Jueves, 11 de marzo de 2010

One of my greatest satisfactions since leaving the U.S. Congress in 1993 has been the opportunity to spend nine years on the board of directors of the National Endowment for Democracy, eight as NED’s chairman. You can imagine my disappointment when I read the call for eliminating funding for NED on these pages (“Busting the well-endowed,” Feb. 25). Shikha Dalmia argues that NED is “dogged by controversy” and that its rationale is ancient history. Nothing could be further from the truth.

NED’s worldwide efforts supporting grass-roots democrats who are striving to secure the type of basic rights Ms. Dalmia can take for granted are hardly controversial, having earned NED the kind of bipartisan support that is nearly unheard of in Washington today.…  Seguir leyendo »

The Obama administration has said that it may require automakers to install “smart pedals” on all new cars. This kind of system — already used in BMWs, Chryslers, Volkswagens and some of the newest Toyotas — deactivates the car’s accelerator when the brake pedal is pressed so that the car can stop safely even if its throttle sticks open.

The idea is to prevent the kind of sudden acceleration that has recently led to the recall of millions of Toyotas. Federal safety regulators have received complaints asserting that this problem has caused accidents resulting in 52 deaths in Toyotas since 2000.…  Seguir leyendo »

Empieza a ser preocupante el ensañamiento de la derecha española con el presidente del Gobierno. No tanto lo es el que mantiene el PP con el PSOE. Da igual qué tipo de problema se plantee y si el ámbito de afección es público o privado; al final siempre encuentran un resquicio por el que las críticas y descalificaciones desembocan en Zapatero. La obstinación recuerda a aquella de mediados de los 90 cuando Aznar puso de moda la famosa frase «Váyase señor González».

Ni los tiempos ni las circunstancias son iguales, pero la estrategia de los populares sí lo es porque, habiéndoles salido bien en aquella ocasión, creen que en ésta van a obtener un éxito equiparable.…  Seguir leyendo »

El Reino Unido posee un régimen político que permite que el Gobierno disfrute de una posición estable en la Cámara de los Comunes de la que depende. Basta recordar los últimos 30 años y observar que ha disfrutado de amplias mayorías tanto cuando lo ha liderado el Partido Conservador como cuando lo ha hecho, como ahora, el Laborista. Lo logró Margaret Thatcher en repetidas elecciones y también, años después, Tony Blair. El hecho es que unos y otros han podido enfrentar los diversos problemas del país desde una posición de firmeza ante la Cámara.

El régimen parlamentario fue un invento de Inglaterra.…  Seguir leyendo »

Las efemérides y los actos de homenaje tienen un sentido profundo que va más allá de lo formal, de lo protocolario. Si, además, es la efeméride de un hecho terrible y si el homenaje es a las víctimas de la violencia terrorista, esa percepción adquiere mayor relevancia si cabe. Rememorar lo ocurrido no supone reabrir heridas. Por el contrario, recordar es un acto de respeto, de justicia y de dignidad.

Por eso debemos empezar recordando aquel fatídico 11 de marzo de hace seis años, en 2004, en el que 192 personas fueron asesinadas, y 1.893 resultaron heridas, en Madrid. Un día en que esa ciudad se convirtió en la capital del dolor.…  Seguir leyendo »

No es casual que la ponderada sentencia sobre los atentados de Madrid aludiese a quienes fueron procesados y condenados por tales hechos, si exceptuamos a los criminales españoles de los cuales obtuvieron los explosivos, como “miembros de células y grupos de tipo yihadista”. Al contrario de lo que con frecuencia se da por descontado, dentro y fuera de nuestro país -supongo que en buena medida debido a lo excéntrico que entre los propios españoles ha sido el debate sobre los autores implicados en la matanza de los trenes de la muerte-, en tan importante documento judicial no existe mención alguna a “célula local”, “célula independiente”, “célula local independiente” o concepto de equivalencia similar.…  Seguir leyendo »

El semestre español al frente del Consejo de la Unión se está definiendo desde el principio como una presidencia contra la crisis económica. Las últimas presidencias europeas han tenido todas ellas su particular crisis. Francia (2008) sufrió la crisis de Georgia y el inicio de la crisis financiera. La República Checa (2009, primer semestre) fue sorprendida por la crisis energética entre Rusia y Ucrania. Y Suecia preparó el tránsito (Tratado de Lisboa) para que la presidencia española actual pudiera enfrentarse institucionalmente a lo que es la mayor y más profunda crisis económica de los últimos 80 años.

No sé si somos verdaderamente conscientes de la magnitud de la acción contra la crisis, y contra su impacto social, que Europa está desplegando bajo la dirección del Consejo Europeo, de la Comisión y del Consejo presidido por España.…  Seguir leyendo »

Aquí no tomamos el adjetivo negro en su sentido cromático habitual (y mucho menos en sentido racial alguno), sino en el significado peyorativo de siniestro con que hablamos de la novela negra o de un negro porvenir y que los autores regeneracionistas usaban para referirse a la España negra como el compendio de nuestras más tenebrosas tradiciones.

