Martes, 16 de marzo de 2010

Estas últimas semanas hemos asistido a dramáticas tensiones en los mercados de deuda pública de Grecia, Irlanda, España y, en menor medida, Italia. En todos ellos se han desatado movimientos bajistas cuya explicación, oficialmente al menos, se atribuye a la conjura de poderosos especuladores. En el caso de España se dice que esa conjura podría haberse visto impulsada, además, por declaraciones y comentarios de personas y organismos internacionales por lo que, descubiertos los especuladores, aclaradas las circunstancias que les han impulsado y habiendo respondido nuestro Gobierno con explicaciones y planes para controlar el origen de la deuda -obviamente, el déficit público-, poco tendríamos ya que temer.…  Seguir leyendo »

Lo que diferencia el actual episodio del enfrentamiento entre taurinos y antitaurinos en el Parlamento catalán de otras fases de ese cíclico y antiguo debate es que por primera vez parece plantearse efectivamente la abolición de las corridas de toros en una región española. De modo que lo que se discute -o se debería discutir- no es tanto si ese espectáculo es una fiesta artística, portadora de tales y cuales valores, o por el contrario una muestra de barbarie anticuada, sino si debe o no ser prohibida para todos, la acepten o la rechacen. Es perfectamente imaginable que haya personas que sientan desagrado y repugnancia por las corridas pero que consideren abusiva su prohibición; incluso puede haber aficionados contritos que, reconociendo su gusto por ellas, admitan la necesidad de suprimirlas para verse libres de tan pecaminosa tentación, siguiendo el criterio de Pérez de Ayala: «Si yo mandase en España, suprimiría las corridas… pero como resulta que no mando, no me pierdo ni una».…  Seguir leyendo »

Los riesgos de insolvencia soberana que planeaban sobre la economía griega desataron en febrero el primer ataque especulativo contra el euro. De momento, este episodio se ha saldado con severas medidas de austeridad fiscal para Grecia, e inconcretas promesas de ayuda (se habla de unos 25.000 millones de euros) por parte de los líderes europeos que han reducido, por ahora, el riesgo financiero para los mercados. Esta semana se está evaluando el plan de ajuste griego, pero será necesario convencer a los mercados de su viabilidad; de lo contrario, puede producirse una segunda oleada de desconfianza contra Grecia que termine arrastrando también a la economía española.…  Seguir leyendo »

Alguien aconsejó una vez a Winston Churchill que gobernara con el oído pegado al suelo, para estar al tanto de los deseos de los ciudadanos. Churchill respondió que no quería que ningún ciudadano pudiera sorprenderle en una postura tan poco airosa. La anécdota refleja bien uno de los numerosos dilemas a los que se enfrenta el gobernante. Se supone que un verdadero líder mira hacia adelante, hacia el futuro, y no anda volviéndose para ver si los ciudadanos le siguen. Pero los sondeos ofrecen hoy datos muy precisos al dirigente que, antes de decidir el rumbo, prefiere saber cómo piensan los ciudadanos, para asegurarse de que le van a seguir.…  Seguir leyendo »

España se encuentra en una encrucijada de su desarrollo económico, ya no puede seguir por el mismo camino. El derrumbe del sector inmobiliario ha puesto brutalmente de manifiesto la cortedad de miras de un modelo excesivamente basado en la construcción. Ahora es más urgente que nunca elegir entre una economía que continúe basándose en el trabajo físico (el uso intensivo de la mano de obra no cualificada) o en el mental (más apoyada en el conocimiento y más internacionalizada). A medio plazo, la primera creará más empleo, pero, como ha demostrado la recesión española con más claridad que la de ningún otro país de la UE, no es ésta una solución duradera.…  Seguir leyendo »

Lately it seems that each day brings another report of a driver’s terrifying experience with an out-of-control Toyota. There have been at least four congressional hearings in as many weeks.

Even the most confident consumer has to wonder what is causing all this and, more fundamentally, whether Toyotas are safe to drive.

