Jueves, 4 de marzo de 2010

Me siento horriblemente decepcionado. La sinrazón de los políticos es tremenda. ¿Por qué no respetan la libertad? Lo que ocurre en Cataluña es un crimen contra la libertad de expresión del pueblo, contra el derecho de sentir y actuar del mundo del toro y de toda su afición. Como torero, he recibido muchas cornadas, pero ésta es la más grave. El dolor que supone el debate prohibicionista que se ha planteado en el Parlamento de Cataluña no tiene parangón. Va contra los derechos de la humanidad y es un desprecio a su propia historia.

En medio de una crisis como la que azota España, es muy lamentable que se esté debatiendo una abolición.…  Seguir leyendo »

CaixaForum nos ofrece estos  días una interesante exposición sobre Federico Fellini. Los viejos aficionados al cine de otros tiempos la recorremos con nostalgia y provecho. Pero ¿y los más jóvenes? ¿Saben quién es Fellini?.

El otro día hice una prueba, una prueba aleatoria, por supuesto. Pregunté aun grupo de estudiantes quién era Fellini. Ninguno supo contestarme. Cuando les mencioné La dolce vita, uno de ellos dijo que era una película muy antigua. Ocho y medio, Amarcord, La strada, Las noches de Cabiria, no les sonaban para nada, no tenían ni idea. Pero al ir desgranando estos nombres también intuyeron que se trataba de películas, y uno se atrevió a decir que Fellini era un actor de cine.…  Seguir leyendo »

Estos no han sido unos días fáciles para algunas víctimas del terrorismo. En 1987, ETA nos destrozó la vida a muchos ciudadanos anónimos. Entre ellos se encontraba mi admirado amigo Álvaro Cabrerizo, a quien le asesinaron su esposa, Mari Carmen, y sus dos niñas, Susana y Sonia. Él empezó a morir un poco el día de ese atentado de Hipercor. Le conocí en octubre de 1989, a las puertas de la Audiencia Nacional, cuando ninguno de los actualmente supuestos representantes de las víctimas se atrevían ni siquiera a asomar la nariz en un juicio contra ETA. Sin conocernos, los dos acudimos a aquel juicio por una cuestión moral, de justicia, no por obligación jurídica.…  Seguir leyendo »

Last week I visited Gaza, the first European Union foreign minister to do so in over a year. My purpose was very much a humanitarian one, to see for myself the impact of a blockade that has now been imposed on the people of Gaza for some two-and-a-half years and to meet with the courageous and dedicated staff of the U.N. Relief and Works Agency (UNRWA), including its director of operations, Irishman John Ging. They play an indispensable role in maintaining vital humanitarian services to the people of Gaza.

From my arrival in Gaza, the deprivations and hardships resulting from the blockade were all too evident.…  Seguir leyendo »

Siempre se había dicho que la hora de la verdad para el euro vendría cuando tuviera que afrontar una recesión grave como la actual. Y algunos temíamos que podría tropezar hasta caer si se seguía apoyando solo en una política monetaria unificada, con políticas fiscales ampliamente descentralizadas. Ahora, con la crisis griega y los riesgos de contagio a otras economías, el euro ha llegado a un momento crucial de su existencia como moneda única de un conjunto de estados sin la misma política económica, ni un presupuesto común significativo, ni instrumentos de solidaridad efectivos.

Para hacer frente al riesgo que implicaba ese euro cojo –o «unijambiste», según la conocida metáfora de Delors, algunos habíamos abogado, sin ningún éxito, por un gobierno económico de la zona euro.…  Seguir leyendo »

Tema: Las elecciones legislativas iraquíes del 7 de marzo de 2010 tendrán implicaciones en la lucha por el dominio regional entre EEUU e Irán. El análisis de los escenarios poselectorales puede resultar esclarecedor.

Resumen: La lucha de baja intensidad entre EEUU e Irán en los meses previos a las elecciones legislativas iraquíes del 7 de marzo es una clara muestra de que son cruciales no sólo para Iraq sino para el equilibrio de poder en la región. Sin embargo, la aceptación del embajador estadounidense en Bagdad de la descalificación de importantes candidatos afines, como Saleh al-Mutlak y Dafer al-Ani, para las elecciones, es un reconocimiento implícito de la derrota estadounidense.…  Seguir leyendo »

España está sometida a un peligroso círculo vicioso. Si no convencemos a los mercados internacionales de que nuestra economía es competitiva -y eso hasta ahora parece incierto-, lo más probable es que surjan recelos sobre el grado de sostenibilidad de nuestros presupuestos generales y la posibilidad real de que podamos llegar al año 2013 con un déficit público de sólo el 3% sobre el PIB. El primer aviso lo tuvimos el pasado 28 de febrero, según la nota que publicó la mayor agencia de rating que califica la deuda pública española. Fue una advertencia seria. Y la nota iba acompañada de una amenaza virtual.…  Seguir leyendo »

La dictadura militar de Cuba -eso es lo que es, según la definición de cualquier diccionario- está en una posición embarazosa tras la muerte del preso político Orlando Zapata y la decisión de otros disidentes en prisión de dejar de ingerir alimentos para exigir la liberación de todos los prisioneros de conciencia.

