Viernes, 19 de marzo de 2010

Acaba de aparecer en el anuario del Instituto Nacional de Estadística (2009) que la primera causa de muerte entre la gente joven es el suicidio, por encima de los accidentes de circulación. El número de españoles que se quita la vida ha crecido en un 31% en sólo 10 años. El tema es inquietante. Decía Albert Camus, el filósofo existencialista: «Sólo hay un problema filosófico realmente serio: el suicidio» (el mito de Sísifo).

El asunto es verdaderamente preocupante. ¿Qué está pasando, qué ha sucedido en nuestra sociedad para que en la edad mas vital de la existencia, tanta gente no quiera seguir en la aventura de la vida?…  Seguir leyendo »

Dos espectaculares colapsos, separados por sólo 18 meses, han marcado el fin de la era contemporánea. En julio de 2008, el precio del petróleo en los mercados mundiales alcanzó la cifra récord de 147 dólares por barril, la inflación se disparó, y con ella todos los precios, desde los alimentos a la gasolina, y el motor de la economía mundial se atascó. Lo que precipitó la crisis fue la creciente demanda de combustibles fósiles de China, India y otras economías emergentes. La capacidad de compra se desplomó y la economía mundial se derrumbó. Ese fue el terremoto que hizo trizas esa época industrial.…  Seguir leyendo »

Uno de los mejores libros publicados en España sobre el conflicto palestino se titula Sin piedad, sin esperanza: palestinos e israelíes, la tragedia que no cesa. Su autor, David Solar, anunciaba, ya en 2002, la actual primavera del halcón israelí y el jaque mate al pueblo palestino. El tiempo, desgraciadamente, ha venido a darle la razón.

Implacables los israelíes en la defensa de sus intereses, obsesionados en ampliar los territorios donde se instalaron en la primera mitad del pasado siglo gracias al apoyo de Reino Unido, han olvidado las tradiciones de tolerancia y grandeza de espíritu que durante siglos hicieron de los judíos un pueblo admirado y admirable.…  Seguir leyendo »

En los albores del liberalismo económico solía decirse que la «mano invisible» convertía los vicios privados en beneficios públicos. Aunque el médico holandés Mandeville, que puso en circulación la especie, quizá pensaba en cuestiones más carnales, la metáfora sirvió a la ideología del laissez faire para aplicarla al funcionamiento de los mercados. La búsqueda del lucro individual se convertiría por arte de magia en bien colectivo.

Hoy, tras dos años de crisis, el panorama a la vista es justo el contrario; el caos económico provocado por los desmanes e irracionalidades de los mercados movidos por el lucro privado ha sido endosado en su casi totalidad a los Estados, que tuvieron que salir al rescate para evitar males mayores.…  Seguir leyendo »

The harsh reality of war hit home again this week with two Royal Anglian soldiers killed in Helmand, only hours after one of their regimental comrades, Captain Martin Driver, died in hospital from horrific wounds he had sustained three weeks earlier.

At the same time, the Ministry of Defence was fighting an altogether different type of battle, but one whose outcome could have unwelcome implications for these soldiers’ surviving comrades. MoD lawyers were in the Supreme Court seeking to overturn a Court of Appeal ruling that imposes human rights legislation on British troops, even on the battlefield.

Last year’s ruling was the result of a six-year-long campaign by Catherine Smith to secure a more thorough inquest into the death of her son Jason and achieve better protection of soldiers’ rights.…  Seguir leyendo »

When Secretary of State Hillary Rodham Clinton addresses the annual conference of the American Israel Public Affairs Committee (AIPAC) on Monday, the setting, overall message and applause lines will be mostly the same as during other recent visits by various high-level U.S. officials to the pro-Israel lobby.

Although it might look normal, it won’t be.

Over the past decade, elected officials of all levels have appeared before AIPAC to receive warm applause for extolling the virtues of the unique bond shared by the U.S. and Israel. Given that the George W. Bush years marked a bipartisan strengthening of an already close relationship, most elected officials enjoyed friendly receptions simply for agreeing with the broad political consensus.…  Seguir leyendo »

The Obama administration and its critics are locked in a standoff over whether to try Khalid Sheikh Mohammed and the other alleged Sept. 11 conspirators in a military commission or in federal court. Both sides are busily ignoring the obvious solution: Don’t bother trying them at all.

Mohammed has already spent more than seven years in military detention. Both the Obama administration and the Republicans who object to trying him in federal court accept the legitimacy of such detention as a traditional incident of war for those in the command structure of al-Qaeda, and perhaps for associated forces as well. In general outline, so do the courts.…  Seguir leyendo »

En junio del año pasado conocí en París al padre Patrick Desbois, sacerdote católico, que rastreó el trágico destino de centenares de miles de judíos asesinados sañudamente en Ucrania y Bielorrusia por las Einsatzgruppen de Himmler. Desbois ha asesorado al Estado Vaticano en el acercamiento entre judíos y católicos desde que colaboró, primero, con Lustiger, judío converso que llegó a ser cardenal de París y gracias al cual las relaciones entre católicos y judíos experimentaron una notable y fructífera transformación; y ahora dirige el Servicio nacional de los obispos franceses para las relaciones con la religión judía. Me impresionó la calidad humana y el exhaustivo trabajo de investigación de este sacerdote católico.…  Seguir leyendo »

Hay palabras que se utilizan para insultar y palabras que se usan para definir. También las hay que sirven para ambas cosas. A estas, cuando lo que se pretende es insultar, se les suele añadir una muletilla, en la más exacta acepción del término, consistente en la advertencia de que deben ser entendidas en su sentido más peyorativo.

En algunas otras ocasiones, dado el contexto, es suficiente con la afirmación escueta; en este segundo caso, por ejemplo, cuando a la señora Díez le preguntan qué le parece el señor Rajoy, responde: «Es gallego». En el primero, propuesto más arriba, recuérdese la respuesta de la misma señora, al ser interrogada sobre el presidente Zapatero: «Es gallego en el sentido más peyorativo del término».…  Seguir leyendo »

Puede ser que haya razones para creer, con fundamento, que ETA se encuentra en su fase terminal. Puede. Pero no hay que echar las campanas al vuelo antes de tiempo. La historia de la organización terrorista, como la de otras bandas dedicadas al asesinato y el terror, obliga a analizar con cautela los síntomas. Veamos cuáles son los principales.

En las últimas semanas se han producido algunos acontecimientos que denotan que ETA se encuentra en un momento muy delicado. A mí me parece que hay tres que son decisivos para hacer el análisis esperanzador. El primero, el de un etarra que se entrega en el aeropuerto de Biarritz a la policía francesa.…  Seguir leyendo »