Viernes, 12 de marzo de 2010

Los tópicos sobre pueblos nacieron de los primeros contactos esporádicos e individuales de unos pueblos con otros o de la vecindad. Eran contactos de poco tiempo, de un medio reducido, de grupos homogéneos. Estos viajeros, emigrantes, soldados, peregrinos, aventureros y exploradores contaron cosas sobre los sitios que habían visitado al regresar a sus lugares de origen. Estas narraciones crearon leyendas que se convirtieron en el saber de unos pueblos sobre otros, saber que está fundado en experiencias de unos pocos sobre otros pocos y que se fue repitiendo de boca en boca desde entonces hasta hoy.

Con la globalización, los tópicos han caído en desgracia.…  Seguir leyendo »

In the wake of the Congressional hearings on the Toyota recalls, we have heard various proposals for countering unintended acceleration in automobiles.

Transportation Secretary Ray LaHood recently said the federal government may recommend that carmakers install “smart pedals” that give brakes priority when both brake and accelerator pedals are pressed simultaneously. Meanwhile, Toyota has said that, in contested acceleration accidents, it will give regulators access codes to data recorders — essentially, onboard black boxes being installed in some new cars.

But sometimes the solution to a safety problem is simply more transparency. Indeed, there is a relatively easy solution that would help identify problems before they affect thousands of cars, or kill and injure dozens of people: allow drivers and carmakers real-time access to the data that’s already being monitored.…  Seguir leyendo »

In our current armed conflicts, there are two U.S. drone offensives. One is conducted by our armed forces, the other by the CIA. Every day, CIA agents and CIA contractors arm and pilot armed unmanned drones over combat zones in Afghanistan and Pakistan, including Pakistani tribal areas, to search out and kill Taliban and al-Qaeda fighters. In terms of international armed conflict, those CIA agents are, unlike their military counterparts but like the fighters they target, unlawful combatants. No less than their insurgent targets, they are fighters without uniforms or insignia, directly participating in hostilities, employing armed force contrary to the laws and customs of war.…  Seguir leyendo »

Hate has no place in the house of God. No one should be excluded from our love, our compassion or our concern because of race or gender, faith or ethnicity — or because of their sexual orientation. Nor should anyone be excluded from health care on any of these grounds. In my country of South Africa, we struggled for years against the evil system of apartheid that divided human beings, children of the same God, by racial classification and then denied many of them fundamental human rights. We knew this was wrong. Thankfully, the world supported us in our struggle for freedom and dignity.…  Seguir leyendo »

Fui maestro de escuela antes de que se llamaran profesores de EGB y empezaran las reformas progresistas de la enseñanza. El puntero, la tiza y alguna diapositiva fueron las únicas tecnologías en las que apoyé mi actividad docente durante años. Con poco más, enseñé a leer y a escribir a unas decenas de chavales que, según me cuentan, todavía se acuerdan de tales habilidades. En aquella escuela, claro, nos dedicábamos modestamente a estas prácticas elementales sin preocuparnos de la educación de la ciudadanía –que los alumnos solían traer de casa–, del correcto uso del condón –que aprendían con métodos empíricos homologados por las generaciones anteriores–, ni de la metafísica religiosa, que, sin pedir permiso a nadie, les reservábamos para el horario extraescolar.…  Seguir leyendo »

En los últimos días, se ha intensificado el debate sobre el aspecto físico de Mariano Rajoy. En concreto, se ha hablado de su rostro, cuestionando si con su imagen actual le es posible competir electoralmente, con opciones ganadoras, en un entorno mediático y audiovisual extraordinariamente exigente. Algunos expertos y estilistas han sugerido que se afeite la barba, entre otras recomendaciones. El líder popular reaccionaba con una cierta resignación, diciendo que si «al final uno va a que le voten por la cara, esto es imposible», al mismo tiempo que aseguraba –reivindicándose– que los electores no eligen por el aspecto, sino por las propuestas.…  Seguir leyendo »

Todos los periodistas y aspirantes a autores de reportajes pueden aprender mucho de la controversia sobre Kapuscinski. La «no ficción creativa» es una pendiente peligrosa.

Si hubiera vivido unos años más, Ryszard Kapuscinski quizá habría podido obtener el Premio Nobel de Literatura. Aunque esas cosas se llevan con un secreto digno del Vaticano, estoy seguro de que era uno de los candidatos constantes de la Academia sueca. Entonces, los periodistas de muchos países habrían celebrado su designación por ser el primer escritor de «no ficción» que lo ganara desde Winston Churchill en 1953. Ahora ha estallado una seria polémica en su Polonia natal por un nuevo libro que sugiere que su no ficción no era tan «no ficción», después de todo.…  Seguir leyendo »

Recientemente se ha celebrado en Madrid la I Feria Musulmana de España, en cuyo marco se concedieron los Premios Islam y Convivencia a personalidades del mundo de la cultura, la política, la religión y la sociedad civil por su defensa de la libertad y la pluralidad ideológica y religiosa y su acción a favor del diálogo y la convivencia, más allá de los estereotipos y las convenciones sociales, entre musulmanes y no musulmanes.

El lugar elegido para la celebración de la Feria no podía ser más idóneo: el barrio de Lavapiés, donde conviven una gran pluralidad de culturas, etnias, religiones y tradiciones espirituales en un clima de diálogo, respeto y comunicación abierta, no exento a veces de conflictos generados por tamaña diversidad.…  Seguir leyendo »

Decía Tales de Mileto que la felicidad del cuerpo se funda en la salud y la del entendimiento en el saber y, quizá por eso, los grandes países son los que dedican más recursos a la educación, investigación y al gasto social.

La ciencia moderna es una actividad transitiva y trascendente, que no pertenece al científico aislado de los demás, sino a la sociedad en general, y que pierde todo sentido cuando se encierra en sus límites más reducidos. Se investiga por y para la ciudadanía, para generar conocimiento, que suele acabar transformándose en progreso y en bienestar de todos. Así ha sido a lo largo de toda la edad moderna y la edad contemporánea, en las que muchos de los adelantos más revolucionarios estuvieron precedidos por avances científicos.…  Seguir leyendo »

Vuelvo de un viaje a Nueva York con dos reflexiones principales:

-La primera puede resumirse así. América ya no soporta la crisis. No la desconoce porque no puede hacerlo. Es demasiado real y está demasiado presente. Pero le harta y hasta le humilla seguir hablando del tema. Quiere pasar página ya. No más tarde de ya. Es un país que mira permanentemente al futuro entre otras cosas porque es joven, tremendamente joven y, sobre todo, porque tiene una sociedad civil especialmente dinámica y eficaz. No le interesa ni le divierte -como tanto nos gusta en Europa- darle vueltas políticas e intelectuales al origen de la crisis, ni a los auténticos culpables de la misma, ni a valorar de mil formas sus consecuencias visibles e invisibles.…  Seguir leyendo »