Miércoles, 24 de marzo de 2010

What are Americans to make of all the good news coming out of Pakistan in recent weeks?

First, the Afghan Taliban’s military chief, Mullah Abdul Ghani Baradar, was arrested in a raid in February. Around the same time, several of the Taliban’s “shadow governors” who operate out of Pakistan were captured by Pakistani forces. Last week, the C.I.A. director, Leon Panetta, announced that thanks in large part to increased cooperation from Pakistan, drone strikes along the Afghanistan-Pakistan border are “seriously disrupting Al Qaeda,” and one killed the terrorist suspected of planning an attack on an American base in December that caused the deaths of seven Americans.…  Seguir leyendo »

When I was a child, my mother took me every Wednesday evening to Benediction where, we believed, the body of Christ was revealed. On Saturdays, my family went to confession and every Sunday morning, without fail, we attended Mass. If you asked my mother who and what she was, she would say “a Catholic” before she said “Scottish” or, even less likely, “British”. She believed that the Church of Rome was God’s own glory on Earth.

When I was 11, my parents sent me to a Christian Brothers boarding school. The Brothers were not priests but, even without the significant compensations of priestly rites and privileges, they had dedicated themselves to a life of celibacy, 30 or 40 years without the comfort of touch.…  Seguir leyendo »

«I see Africa as a … partner with America on behalf of the future we want for all of our children,» President Obama declared in Ghana last July.

However, three months later, the president signed an executive order requiring that the Overseas Private Investment Corp. (OPIC) and other federal agencies reduce greenhouse gas emissions associated with their projects by 30 percent over the next 10 years. The order undermines the ability of sub-Saharan African nations to achieve progress in energy and economic and human rights.

Ghana is trying to build a 130-megawatt, gas-fired power plant to bring electricity’s blessings to more of its people, schools, hospitals and businesses.…  Seguir leyendo »

Los ciudadanos utilizamos cada vez más las nuevas tecnologías en nuestra vida cotidiana, realizando multitud de actos jurídicos a través de medios digitales. No hay ninguna razón para no usar en la Justicia lo que resulta normal en otros sectores: comunicaciones electrónicas, expediente digital, formularios web, SMS….

Las soluciones tecnológicas existen en el mercado, y los poderes públicos están obligados a explotarlas para aumentar la eficacia del servicio prestado a la sociedad, en un compromiso continuo de calidad, lo que sin duda contribuirá a aumentar la confianza de los ciudadanos en la Justicia y, por tanto, la propia legitimidad del sistema.…  Seguir leyendo »

La sentencia más importante que se puede dictaminar sobre un presidente de EEUU no es si se trata de izquierdista o conservador, sino si es fuerte o débil. El veredicto de debilidad tiende a reforzarse solo. Cada tropiezo avala la narrativa, mientras que los logros que contradigan esta narrativa son minimizados o ignorados (véase Jimmy Carter). Pero lo contrario también es cierto. La fuerza tiene una dinámica propia.

Obama posee un cierto tipo de fuerza que yo había subestimado. Su reserva no carece de pasión. Durante el debate sobre la reforma sanitaria el presidente ha sido tenaz, incluso cruel. Después de la victoria republicana de Massachussets en el Senado, reaccionó con ira y ambición, no con conciliación.…  Seguir leyendo »

Cuando En tierra hostil, de Kathryn Bigelow, consiguió los principales oscars frente a Avatar, de James Cameron, esa victoria fue percibida como una buena señal del estado de cosas en Hollywood: una modesta producción pensada para festivales tipo Sundance, y que en muchos países ni siquiera había obtenido una gran distribución, supera claramente a una superproducción cuya brillantez técnica no puede disimular la plana simplicidad de su argumento. ¿Así que Hollywood no es solamente una fábrica de grandes éxitos de taquilla, sino que todavía sabe apreciar esfuerzos creativos marginales?

Es posible, aunque habría que matizar: con todas sus mistificaciones, Avatar toma partido claramente por los que se oponen al complejo industrial-militar mundial, retratando al Ejército de la superpotencia como una fuerza de destrucción brutal al servicio de grandes intereses industriales, mientras En tierra hostil presenta al Ejército norteamericano de un modo plenamente acorde con su propia imagen pública en este nuestro tiempo de intervenciones humanitarias y de pacifismo militarista.…  Seguir leyendo »

Nadie es ajeno a la crisis económica mundial, que azota de forma especialmente virulenta a España. Las instituciones públicas también la sufren, especialmente los ayuntamientos, cuya capacidad de ingresos está limitada al cobro de impuestos sobre bienes inmuebles y rústicos, tributos por obras y actividad urbanística, tasas por servicios y aportaciones de los Presupuestos Generales del Estado.

