Lunes, 22 de marzo de 2010

Un Tribunal de La Haya decidió en julio de 2006 que el partido pedófilo Diversidad, Libertad y Amor Fraternal (PNVD, en sus siglas en holandés) «no puede ser prohibido, ya que tiene el mismo derecho a existir que cualquier otra formación». Los objetivos de esta formación eran reducir la edad de consentimiento (12 años) para mantener relaciones sexuales, legalizar la pornografía infantil, respaldar la emisión de porno duro en horario diurno de televisión y autorizar la zoofilia. El PNVD se ha disuelto esta semana. Al parecer, ha contribuido decisivamente la «dura campaña» lanzada desde todos los frentes, internet incluido, por el sacerdote católico F.…  Seguir leyendo »

A popular view of scientists is that they deal with certainties, but they are (or should be) the first to admit the limitations in what they know. Yet can scientists admit uncertainty and still be trusted by politicians and the public? Or would the language of possibilities and probabilities merely shift attention to those with more strident, confident arguments?

Nobody is expected to predict the future exactly. So there is generally no problem in acknowledging the risk of everyday activities, and it is natural to use past experience to be open and precise about the uncertainties. Patients may, for example, be told that for every one million operations there are expected to be five deaths related to the anaesthetic — that’s an anaesthetic risk of five micromorts (a one-in-a-million chance of dying) per operation.…  Seguir leyendo »

Last week the international community catastrophically failed to agree measures to protect vanishing stocks of bluefin tuna. “Special interests” — that is, a love of a food despite it being endangered — prevailed. Today it appears we’re heading for a second failure, this time to protect elephants.

Despite being banned 20 years ago, the ivory trade is still thriving in some parts of the world and is, in fact, on the rise. In Kenya the number of elephants poached has increased fourfold in the past two years; in Sierra Leone the species is all but extinct.

Today in Doha, Qatar, the Convention on International Trade in Endangered Species has the chance to vote on some big changes for protection of elephants.…  Seguir leyendo »

Today, the South African economy is two-thirds larger than it was in 1994, when Nelson Mandela took office as the country’s first democratically elected president. With this growth has come strong new demand for electricity. Millions of previously marginalized South Africans are now on the grid. Unfortunately, as in other major emerging economies, supply has not kept pace.

Reserve margins are increasingly tight — too tight for an energy-intensive economy such as South Africa’s, whose mines and factories rely on steady supplies of competitively priced power. South Africa has weathered the global downturn better than many richer countries, but the majority of our people remain poor and unemployment stands at an unacceptable 24 percent.…  Seguir leyendo »

Es concebible, aunque poco probable, que haya habido otra época en la que las vacas, los pájaros y los cerdos hayan sido motivo de tanta alarma para tanta gente como en la primera década del siglo XXI. Lo que no es posible es que se haya generado más ruido, o tomado más medidas defensivas, que hoy en torno a los riesgos asociados con estas tres especies.

La llamada enfermedad de las vacas locas, la gripe aviar y la gripe porcina han generado un grado de histeria colectiva y de gasto económico en vasta desproporción a su peligro real. Vemos la misma patología de miedo, junto a su hermano gemelo, una obsesiva aversión al riesgo, en todos los terrenos de la vida contemporánea.…  Seguir leyendo »

En los años ochenta llegué a España como exiliada del totalitarismo comunista checoslovaco, aunque antes de afincarme en este país había acabado mis estudios en Estados Unidos. En aquella época apenas había transcurrido una década desde la muerte de Franco y la implantación de la democracia, y la ideología comunista gozaba de un cierto respeto ganado durante los años de oposición al franquismo. En las librerías se multiplicaban los textos de los teóricos del marxismo y, en cambio, los libros que denunciaban los crímenes estalinistas o emparentaban el totalitarismo soviético con el nazismo eran ignorados.

De modo que hubo españoles que me reprocharon haber abandonado un país comunista para ir a parar al capitalismo.…  Seguir leyendo »

Nuestra joven democracia tiene que ir articulando reglas de interpretación de la Constitución y de las leyes orgánicas, y los cauces habituales y ordinarios para recoger esa práctica deben ser la jurisprudencia ordinaria y la constitucional. En ambos casos, la personalidad de los que toman las decisiones debe obedecer también a unas reglas de comportamiento que aseguren su adecuación a los valores institucionales y no produzcan distorsiones o desviaciones de la línea correcta.

Una de las posibilidades se produce con la interferencia de la conciencia religiosa en los procesos de decisión y en los criterios que se fijan. Quizás esa dimensión ideológica y religiosa que forma parte de nuestro ser más íntimo, también en los operadores que toman decisiones políticas y jurídicas, es un elemento perturbador para la objetividad y para el buen fin de las formaciones de la voluntad pública.…  Seguir leyendo »

Una correcta valoración de la colaboración que Francia ha prestado a España en la lucha contra ETA y de las consecuencias que sobre la misma tendrá el asesinato del agente Jean Serge Nérin exige tomar en cuenta la evolución experimentada por esta cooperación entre los dos países. Con ese fin es también preciso examinar los debates que ETA ha mantenido a lo largo del tiempo considerando y descartando acciones terroristas en territorio francés. El análisis de estas variables permite evaluar las características de un ejemplar y eficaz modelo de trabajo conjunto frente al terrorismo por parte de España y Francia que, no obstante, es susceptible de mejora.…  Seguir leyendo »

Aunque las segundas elecciones parlamentarias de Iraq desde la invasión encabezada por EE. UU. en el 2003 representan un hito, no solucionarán el interrogante vital del país sobre su presente y su futuro ni lo aproximarán a una auténtica democracia. Los resultados hechos públicos por la inepta Alta Comisión Electoral Independiente revelan escasos cambios en las actitudes y lealtades políticas. Los iraquíes han votado según las tendencias existentes de acuerdo con las distintas facciones y etnias, no según la adscripción a un partido o una ideología.

Con relación a un futuro previsible, la política iraquí sufrirá una fragmentación – con nocivos efectos-según las tendencias de las distintas facciones, etnias y personalidades políticas, si bien el temor a un enfrentamiento civil en toda regla resulta injustificado.…  Seguir leyendo »

En tiempo de crisis el concepto de solidaridad se cotiza a la baja. O eso, al menos, parece con el tema de las pensiones. El mensaje que se percibe en los últimos meses es: hágase un plan de pensiones privado porque usted no cobrará la pensión pública o será tan pequeña que le costará llegar a final de mes. Hasta el ministro de Trabajo predica con el ejemplo ostentando que también él tiene un plan de pensión privado.

Pero ¿por qué interesa lanzar el mensaje de que la Seguridad Social puede entrar en problemas financieros dentro de 30 o 40 años?…  Seguir leyendo »