The second question is easier to answer. Despite the flurry of reports, incidents with speeding vehicles are rare. And vehicles today, including Toyotas, are safer than ever.

While we have heard much recently about «smart pedals,» floor mats and sticky throttles, it has not been made clear what is behind the incidents of sudden acceleration.…  Seguir leyendo »

When politicians talk of a “war” on drugs they rarely mean it literally. Yet in some parts of Mexico the “drug war” is more than metaphorical. On taking office as the country’s president in December 2006, Felipe Calderón launched 45,000 army troops against trafficking gangs, declaring that “organised crime is out of control”.

Since then some 18,000 people have died — and there is no sign of any let-up in the violence. Worst hit is Ciudad Juárez, a sprawling city of 1.3 million people in the Chihuahuan Desert rammed up against the border with Texas. One of the most important industrial centres in North America, it has now become one of the world’s most violent cities.…  Seguir leyendo »

Hay algo profundamente insólito en las palabras de Anna Hernández recogidas por el periodista Gabriel Pernau en Descubriendo a Montilla (RBA, 2010). Al menos en las que siguen: «Mis hijos saben catalán perfectamente, aunque cuando lo escriben hacen faltas de ortografía. Dan poco catalán, esta es la verdad; una hora a la semana es poquísimo. Pero ya lo supliré yo más adelante. Prefiero que sepan alemán». Por supuesto, que la teniente de alcalde del Ayuntamiento de Sant Just Desvern, representante del PSC-PSOE en un sinfín de consejos de administración de entidades y empresas públicas y, «last but not least», esposa de José Montilla piense de esta suerte, no tiene nada de extraño; al fin y al cabo, su razonamiento lo compartirían, seguro, muchos ciudadanos -siempre y cuando dispusieran, claro, de análogas posibilidades de elección-.…  Seguir leyendo »

Con creciente frecuencia, la prensa española menciona episodios preocupantes que aquejan a las barriadas periféricas: violencia urbana, delincuencia de todo tipo, auge del comunitarismo e, incluso, del fundamentalismo religioso, actividades ilícitas y clandestinas… Desde muchos puntos de vista, estos fenómenos ofrecen una mayor novedad en España que en otros países de Europa, donde la crisis urbana es más antigua o bien experimentan desde hace mucho más tiempo las tensiones, debates y dificultades asociadas a la inmigración. En Gran Bretaña, por ejemplo, la descolonización, que puso fin al imperio británico, provocó importantes flujos migratorios desde los años cincuenta y, por otra parte, las revueltas urbanas comenzaron hace ya unos treinta años.…  Seguir leyendo »

Si es preferible intercambiar ideas a intercambiar insultos, no vivimos unos tiempos propicios a la esperanza ni al optimismo. El insulto y la descalificación son las salsas preferidas con las que se guisa buena parte del debate político y que tiene una sonoridad estridente en cierto paisaje mediático. Hace unos días, apareció en el Parlamento Europeo una forma viscosa de insultar y descalificar al adversario político. El eurodiputado británico Nigel Farage, conocido euroescéptico, le espetó, en una sesión plenaria del Parlamento, al presidente del Consejo Europeo, Herman van Rompuy: «Tiene usted el mismo carisma que una bayeta húmeda y la apariencia de un empleado de banca de tres al cuarto».…  Seguir leyendo »

Sin energías renovables no hay futuro. Deberíamos metérnoslo en la cabeza. No son una opción, sino una exigencia fáctica. La humanidad siempre había funcionado con energía renovable –como la biosfera por entero, es su forma de hacer– y puede que lo haga de nuevo con el tiempo. En el interín, habrá habido el esplendoroso paréntesis de los combustibles fósiles, la rutilante excepción que ha permitido el fulgor de la civilización industrial y, también, el primer trastorno climático inducido por los humanos. Trescientos años pudiendo quemar intensamente carbono fijado durante tres millones de siglos: un lujo milagroso…

La energía nuclear, la conocida de fisión o la hipotética de fusión, tal vez alterará ese regreso completo a las renovables.…  Seguir leyendo »