des appentis en bâche fournis par l’ONU ou des organismes internationaux de secours.

Lorsque je m’y suis rendu la semaine dernière, le soleil brillait. La vie continuait, semble-t-il : les enfants jouaient, les mères faisaient la lessive en plein air. Plusieurs personnes avaient établi des commerces et des marchés informels pour vendre de la nourriture, du charbon de bois, des fruits, des chaussures, du shampooing… Dans la lueur du soleil, on pourrait aisément y voir un signe d’espoir, la vie au milieu des ruines.…  Seguir leyendo »

Avec l’actuelle crise financière grecque, l’acronyme «Pigs» circule avec plus de force à Wall Street pour désigner les quatre pays soupçonnés d’avoir minimisé l’ampleur de leur dette publique pour rejoindre, en janvier 2002, la zone euro : Pigs, pour Portugal, Italie, Grèce et Spain (ou Espagne). Le caractère péjoratif du jeu de mot en dit long sur l’appréciation négative des banquiers américains sur les pays du sud de l’Europe, et aussi sur les réponses apportées par le monde de la finance à ce nouveau scandale.

En effet, depuis les travaux académiques de Sykes et Matza, on sait que les fraudeurs ont tendance à limiter l’importance de leurs actes délinquants en les justifiant par une explication «rationnelle», le schéma psychologique étant «ce n’est pas ma faute, c’est à cause de…».…  Seguir leyendo »

Next week in Prague, Russian president Dmitry Medvedev and US president Barack Obama will sign a new strategic arms reduction treaty (Start). That agreement is an historic achievement, and an inspiration for further progress in global arms control. But at the same time, here and now, we must also prepare to defend against another, less encouraging trend.

The proliferation of weapons of mass destruction and their means of delivery is a threat to both the Nato allies and Russia. A look at current trends shows that more than 30 countries have or are developing missile capabilities. In many cases, these missiles could eventually threaten Europe’s populations and territories.…  Seguir leyendo »

China may have invented the first printing press in 593 and published the first woodblock-printed newspaper, Kaiyuan Za Bao, in Beijing in 713. But in 2010 it wants to curb the newest information innovation led by Google.

To avoid censorship, Google has moved its search engine to Hong Kong and may leave China altogether after hackers, hidden for deniability somewhere deep within the Communist bureaucracy, breached Google’s proprietary systems and pieced together the e-mail exchanges of Chinese dissidents in order to trace their social networks.

Clearly a clash is shaping up that pits the raucous free-for-all of the Internet against China’s long-standing Confucian proclivity for order, respect for authority and a conformist notion of social harmony.…  Seguir leyendo »

A worrisome confrontation is escalating between the United States and China. Washington charges that Beijing is unfairly bolstering Chinese exports by keeping its currency artificially low and is troubled by Beijing’s dispute with Google over Internet censorship. Beijing is telling the United States to mind its own business and is chafing over U.S. arms sales to Taiwan and President Obama’s recent meeting with the Dalai Lama.

With the anger on both sides intensifying, American and Chinese leaders urgently need to take steps to defuse the situation. Otherwise, China’s continuing rise may soon result in a classic rivalry between reigning hegemon and ascending challenger.…  Seguir leyendo »

Almost every month for the past two years, Chechen suicide bombers have struck. Their targets can be anything from Russian soldiers to Chechen police officers to the innocent civilians who were killed on the subway in Moscow this week. We all know the horror that people willing to kill themselves can inflict. But do we really understand what drives young women and men to strap explosives on their bodies and deliberately kill themselves in order to murder dozens of people going about their daily lives?

Chechen suicide attackers do not fit popular stereotypes, contrary to the Russian government’s efforts to pigeonhole them.…  Seguir leyendo »

Economists, political scientists, reporters and pundits spend too much of their time looking at dysfunctional societies and trying to explain why there are poverty, joblessness and hopelessness. In many ways, Haiti is easy to explain – no rule of law and 200 years of corrupt and incompetent governments. Switzerland is the polar opposite. It has almost no corruption and has the rule of law with honest, competent judges and government administrators. The question should be, “What can we learn from the Switzerlands of the world about how to do things right” rather than, “What is wrong with the Haitis of the world?” Switzerland manages to run a smaller government as a share of gross domestic product than the United States and most other countries while providing a higher level of service, security, prosperity and freedom.…  Seguir leyendo »

The Obama administration has declared its intention to respond faster and more effectively to bioterrorism. But at least two bizarre incidents among drug abusers in Europe force us to question whether experiments with biological weapons might be under way already. In recent weeks, we have heard mystifying reports of the outbreak of anthrax infections among heroin users in Scotland and Germany. More than two dozen users in Scotland and London have been diagnosed, 12 of whom have died. At least one case has been reported in Germany.

