Sábado, 13 de marzo de 2010

Come April, the first tenants may finally be able to move into Dubai’s Burj Khalifa, now the tallest building in the world. Despite a series of setbacks since its ostensible opening two months ago, including the closing of the observation deck, the tower has already prompted an exuberant proliferation of record-breaking statistics: it soars more than half a mile high, stands twice the height of the Empire State Building, boasts views that reach 60 miles, etc. But all the hoopla misses two other symbolic milestones that should enliven the history books. Namely, the Burj Khalifa is primarily residential and its structural frame is reinforced concrete.…  Seguir leyendo »

“Here is another ballot, go vote again and let him take your picture,” Nabil al-Janabi, the Iraqi chargé d’affaires in Beirut, said while handing me a paper on the Day of the Great Crawl, when we — Iraqis at home and abroad — were required to vote for the only presidential candidate, Saddam Hussein.

It was in October 2002, and since I had to drive to the Iraqi Embassy in the upscale Beirut suburb of Hazmiyeh, I requested half a day off at The Daily Star. When the desk editor learned why I was cutting work, he said, why not write a story?…  Seguir leyendo »

La Comisión Europea ha publicado recientemente un eurobarómetro dedicado a la ayuda oficial al desarrollo; a pesar de las graves dificultades económicas que estamos atravesando, el 72% de la ciudadanía europea considera que debemos cumplir nuestros compromisos de ayuda con los países en desarrollo, o incluso incrementarlos.

Europa no es ya la primera economía del mundo, pero sí el primer donante y somos muchos los que deseamos mantenernos en vanguardia de la lucha contra la pobreza. A la vez, somos el continente de la cohesión social. En Europa, los impuestos y transferencias reducen las desigualdades más que en ninguna otra región del mundo.…  Seguir leyendo »

Abuso sexual masivo de niños y adolescentes por parte de clérigos católicos desde Estados Unidos hasta Alemania, pasando por Irlanda: se trata de una enorme pérdida de imagen por parte de la Iglesia católica, pero también es una revelación de la profunda crisis por la que atraviesa.

En la Conferencia Episcopal Alemana, su presidente, el arzobispo de Friburgo Robert Zollitsch, primero se pronunció públicamente. Que calificara los casos de abuso como «crímenes atroces» y, más tarde, la Conferencia Episcopal pidiera perdón a todas las víctimas en su declaración del 25 de febrero fueron primeros pasos para superar la crisis, pero tiene que haber más.…  Seguir leyendo »

El programa Generación ni-ni de la cadena La Sexta ha subido el listón del desprecio por los derechos de las personas que habitualmente contiene la llamada telerrealidad. El programa dice pretender un supuesto experimento educativo con jóvenes que presentan alarmantes rasgos de inadaptación, ignorancia, vagancia e incluso violencia, encerrándolos para grabar su comportamiento, con el objetivo –al parecer– de reeducarlos. Pues bien, las cámaras grabaron una nauseabunda agresión sexual cometida por varios jóvenes sobre una de las chicas, que fue emitida en el programa. En ella, los agresores sujetan violentamente a la víctima, mientras uno de ellos le restriega sus genitales por la cara.…  Seguir leyendo »

El pasado lunes, la entrevista de José Luis Rodríguez Zapatero en TVE fue el programa más visto, con 3,7 millones de televidentes fijos (8 millones conectaron en algún momento) y un 18,4% de share. Se centró casi totalmente en la crisis y el presidente dijo cosas muy razonables. Sin embargo, me quedé con la sensación de que no acertó.

La política económica no es un error como dicen tantos críticos. La crisis no la han causado los que gobiernan ahora el mundo, y todos los países han tenido que improvisar al enfrentarse a lo peor desde la depresión del 29. Y no fue solo Zapatero el que tardó en captar su dimensión.…  Seguir leyendo »

Contrary to widespread pundit opinion, Hugo Chavez is not invincible. The past several months have seen a steady decline in his popularity at home and abroad. In short, his bid to revolutionize Latin America and the Caribbean, once hailed as inevitable, has faltered; the balloon of success has seriously deflated.

Since the FMLN’s victory with Mauricio Funes in El Salvador’s March 2009 presidential election, things have not gone well for the Venezuelan despot’s goal to create Bolivarian socialist governments throughout the region. The win was a fluke, as the ultraleft FMLN (Farabundo Marti National Liberation Front) recruited popular TV broadcaster Mr.…  Seguir leyendo »

Hay hechos simbólicos en la vida personal y social que revelan olvidos mortales o recuerdos esenciales para nuestra existencia, porque los humanos ya no estamos sólo aposentados en el universo físico sino que habitamos otros mundos. A diferencia de los animales el hombre no sólo vive en una realidad más amplia, sino que construye un universo simbólico. Y esos paraísos o infiernos, cumbres o abismos, llanuras o laderas en las que habitamos, son los que nos crean más gozo o angustia. Ellos se entrecruzan con la realidad física de cada día, para allanarla o endurecerla. La urdimbre de la experiencia humana está tejida por los recursos e incursiones de ese universo, del que forman parte el lenguaje, el mito, el arte, la religión y la poesía.…  Seguir leyendo »

No sé si deberíamos decirlo con vergüenza o con orgullo. Mi generación, la primera vez que salió del pueblo, fue a París. No era cuestión de haber nacido en Madrid o Barcelona, o en aquellas Florencias del Norte,que así se llamaban a sí mismas sin ningún sentido del ridículo las ciudades húmedas y oscuras, como sótanos abandonados. No es que mi generación, tan suertuda ella, saliera del pueblo para ir a París. Es que hasta que no se acercó a París vivió convencida de que no había salido del pueblo. Y era tan cierto como duro de admitir. Se lo recuerdo para que no llenen de mentirijillas las cabezas de sus nietos.…  Seguir leyendo »

Los estudios lo dicen y usted lo siente. Ya le puedo contar historias sobre globalización, internet, crisis y demás zarandajas que usted está pensando en otra cosa. Está pensando en el amor, que es lo que de verdad le importa a usted y a todo el mundo, aunque algunos no lo reconozcan. Porque está enamorado o lo ha estado y lo añora o porque aún tiene la esperanza de encontrarlo algún día en un ascensor, incluso en su vejez. Y además las películas, las novelas, la publicidad y cualquier mensaje del entorno comunicativo confirman su anhelo y su frustración. Digo amor, no cariño o afecto o cualquier otro sentimiento que tenga por sus hijos, padres, amigos o animales domésticos.…  Seguir leyendo »