De la palabra latina mores (costumbres) procede nuestro término moral. El conjunto de las costumbres y normas de un grupo o una tribu constituye su moral. Cosa muy distinta es la ética, que es el análisis filosófico y racional de las morales. Mientras la moral puede ser provinciana, la ética siempre es universal.…  Seguir leyendo »

¿Han oído ustedes hablar del reciente caso de Ryan Thomas, un niño de cuatro años al que la Seguridad de un aeropuerto americano le obligó a quitarse los apoyos ortopédicos, que le permiten andar, para poder «superar» los controles de seguridad?

Ryan volaba por primera vez para celebrar en Disney World su cuarto cumpleaños, y lo hacía acompañado de sus padres. Por cierto, su padre es policía.

Esta historia es de esas en que la realidad supera la ficción, y da lugar a una amplia reflexión sobre la situación actual en los aeropuertos, donde últimamente destacan auténticas escenas, como si de una película de ciencia ficción se tratara, por seguir unos estrictos controles de seguridad.…  Seguir leyendo »

When the Soviet leader Konstantin Chernenko died on the evening of March 10, 1985, and Mikhail Gorbachev was elected by the Communist Party’s Central Committee as its general secretary less than 24 hours later, few realized that this presaged serious reform.

And no one, including Mr. Gorbachev himself, realized just how far that reform — known as perestroika (reconstruction) — would go and what would be its consequences.

Yet the choice of Mr. Gorbachev 25 years ago was of decisive importance. We know the views of every other member of the Politburo at the time of Chernenko’s death — from their memoirs, interviews and the official archives — and not one of them would have undertaken radical reform of the Communist system or transformed Soviet foreign policy in anything like the way Mr.…  Seguir leyendo »

La utilización de la Justicia (con mayúscula, ya que me refiero a los distintos órganos jurisdiccionales) por parte de la política se ha cobrado ya una víctima en los últimos años, el Tribunal Constitucional, y amenaza ahora a una segunda, el Tribunal Supremo.

La esperada sentencia sobre el Estatut de Catalunya ha desbordado todos los límites de las garantías judiciales – por ejemplo, las infundadas recusaciones-y de la libertad de expresión. Calumnia que algo queda: y efectivamente ha quedado. Pero en las últimas semanas el Constitucional ha pasado a un segundo plano y las cabeceras informativas están ocupadas por el juez Garzón, el Tribunal Supremo y el Consejo General del Poder Judicial.…  Seguir leyendo »

El debate sobre la fiesta en Catalunya ha entrado en su recta final. Se han cerrado las comparecencias en el Parlament con un argumentario que ha elevado el debate sobre esta tradición más allá de lo que podía esperarse en un principio, dada la gran pasión que despierta. ¡Buen refuerzo para la política como máxima expresión del intercambio de opiniones y de convivencia! Pero que haya debate no garantiza la ausencia de demagogia. Y en algunas de las posiciones que han aparecido, tanto en el Parlament como fuera de él, algo de ella hay en ciertos mitos. Permítanme repasar los más notables.…  Seguir leyendo »

Le 4 mars 2010, la commission des affaires étrangères de la Chambre des représentants des Etats-Unis a adopté par 23 voix contre 22 la résolution H.Res.252 portant reconnaissance du génocide arménien. Ce vote traduit incontestablement une volonté légitime des congressistes de condamner la politique négationniste conduite par Ankara et de restaurer l’une des pages les plus sombres de l’histoire de l’Humanité. Mais l’attitude du département d’Etat américain, incarnée par la secrétaire d’Etat, Hillary Clinton, dévoile la réelle signification des deux protocoles signés le 10 octobre 2009 par les présidents Gül et Sarkissian censés entériner le rapprochement arméno-turc. Les masques sont désormais tombés.…  Seguir leyendo »

Un peu plus d’un an après la célébration en grande pompe du 60e anniversaire de la Déclaration universelle des droits de l’homme (DUDH), les temps ne sont pas à la fête. La résolution «contre la diffamation des religions», adoptée le 27 mars 2008 par le Conseil des droits de l’homme, en est peut-être l’exemple le plus frappant. L’adoption de cette résolution est emblématique d’une dérive dangereuse du Conseil qui tend à vider de leur substance les principes qu’il est censé promouvoir.

Elle pose par ailleurs la question de la menace et de la relativisation des principes adoptés par la déclaration au sein même de cette institution fondamentale, créée à juste titre pour le respect et la défense des droits humains, des normes universellement adoptées.…  Seguir leyendo »

Le 18 mars Le 18 mars 2003, on pouvait lire dans le New York Times le passage suivant: «Nous sommes à Troie, en Turquie. Ici, tout est tranquille sur les décombres du site présumé de l’ancienne Troie. Aucun touriste pour regarder d’un air hébété l’endroit où Achille a percé la gorge d’Hector, les hauts murs de pierre sur lesquels le roi Priam s’est arraché les cheveux, la porte qui montre encore les signes de son élargissement, destiné, semble-t-il, à laisser passer un objet inhabituellement imposant, comme, par exemple, un immense cheval de bois. Soudain, dans un grondement, deux jets de combat strient le ciel, créant comme un collage entre l’un des premiers champs de bataille du monde et le dernier en date, situé non loin, au sud-est, en Irak.…  Seguir leyendo »