Might this be a peculiar anomaly, or does it portend something far more sinister?…  Seguir leyendo »

Cuando a mediados de los ochenta impartí en la Universidad de Turín un curso sobre los nacionalismos españoles, el interés de los estudiantes fue mínimo, a diferencia del mostrado un año antes hacia la historia de nuestro socialismo. Para un universitario italiano de la época, pasado más de un siglo desde la unificación, lo que ocurría en España resultaba incomprensible. Entretanto, a escasa distancia, en Lombardía, la región que con Piamonte había hecho Italia, germinaba un extraño movimiento político de signo identitario, con ornamentos arcaizantes, tales como las gotas de dialecto lombardo o la recuperación del Carroccio, el carromato con los emblemas de la ciudad que acompañaba a sus milicias en las luchas medievales contra el Imperio.…  Seguir leyendo »

At this moment women are rescuing girls from brothels in Cambodia, campaigning for public office in Kuwait, healing mothers injured in childbirth in Ethiopia, running schools for refugees from Burma and rebuilding homes in the aftermath of earthquakes in Haiti and Chile. In cities and villages, countries and continents, women are running domestic violence shelters and fighting human-trafficking. Without recognition or fanfare, and often with little support, women are working to improve the quality of their lives and the lives of all people.

Women around the world have answered a call to action. Fifteen years ago delegates from 189 countries met in Beijing for the UN Fourth World Conference on Women.…  Seguir leyendo »

Picasso and bullfighting are cultural touchstones in Spain. Now add Internet piracy.

The unauthorized downloading and streaming of movies and television shows from the Web is a growing problem for the entertainment industry around the world. In a few key countries such as Spain, however, it has become an epidemic that is forcing movie studios to consider no longer selling DVDs in the country.

A cavalier attitude toward piracy has made it mainstream behavior in Spain.

“Almost everybody I know downloads movies,” said Mercedes Carrasco, 45, a student from Caceres who downloads about two movies each week.

“I don’t think downloading movies for private use harms anybody,” said Juan, a 41-year-old engineer from Madrid who declined to provide his last name.…  Seguir leyendo »

I was on the St. Petersburg-Moscow Express when I learned about the explosions in the Moscow subway. Ninety minutes out, my neighbor got a call on his cellphone. He asked loudly: “Papa, you at home? What happened?” He spoke for a long time in a whisper, then turned to me and said, “An hour ago there were two explosions in the Moscow metro.”

I hurriedly called Mama. Mondays she works in the Historical Museum on Red Square. It’s close to Lubyanka, where one of the explosions was. Thank God, she travels on a different subway line.

“You alive?” I asked.

“Alive, alive!” she replied.…  Seguir leyendo »

Every time some disaster hits the Moscow subway, I remember that Soviet propaganda used to call this the most beautiful subway in the world.

Incredibly, in this one case, it wasn’t lying: Moscow subway stations are marble palaces with pillars, mosaics and statues of happy swimmers and oarswomen.

Despite all this decoration, I was afraid of the subway as a child. I felt that there was some hidden terror in the gap between the sparkling stations and the dark noisy tunnels with their all-too-obvious symbolism.

Most of my life has been spent along the same subway line. Its official name is Frunzenskaya, but since Muscovites nickname their subway lines according to their color on the map, everybody just calls it Red Line.…  Seguir leyendo »

President Obama announced Friday that he had concluded a follow-on to the 1991 Strategic Arms Reduction Treaty (START) with Russia. He characterized the cuts that it would make in the two nations’ nuclear arsenals as a major step toward his goal of ridding the world of nuclear weapons. In practice, however, the so-called “New START” accord will contribute primarily to the denuclearization of the United States and to making the world a more dangerous place. Accordingly, it would be more accurate to call it “False START.”

The first thing to note about the Obama treaty is that it confers real advantages on the Russians.…  Seguir leyendo »