Miércoles, 17 de marzo de 2010

Siguen y prosiguen las réplicas del terremoto que asoló Chile el pasado 27 de febrero. Llamo a mi cuñada en Santiago y ella interrumpe súbitamente nuestra conversación. Está temblando, está temblando, dice, y así sucede con el país mismo, preso de una tembladera inacabable.

Quizás la mayor réplica, sin embargo, haya tenido lugar en el campo político. Después de todo, hace exactamente dos meses atrás hubo otro terremoto, de otro signo, cuando una mayoría de mis compatriotas eligió como presidente al billonario derechista Sebastián Piñera. Fue un rechazo contundente de la Concertación, la coalición de centro-izquierda que había derrotado a su vez al general Augusto Pinochet, llevando a cabo una transición exitosa y registrando avances económicos y sociales significativos durante sus 20 anos en el poder.…  Seguir leyendo »

En una recesión el empleo tiende a caer proporcionalmente más o menos que el PIB en la medida que aumenten o se contengan los costes salariales reales. Así, la intensa subida de los costes salariales reales de nuestro país en 2008 y 2009 (2,3% y 4% respectivamente), muy por encima de la media de la UE (0,1% y 1,1%), ha exacerbado la destrucción de empleo durante la crisis, de manera que la pérdida de puestos de trabajo por unidad de caída del PIB ha sido en nuestro país más de tres veces superior a la media europea.

El comportamiento marcadamente procíclico de los salarios reales (suben tanto más cuanto más cae el PIB) y la consecuentemente brutal caída del empleo que acontece en las fases recesivas de nuestra economía obedece esencialmente a tres elementos singulares del marco regulatorio de nuestro mercado de trabajo que alejan su funcionamiento del de los países con cifras de paro más civilizadas que las nuestras.…  Seguir leyendo »

El Gobierno francés de Nicolas Sarkozy ha declarado la guerra al burka y baraja la posibilidad de desterrarlo del suelo francés. Es una iniciativa que está mereciendo la atención de los analistas. A nadie parece dejar indiferente la cuestión en un continente que acoge ya a 20 millones de musulmanes, de los cuales una minoría quizá creciente mantiene señas exteriores de identidad en las que los occidentales, especialmente desde el 11-S, perciben una amenaza.

El burka es, bajo ese punto de vista, una prenda que produce un doble rechazo porque es un símbolo del sometimiento femenino; un regreso a los métodos más arcaicos del machismo.…  Seguir leyendo »

La «república a medida» ha llegado a la última prueba de vestido, al igual que los trajes confeccionados por Caraceni, el sastre preferido de Silvio Berlusconi. Las elecciones regionales italianas de finales de mes equivalen a la definitiva retirada del hilván que se realiza antes de pasar a la confección definitiva. Pero Caraceni (sastre milanés) ha caído en desgracia, los periódicos italianos conceden amplio espacio a su nuevo sastre (Kiton, napolitano, que vestía a Gianni Agnelli y al duque de Windsor), que aclarará los colores y rejuvenecerá las líneas de los trajes del Cavaliere.

De igual forma, podría hacerse necesaria una intervención urgente en política para permitir que las listas del centro-derecha en el Lacio y en Lombardía concurran a la carrera electoral, tras haber sido excluidas de ella por graves violaciones de las reglas.…  Seguir leyendo »

Diversity is a big deal on college campuses these days. Yet social diversity is what’s promoted primarily, if not exclusively, not diversity of opinion. In a complex field such as climatology, intellectual diversity should be encouraged to help unravel the what, why and how of the globe’s climate.

