Sábado, 6 de marzo de 2010

Para llegar hasta el velo islámico debemos recorrer antes nuestra galería de los espejos. Vivimos en sociedades de creyentes que no se dan cuenta de la fuerza de sus creencias porque les parecen algo tan normal, que no tendrían por qué sorprender a nadie. Esta es la razón por la que uno se puede comportar como un energúmeno en un campo de fútbol sin ser tildado de fanático. Se exige respeto en las iglesias y en las mezquitas, pero cualquier descerebrado te puede agredir en un estadio si manifiestas demasiado a las claras tus inclinaciones hacia el adversario. Digo más, un viejo lema anglosajón sostenía que en el deporte se demostraba la caballerosidad de los individuos, y no es verdad.…  Seguir leyendo »

Los iraquíes acuden hoy a las urnas por segunda vez para elegir un nuevo Parlamento según su Constitución del 2006. Muchos politólogos consideran que las segundas elecciones generales, y no las primeras, son la puesta a prueba más importante de una nueva democracia. En este caso, estas elecciones parecen presagiar malos tiempos por venir.

La situación de la seguridad en Iraq se ha deteriorado dramáticamente en los seis últimos meses. Aunque gran parte de la violencia ha sido aleatoria, destinada a blancos fáciles, como mercados y restaurantes, su naturaleza cambió el verano pasado. El 19 de agosto del 2009, sexto aniversario del atentado con bombas que mató al representante de la ONU en Bagdad, se produjeron una serie de ataques espectaculares.…  Seguir leyendo »

El creciente número de adolescentes españoles que usan gorras de visera ladeadas, chillones chandals deportivos y pantalones caídos hasta mostrar los calzoncillos (ecos provincianos de una cutre moda yanqui de origen carcelario) nos reitera la gran importancia para el mundo occidental de todo lo que ocurre en Estados Unidos, ya sean factores económicos (como la reciente crisis financiera), políticos o culturales. Estados Unidos marca tendencias y por eso debemos distinguir el grano de la paja, aquello que puede ayudarnos de lo que nos perjudicaría (en todo caso la imitación acrítica del papanatas siempre es negativa). Y paja desechable es el comportamiento populista de la exgobernadora de Alaska y excandidata a la vicepresidencia de Estados Unidos Sarah Palin.…  Seguir leyendo »

Much as he would like to disentangle himself from his Middle East inheritance, President Obama is having a rough time doing so. The obvious legacy is an unwanted war in Iraq and a bankrupt Israeli-Arab peace process. But equally constraining is a popular way of conceiving of the region — divided, schematically, between militants beholden to Iran and moderates sympathetic to the United States. While there is some truth to this construct, it assumes a relatively static landscape and clear fault lines in a region that is highly fluid and home to growing fragmentation. By disregarding subtle shifts that have occurred and awaiting tectonic transformations that won’t, this mind-set risks missing realistic opportunities to help reshape the Middle East.…  Seguir leyendo »

International Women’s Day (IWD) is an annual celebration around the world. It began in the early 1900s with a focus on ending discrimination against women: defending their right to enter the paid work force, vote, be educated, own property and run for public office. Now IWD has become a global day to mark the economic, social and political achievements of women. While almost everyone celebrates the numerous achievements in women’s well-being and progress, we must acknowledge the reality: Those achievements had an unexpected and very costly price tag.

Women in the 20th century have enjoyed rapidly increasing opportunities and improved conditions from across the span of social indicators, including health, family, education, economics, attitudes and religion.…  Seguir leyendo »

A Sigmund Freud siempre se le quiere superar. Pero todas las veces que se intenta sucede lo mismo: se regresa a espacios mentales anteriores a Freud. Una teoría del conocimiento de estrechas miras, incapaz de comprender otros principios que los que se ajustan a los fenómenos de la naturaleza, o al dominio lógico, lingüístico y matemático, poco flexible con el ámbito de las ciencias del hombre, siempre ha sido extremadamente crítica con el gran médico y escritor vienés. Incluso sus máximas figuras, Karl R. Popper o Ludwig Wittgenstein, parecen rivalizar en incomprensión con el inventor del psicoanálisis.

Lo mismo debe decirse de las corrientes psicológicas que quieren retroceder en todas sus consideraciones a un fundamento biológico, sin diferenciar naturaleza y cultura, o queriendo devolver ésta a aquélla.…  Seguir leyendo »

Una feliz coincidencia me ha procurado una incentiva aproximación simultánea a la obra de dos grandes ensayistas de nuestro tiempo: Sobre el estilo tardío de Edward Said y La signature humaine de Tzvetan Todorov. Amigos entre sí -Todorov consagra uno de los ensayos de su libro el autor de Orientalismo-, el análisis de sus convergencias y, en algún caso, de sus divergencias sería un ejercicio sumamente incentivo y esclarecedor que pospongo ahora para centrarme en el tema indicado en el título del presente artículo.

Los textos del escritor palestino, a partir de su penetrante estudio de la obra de Adorno sobre la última fase creadora de Beethoven, son el punto de partida de una reflexión que abarca el ámbito de la cultura europea del siglo XX, tanto en el campo musical como en el literario, pictórico, arquitectónico y cinematográfico.…  Seguir leyendo »

Los libros nuevos en Perú -me refiero a los libros nuevos editados legalmente- suelen llevar una pegatina que dice COMPRE ORIGINAL, una de las pequeñas maneras que tiene la industria editorial de reaccionar ante la amenaza de los piratas. Sin embargo, la verdad es que, en Perú, que a uno lo pirateen es el equivalente a estar en una lista de best sellers. Un escritor conocido mío acaba todas sus lecturas públicas instando a los asistentes a «comprar mi libro antes de que lo pirateen». Cuando le pregunté por qué, confesó que, en realidad, todavía no le habían pirateado nunca, pero esperaba que pronto empezaran a hacerlo.…  Seguir leyendo »