Miércoles, 10 de marzo de 2010

Banking occupies a unique niche in the economy. Both vital and prone to crisis, Wall Street and the City of London are the beating hearts of the economy, pumping liquidity through the arteries of industry nationally and globally. When they suffer a financial arrhythmia, as in the dire crisis of September 2008, the entire world economy risks sudden death.

Life support systems are wheeled in. The Federal Reserve and the Bank of England, the ultimate providers of liquidity, not only save the banks but pad their profits too. The seignorage of the central banks (income earned by the privilege of money creation) is, in effect, shared with leading banks by lending them funds at near-zero rates that they lend out at a higher rate.…  Seguir leyendo »

Tonight in the surprising setting of Surrey’s stockbroker belt, Christian and Muslim groups will clash. The cause of the ill-will is whether Surrey Heath Council should grant planning permission for a new mosque.

This mosque will have five domes and two 100ft minarets that will loom over the Royal Military Academy at Sandhurst. Little wonder many people regard it as a provocation — and that’s why I will be at the council meeting opposing its construction.

The religious needs of Camberley’s burgeoning Muslim community has been served since 1996 by an old Victorian school converted into a mosque. While not perfect, the present premises, with a little modification, could cater for future expansion.…  Seguir leyendo »

President Obama has his hands full dealing with Russia. However, high on his agenda should be the release of Mikhail Khodorkovsky, Moscow’s most famous prisoner.

Success there would demonstrate the administration’s ability to promote freedom in Russia and around the world. It even might encourage the freeing of other political prisoners and a new wave of reforms that would make Russia a better partner for the U.S.

Who is Mr. Khodorkovsky? Until the fall of 2003, he was the richest man in Russia, owning a majority stake in the Yukos Oil Co. In just four years, Mr. Khodorkovsky transformed Yukos from a failing, state-owned behemoth into Russia’s best-managed energy enterprise.…  Seguir leyendo »

Had the opposition «green movement» been successful with its Feb. 11 attempt to flood the streets of Tehran with hundreds of thousands of protesters on the 31st anniversary of the Islamic Revolution, the illegitimate regime of President Mahmoud Ahmadinejad would have been dealt a severe blow.

However, this plan was crushed before it ever got started by the heavy security measures enforced by Mr. Ahmadinejad and the hard-line clerics. The Iranian theocracy has evolved into a classic dictatorship-police state. In so doing, it has revealed serious cracks in its so-called religious underpinnings as it continues its drive to achieve a nuclear-weapon capability.…  Seguir leyendo »

Como era de prever, lo político y lo moral se confunden interesadamente en el debate en curso sobre la posible prohibición de las corridas de toros en Cataluña. Muchos insisten en ver dicha prohibición como un elemento de diferenciación y distanciamiento de España por parte de Cataluña. Lo cierto es que la obsesión antiespañolista flaco favor hace a la causa antitaurina, al generar la falsa idea de que la dicotomía taurino/antitaurino es idéntica con españolismo/antiespañolismo.

También somos frontalmente opuestos a la barbarie taurina muchos de los que somos españoles y no queremos dejar de serlo. Eso sí, tristemente he de confesar que si algo ha hecho alguna vez que me avergüence de ser español es la existencia de la fiesta taurina.…  Seguir leyendo »

Algo nos está pasando… y no es nada bueno. Andamos enredados estos días en buscar y dar argumentos a favor y en contra de la continuación de las corridas de toros en Cataluña. Al margen de lo bueno o malo que pueda resultar tal ejercicio, me parece francamente incomprensible su solo planteamiento: el obligar a todo un sector -representante de un espectáculo artístico que, además, es el más singular de toda la Tierra- a dar razones para que no sea prohibido. Si alguien debiera dar razones, y graves, para el simple planteamiento de una cuestión así, éstos deberían ser los abolicionistas.…  Seguir leyendo »

En el debate sobre el cambio de modelo productivo, las reformas en el sistema público de investigación son un aspecto central. Tras la Ley de la Ciencia que se debate debe vislumbrarse el «modelo» de referencia en el que mirarnos y esbozarse adónde nos conducen las propuestas.

Hablar de reformas exige un diagnóstico de los problemas y un esbozo de los resultados deseados. Por el volumen de trabajos científicos somos la novena potencia mundial, pero cuando analizamos su calidad ocupamos la posición decimonovena. Los problemas de nuestro sistema de ciencia e innovación son complejos e interdependientes pero, en mi opinión, los desafíos centrales son:

Excelencia: ¿Cómo transformar la cantidad en calidad investigadora?…  Seguir leyendo »

El Tribunal Supremo, según la Constitución «órgano jurisdiccional superior en todos los órdenes, salvo lo dispuesto en materia de garantías constitucionales», se encuentra en un momento crítico, que puede describirse exhibiendo la orientación ideológica de los 15 magistrados de su Sala Penal, competentes en las causas especiales de aforados políticos o judiciales, pero que merece un análisis más hondo. La contabilidad ideológica, plástica y efectista, no basta para comprender el problema generado en el alto tribunal con casos política y judicialmente calientes sobre la mesa, al abrir varias causas contra el juez Baltasar Garzón, a partir de unas querellas que le acusan de prevaricación por intentar investigar los crímenes del franquismo.…  Seguir leyendo »

El Gobierno no explota sus propias fortalezas. No creo que existan muchos Gobiernos en el mundo que cuenten en sus filas con un catedrático de Filosofía que ha enseñado materias como metafísica, retórica y hasta teodicea. En todas esas cosas es experto Ángel Gabilondo, que, además, se explica con mucha eficacia. Por eso no se comprende, no ya que no se le haya asignado la portavocía del Gobierno -no es preciso ser Walter Cronkite para hacerlo mejor que la actual ocupante del cargo-, sino, y es a lo que voy, que no se le haya encargado una tutoría de urgencia sobre sus colegas de Gobierno (presidente incluido) para poder enfrentarse a la crisis desde las bases lógicas adecuadas.…  Seguir leyendo »