A careful, dispassionate look at the enormous complexity of the Earth-atmosphere system and what we think we know about it reveals that we know very little. Mountains of data have been collected on our land masses, oceans and atmosphere – thermal properties, structure, chemical composition, short- and long-term fluctuations and the like. But the integration, interpretation and confident, long-term predictive powers that might someday emerge from the data seem to be a knowledge reserved for the distant future.…  Seguir leyendo »

While the Obama administration is watching the battlefield in Afghanistan, hoping for a quick weakening of the Taliban, regional powers are ratcheting up tensions in and outside that country. Pakistan and Iran in particular want to ensure that by the time the United States is ready to talk to the Taliban, the region’s future will already be shaped by local powers, limiting Washington’s options. Afghanistan’s ethnic and sectarian divisions are being exacerbated in the process.

The United States still sees the battle in Afghanistan as a two-sided counterinsurgency, and its focus is on the military situation. In fact, Afghanistan is facing multidimensional threats involving all of its key neighbors.…  Seguir leyendo »

Why should we celebrate the Irish?

No doubt, several reasons could be proffered. But for me one answer stands out. Long, long ago the Irish pulled off a remarkable feat: They saved the books of the Western world and left them as gifts for all humanity.

True enough, the Irish were unlikely candidates for the job. Upon their entrance into Western history in the fifth century, they were the most barbaric of barbarians, practitioners of human sacrifice, cattle rustlers, traders in human beings (the children they captured along the Atlantic edge of Europe), insane warriors who entered battle stark naked. And yet it was the Irish who were around to pick up the pieces when the Roman Empire collapsed in the West under the increasing assaults of Germanic tribes.…  Seguir leyendo »

In Britain today, too many people are denied the chance to escape poverty and build a better life for themselves and their family. Sadly, this is especially true for people in Britain’s black community. Black pupils are permanently excluded from school at more than twice the rate of white pupils. Some 9,500 black children leave primary school every year unable to read, write and add up properly. And of the 3,000 students who started at Oxford in 2008, only five are black Caribbean in origin. This inequality extends to the job market too, with recent research showing almost half of young black people are unemployed, well over twice the rate for young white people.…  Seguir leyendo »

Barely a week goes by without a retired general — and sometimes a serving one — hitting the headlines. The trouble is that they do so more often because of who they are, rather than because of what they are saying. In most walks of life professional expertise qualifies its possessor to articulate an opinion, and indeed can create a moral obligation to do so. But in the case of war we deny the serving professionals that right.

Counter-insurgencies are 20 per cent military and 80 per cent political. To succeed in such wars generals need sophisticated political antennae. Both David Petraeus and Stanley McChrystal have them — they liaise with an administration in Washington that is unsure of its direction, co-ordinate the actions of allies with differing objectives, and accommodate the aspirations of the Governments of Iraq and Afghanistan.…  Seguir leyendo »

La historia más reciente, la historia de la recuperación de unas instituciones democráticas y una conciencia cívica basada en el ejercicio de la libertad, la historia que va de 1975 a nuestros días, ha coincidido en España con la actividad terrorista de ETA. Ningún otro lugar de Europa ha compartido la desgracia de contar, en todo ese tiempo, con la barbarie obstinada de un grupúsculo de fanáticos seducidos por el brillo político del crimen. Desde luego, ningún otro lugar de Europa, a excepción de Irlanda del Norte, ha estado dispuesto a sumar a los asesinatos la infamia de un discurso de justificación que convierte a los criminales en la encarnación de una causa.…  Seguir leyendo »

Nottingham, Inglaterra, 11 de marzo de 1811. Son los albores de la revolución industrial y las empresas del textil están adoptando una nueva tecnología de tejido. Miles de artesanos entran en las fábricas y destruyen las nuevas tejedoras. Las manifestaciones se generalizan por todo el país en lo que se da en llamar «movimiento luddita» (llamado así porque aseguran estar liderados por un tal Ned Ludd a quien, todo sea dicho de paso, nadie ha visto jamás). El rey inglés, temiendo una revolución parecida a la que acabó guillotinando a sus aristocráticos colegas franceses, envía 35.000 soldados a Nottingham. Las batallas campales se saldan con cientos de trabajadores ejecutados o desterrados a Australia.…  Seguir leyendo »