En cuantos foros tengo oportunidad de participar, insisto en reclamar la urgente necesidad de acometer la reforma de la financiación de las haciendas locales. Lo he hecho y lo seguiré haciendo porque es lo justo para todos los ayuntamientos de España. Ha llegado el momento de la segunda descentralización, una misión comprometida y prometida en varias ocasiones por el Ejecutivo que preside José Luis Rodríguez Zapatero que duerme el sueño de los justos.…  Seguir leyendo »

La biografía de Artur Domoslawski sobre Ryszard Kapuscinski ha reabierto el debate sobre los límites del periodismo (y sobre las intromisiones de un testigo en la vida de un autor). Entre los cuestionamientos que Domoslawski hace a su antiguo maestro, el más relevante es el de su falta de compromiso con los hechos.

¿Qué tan veraz debe ser un periodista? Quien escribe testimonios sella un pacto con la verdad. Sin embargo, los sucesos son escurridizos, las informaciones se contradicen y la subjetividad existe. En un mundo de certezas provisionales solo podemos llamar objetividad a no tener pruebas en contra. A esto se añade una paradoja esencial del periodismo: para ser verosímiles, los datos deben ser seleccionados, estructurados, adjetivados, intervenidos.…  Seguir leyendo »

Durante los últimos meses, he percibido un notable descenso del apoyo -dentro y fuera de los Estados Unidos- a la presidencia de Barack Obama. Las memorias son cortas. Se olvida que Obama heredó más problemas de cuantos creó. En política exterior, la Administración Bush-Cheney sentó principios totalmente opuestos al derecho de gentes: la guerra preventiva y el unilateralismo. Esta política negó de raíz la propuesta internacionalista de los presidentes Roosevelt y Truman y abrió la puerta a conflictos negatorios de los tratados internacionales, en los que privaría, como lo advirtió en su momento Dominique de Villepin, entonces ministro de Exteriores de Francia, «el principio de inestabilidad y de incertidumbre permanentes» en el trato entre naciones.…  Seguir leyendo »

Irish authorities recently arrested Jamie Paulin-Ramirez, a 31-year-old white, American female, in connection with a plot to kill Lars Vilks, the Swedish cartoonist who depicted the Prophet Muhammad as a dog in 2007. Mrs. Paulin-Ramirez, quickly dubbed «Jihad Jamie,» was arrested less than a week after authorities named Colleen LaRose, the self-described «Jihad Jane,» in an indictment on similar charges. Ms. LaRose, a 46-year-old white woman with whom Mrs. Paulin-Ramirez allegedly corresponded, was charged with plotting to kill the same cartoonist and with recruiting jihadists over the Internet.

Of the threads connecting these two cases, similarities in name, demographic and choice of target are perhaps the most readily apparent.…  Seguir leyendo »

On Monday, Ann Coulter half-jokingly told a boisterous crowd at the University of Western Ontario that she was a victim of a «hate crime» in Canada. Here’s the funny thing: She’s not completely wrong.

Miss Coulter is currently on a small speaking tour in Canada. The Claire Boothe Luce Policy Institute is reportedly covering the balance of her appearances, and Canadian author Ezra Levant is introducing her at each stop.

One of the cities Miss Coulter was going to visit was Ottawa. But just before her arrival on Tuesday, she received an e-mail from Francois Houle, academic vice president and provost of the University of Ottawa.…  Seguir leyendo »

A los más viejos del lugar estoy seguro de que no es preciso ni recordarles el origen de esta frase, y aún menos el preocupante tono de interrogante que ahora vengo a emplear. Para los menos ancianos o menos conocedores de la historia política de nuestro siglo XX, valga una breve referencia inicial.

Allá el 13 de octubre de 1931, cuando las Cortes Constituyentes de la Segunda República están asumiendo la elaboración de la Constitución llamada, en principio, a definir y regular el régimen establecido y llegado el momento de abordar el tema religioso, Manuel Azaña lanza en el hemiciclo su célebre veredicto de que España había dejado de ser católica y que, por ello, se hacía necesaria una organización nueva del Estado de acuerdo con esa realidad.…  Seguir leyendo »

Proverbios, el libro más optimista de la Biblia, contiene un versículo muy duro que dice así: «Quien escatima la vara odia a su hijo. El que lo ama lo corrige a tiempo». Es decir, la persona que evita reprender o castigar a su hijo por su mala conducta en realidad demuestra que no lo ama verdaderamente, ya que prefiere hacer la vista gorda ante su malos actos, sólo con el fin de mantener la paz en casa y no crear un conflicto que puede causar daño a ambas partes. Pero aquel que de verdad ama a su hijo, lo regaña cuando ve que se desvía del buen camino y está dispuesto a castigarlo incluso si ello supone deteriorar por un tiempo su relación con él, pues lo que le importa es que su hijo rectifique.…  Seguir leyendo »