Como era previsible, Estados Unidos y casi todas las democracias europeas condenaron al régimen cubano por la muerte de Zapata. Y como era también predecible, muchos países latinoamericanos -incluyendo algunos que proclaman ser grandes defensores de los derechos humanos, como Argentina y México- permanecieron en silencio, o emitieron declaraciones que no decían nada.…  Seguir leyendo »

Suenan tambores de guerra en el Atlántico Sur. Con una extensión de 12.000 km2 y una población de menos de 3.000 habitantes, siempre pareció impensable que las Malvinas fueran a convertirse en objeto de discordia internacional. En medio del frío Atlántico Sur, lejos de la civilización, habitadas antiguamente sólo por ovejas y unos pocos colonos, las islas no poseían atracción alguna para nadie. Pero, pese a todo, han sido disputadas desde el siglo XVIII.

Los exploradores franceses las denominaron Les Malouines (que los españoles convirtieron en Malvinas). Los británicos las ocuparon parcialmente en el siglo XVIII y definitivamente en 1833, cambiando el nombre por el de Las Falklands.…  Seguir leyendo »

Many hours into the 82nd Academy Awards ceremony this Sunday, the Oscar for best actor will go to Morgan Freeman, Jeff Bridges, George Clooney, Colin Firth or Jeremy Renner. Suppose, however, that the Academy of Motion Picture Arts and Sciences presented separate honors for best white actor and best non-white actor, and that Mr. Freeman was prohibited from competing against the likes of Mr. Clooney and Mr. Bridges. Surely, the academy would be derided as intolerant and out of touch; public outcry would swiftly ensure that Oscar nominations never again fell along racial lines.

Why, then, is it considered acceptable to segregate nominations by sex, offering different Oscars for best actor and best actress?…  Seguir leyendo »

Jacob Zuma is an affable man justly lauded for attempting to recreate Nelson Mandela’s reconciliatory style in the aftermath of Thabo Mbeki’s deeply divisive tenure. In this context, the new South African president’s prickly attack on neocolonial British attitudes towards «barbaric» Africans was remarkable. It was reminiscent of Mbeki himself, and even Zimbabwe’s Robert Mugabe.

The column that provoked the attack, by the Mail’s Stephen Robinson, was indeed an instance of the kind of sarky condescension with which Zuma takes issue. But by rising to the bait at the outset of his most important foreign tour yet, Zuma manifested a dawning truth about his fledgling presidency: he is weak and embattled, not least by the latest revelations about his messy personal life.…  Seguir leyendo »

The recent assassination of a founder of Hamas’ armed wing, allegedly involved in the smuggling of weapons into Gaza, has strained relations between Britain and Israel, but is also a sad reminder of the wider repercussions of Hamas’ control of the Gaza Strip. If Israel, the Palestinians and the Arab world are to find a way to resolve the Middle East conflict, it must be on the basis of politics, diplomacy and a respect for human life.

A year after Operation Cast Lead, very little has changed on the ground. Hamas still refuses to reconcile with Fatah, recognise Israel, renounce violence, accept previous Israeli-Palestinian peace agreements or release Corporal Gilad Shalit, kidnapped from Israeli soil in June 2006.…  Seguir leyendo »

Lifting sanctions against President Robert Mugabe and his Zanu-PF party «would give Zimbabwe an opportunity to move forward«, Jacob Zuma told reporters this week during his visit to Britain. South Africa’s president is right. The continued EU sanctions are seriously weakening the hand of Morgan Tsvangirai, the leader of the Movement for Democratic Change, in his efforts to implement a power-sharing deal in Zimbabwe.

This is because Zanu-PF’s response to the EU sanctions has consisted of an unrelenting propaganda effort to cast Tsvangirai and the MDC as «sell outs» who campaigned for the imposition of unjustified sanctions that are «racist» and a violation of Zimbabwe’s sovereignty.…  Seguir leyendo »

Something happened after President Clinton’s 1999 war in Kosovo: It never ended. Its continuation was characterized by anti-Serb arson, kidnappings, bombings of NATO-escorted civilian buses and efforts to kill everyone from schoolgirls to octogenarians, plus the rare peacekeeper who tried to prevent any of this.

Toward the end of 1999, several major newspapers reported on findings that mass graves such as the infamous Trepca zinc mine turned up empty, as did the stadium we were told was being used as a concentration camp. Anyone reading this one-time follow-up also would have learned that the «cleansing» of 800,000 Albanians had more to do with NATO bombs and Kosovo Liberation Army orders than with the outrageous claim that Serbia was trying to empty the province of 90 percent of its population.…  Seguir leyendo »