Domingo, 21 de marzo de 2010

Todos los detalles que hemos ido conociendo sobre la muerte del policía francés por los etarras que trataban de ayudar a huir a su presunto nuevo jefe Kabikoitz Carrera, cogido in fraganti con unos coches recién robados, permiten reconstruir una atmósfera de criminalidad chapucera e improvisada. Sólo faltaba la pifia de la policía francesa difundiendo el vídeo de los bomberos catalanes como si constituyeran uno de los taldes del comando. Aunque las circunstancias fueran muy distintas, se trata por todo ello de una secuencia intercambiable con la de la fuga de Andreas Baader en 1970 abriéndose paso a punta de pistola, con la alborotada complicidad de Ulrike Meinhof y Gudrun Esslin, desde el instituto berlinés en el que le custodiaban unos policías abúlicos y somnolientos.…  Seguir leyendo »

Hace algún tiempo hubo un pequeño alboroto mediático en España al descubrirse que la Junta de Gobierno de Extremadura, en manos de los socialistas, había organizado, dentro de su plan de educación sexual de los escolares, unos talleres de masturbación para niños y niñas a partir de los 14 años, campaña a la que bautizó, no sin picardía, El placer está en tus manos.

Ante las protestas de algunos contribuyentes de que se invirtiera de este modo el dinero de los impuestos, los voceros de la Junta alegaron que la educación sexual de los niños era indispensable para «prevenir embarazos no deseados» y que, por lo tanto, las clases de masturbación servirían para «evitar males mayores».…  Seguir leyendo »

Everybody has his own tale of terrible translation to tell — an incomprehensible restaurant menu in Croatia, a comically illiterate warning sign on a French beach. “Human-engineered” translation is just as inadequate in more important domains. In our courts and hospitals, in the military and security services, underpaid and overworked translators make muddles out of millions of vital interactions. Machine translation can certainly help in these cases. Its legendary bloopers are often no worse than the errors made by hard-pressed humans.

Machine translation has proved helpful in more urgent situations as well. When Haiti was devastated by an earthquake in January, aid teams poured in to the shattered island, speaking dozens of languages — but not Haitian Creole.…  Seguir leyendo »

Desde que Jorge Manrique escribiera las Coplas de pie quebrado a la muerte de su padre, la elegía es seguramente el género más aceptado de nuestro bagaje cultural. Los pueblos conjuran desde antiguo la muerte con el canto por los que se han marchado y hasta los animales tienen maneras que un zoólogo podría explicar para compartir ritualmente la muerte de sus iguales. En nuestra cultura contamos con grandes elegías-río que han pasado a formar parte de la literatura: el Arcipreste de Hita, Espronceda, García Lorca, Miguel Hernández, León Felipe o Luis Cernuda inmortalizaron a Trotaconventos, Teresa, Sánchez Mejías, Ramón Sijé y otros.…  Seguir leyendo »

En una época en que el entrañable y tranquilizador Juramento Hipocrático ha desaparecido de clínicas y hospitales, y en que la cuestión médica está en manos de las llamadas autoridades sanitarias -a menudo burócratas que lo ignoran todo del hombre, excepto que es un animal al que se le pueden extraer impuestos y votos-, resultan aleccionadoras las resistencias de ciertos médicos a considerar que la enfermedad es una pura mercancía sometida a la ley de la oferta y la demanda. A este respecto, por ejemplo, soy siempre un entusiasta seguidor de las opiniones del doctor Moisès Broggi, tan buen memorialista en este último periodo como cirujano a lo largo de toda su vida.…  Seguir leyendo »

This month Gabon holds the presidency of the UN security council. It has given me cause to reflect on the state of peace and security in the world today. The more I have thought about it, the more prominent I view the position of Africa within the global community.

The continent has been synonymous with armed conflict for more years than I care to remember – seven of the 17 current UN global peace and security missions are in Africa. If we analyse the origins of these conflicts, we see that illegal exploitation of renewable and non-renewable natural resources lies at the heart of most of them.…  Seguir leyendo »

The United States has brought millions of dollars and many tons of aid to Haiti, but one thing we brought is not welcome: the American flag. For awhile, it flew over the compound where the Joint Task Force Haiti was operating, but no more. Apparently, Haitian Prime Minister Jean-Max Bellerive thought it implied a U.S. occupation, and so, in a pitiful example of political correctness, it was lowered. This is even more ironic given that the French contingent proudly flies its flag and France held Haiti as a colony until a bloody revolution.

If the Haitian prime minister is unhappy with having the U.S.…  Seguir leyendo »

He comprado un cigarral en Toledo. El más bonito de los que hay por allí, con muchas flores y olivos y un pequeño conventito que voy a arreglar muy bien para vivir allí algunas temporadas. La vista de Toledo es formidable.

Carta de G. Marañón a I. Zuloaga

14 de marzo de 1921

En marzo de 1921, Marañón, con treinta y tres años, ha comprado el cigarral que tiempo atrás había conocido de la mano de Galdós. Dos semanas después de adquirirlo lo visita con Pérez de Ayala, su gran amigo del alma, quien escribe:

«Al caer la tarde , bajo unos olmos robustos y venerables, Toledo, que en plena luz es color de hueso antiguo, de marfil insigne, comienza a animarse, a sonrojarse como una mejilla a la cual afluye la sangre y él solo, para sí, absorbe la postrera luz crepuscular, en la vasta noche de amatista».…  Seguir leyendo »

A finales de la década de los noventa, una recién creada puntocom proveía servicios de alojamiento web a pymes norteamericanas. Todo parecía maravilloso: su página web era preciosa, la cultura de la empresa muy casual y el número de usuarios no paraba de crecer. Pero había un solo problema: casi todo era gratis. La empresa proveía un servicio premium de pago, pero el servicio gratuito era tan bueno que casi nadie pagaba por nada. Los inversores se impacientaban. Varios millones de dólares quemados en atraer usuarios y darles servicio y casi ningún cliente. Así que alguien decidió que los usuarios tendrían que pagar.…  Seguir leyendo »

Estados Unidos y sus aliados afganos y de la OTAN han demostrado un progreso inequívoco en Afganistán este año. La actual campaña en Marja, el arresto del mulá Abdul Ghani Baradar y dos «gobernadores en la sombra» talibanes en Pakistán y el reciente ataque con aviones teledirigidos que tuvo como víctimas a altos líderes de la red Haqqani afiliada a Al Qaeda son todos pasos claros en la dirección correcta.

Sin embargo, no importa qué más progresos se hagan, EE. UU. y sus aliados no pueden triunfar en Afganistán a menos que lo haga el Gobierno afgano, y ese Gobierno está avanzando en la dirección equivocada.…  Seguir leyendo »

La actual Gran Recesión ya toca a su fin en algunas partes del mundo. Aquí tardará aún en llegar y dejará una huella severa. Es una buena ocasión para reflexionar sobre el fin del capitalismo como sistema. Lo que se publica sobre la actual recesión, la más grave en 70 años, suele eludir el asunto. Los críticos consistentemente más agudos especulan sobre cómo serán las cosas mañana, mas siempre dentro del sistema.

Nadie se pregunta si se avizora, o no, el fin del orden capitalista como tal. Ello es curioso, puesto que no eran pocos quienes esperaban ayer mismo su colapso final.…  Seguir leyendo »