Pongamos que fuese posible desplazarse en el tiempo girando una ruedecilla, como esa que llevan los transistores pegada al chasis. Y que, al recorrer el dial, oyésemos de nuevo, en rápida sucesión, los comentarios que España ha cosechado en Londres, París, Nueva York o Roma durante los dos últimos años. ¿Qué percibiríamos? Una caída dramática de nuestra imagen en el extranjero. La mudanza se explica en parte por nuestros propios pecados: cifras macroeconómicas desalentadoras, y una política exterior errática. Pero hay más. Los observadores foráneos, máxime los británicos, parecen haber recuperado un desdén hacia lo español que sólo recuerdan por estos pagos los mayores de cincuenta años.…  Seguir leyendo »

Las imágenes comunes de África son las de un continente hundido en el conflicto y la miseria. Pero esa representación, basada en los regímenes más corruptos de África,es injusta – como lo es afirmar que todos los europeos son culpables de limpieza étnica por lo que sucedió en la antigua Yugoslavia. Sí, Áfricatiene algunos estados fallidos, pero la mayoría de sus cincuenta y tres países son lugares pacíficos y agradables.

El año pasado, el índice Ibrahim anual de gobernanza en Áfricamostró que esta ha mejorado en dos terceras partes de los países africanos. Además, si consideramos a políticos como Joaquim Chissano, el ex presidente de Mozambique, o Festus Mogae, el ex presidente de Botsuana, y a personas como Kofi Annan y Nelson Mandela, el calibre del liderazgo africano resulta evidente.…  Seguir leyendo »

El rey Juan Carlos ha sabido mantener siempre un halo de prestigio en torno a su institución. Y así, han bastado gestos leves –siempre alejados del aspaviento y del grito– para que la Corona, dotada de gran influencia, ejerciese con discreción y eficacia la labor de arbitraje y moderación que tiene atribuida por la Carta Magna. Un quehacer sutil que era nuevamente descrito por Gregorio Peces-Barba en un artículo reciente: «En la Monarquía parlamentaria se puede decir que la ley hace al Rey y que este carece de cualquier poder, y no es ni legislativo, ni ejecutivo, ni judicial. Su influencia deriva de su autoridad, que es su capacidad para encarnar la ética pública incorporada al sistema político español, y por representar la unidad y la permanencia del Estado.…  Seguir leyendo »

Hablamos, naturalmente, de la ofensiva contra el juez Garzón. Que no se limita al ejercicio de acciones penales contra el mismo, sino al respaldo que han obtenido del Tribunal Supremo (TS). Ante procesos penales sustentados en sólidas pruebas, que acreditan el elevado grado de corrupción en el PP, como el caso Gürtel, nos encontramos ante una situación insólita. Los corruptos, ya fundadamente imputados, se revuelven y consiguen, gracias al apoyo objetivo del TS, que las sospechas y la investigación penal se orienten hacia el juez que descubrió los hechos delictivos y comenzó su esclarecimiento. Es una estrategia que tiene un nombre, la obstrucción de la justicia, a la que alude la convención de la ONU contra la corrupción como una de las formas más graves de impedir que el aparato judicial haga frente a esta tremenda lacra.…  Seguir leyendo »

Deux des droits garantis par la Convention européenne des droits de l’homme sont en jeu dans le débat sur la burqa: le droit au respect de la vie privée (art. 8 ) et de l’identité personnelle, et le droit de manifester sa religion ou sa conviction «par le culte, l’enseignement, les pratiques et l’accomplissement des rites» (art. 9).

Les deux articles spécifient que les droits qu’ils garantissent ne peuvent faire l’objet d’autres restrictions que celles qui, prévues par la loi, constituent notamment des mesures nécessaires, dans une société démocratique, à la sécurité publique, à la protection de l’ordre, de la santé ou de la morale publiques, ou à la protection des droits et libertés d’autrui.…  Seguir leyendo »

Les temps changent et ce qui était impensable avant la crise devient non seulement concevable mais indispensable. Lors du dernier Conseil européen, la chancelière Angela Merkel a exprimé pour la première fois le besoin d’un gouvernement économique européen tandis que, lors de sa première audition devant le Parlement européen, le président Herman Van Rompuy ne l’a pas exclu, rappelant à l’occasion que «sans responsabilité collective, l’Europe ne pourra sauver ni son modèle social ni sa place dans le monde».

Pourquoi ce revirement ? La crise a d’abord souligné la faiblesse des mécanismes de coordination des politiques économiques nationales. Ces mécanismes n’ont pas empêché des Etats membres comme la France et l’Allemagne de mener des politiques économiques divergentes au cours des dix dernières années.…  Seguir leyendo »

Les pessimistes ont toutes les raisons de ne pas y croire. La première est que ces pourparlers qu’Israéliens et Palestiniens doivent bientôt rouvrir ne constituent pas une avancée mais une régression puisqu’ils ne s’y parleront pas directement, mais par l’entremise de George Mitchell, représentant spécial des Etats-Unis pour le Proche-Orient. Non seulement on paraît en revenir à l’époque où l’autre n’existait pas, mais les Palestiniens, second motif de pessimisme, n’ont accepté cette proposition américaine que pour aider Barack Obama à sauver la face. Il ne s’agit, pour eux, que de ne pas faire une mauvaise manière à un Président qui les soutient, mais a échoué à relancer le processus de paix et d’éviter, surtout, d’être tenus pour responsables d’un blocage dont on voit a priori mal comment il ne serait pas inéluctable.…  Seguir leyendo »