Jueves, 25 de marzo de 2010

La cultura, su utilidad y su disfrute, o por mejor decir, la carencia casi, el bajísimo nivel cultural de nuestro país (de año en año peor), la reducción de la alta cultura a un gueto muy minoritario y la pauperización de la cultura media -también muy alicaída- son problemas gravísimos de la España actual, de los que casi nadie -y la clase política no es excepción- parece percatarse y por tanto nadie pone ni parece interesado en poner remedio. Y el problema se agrava aún más, si cabe, porque España (uno de los países históricamente cultos de Occidente) es una notable productora de cultura -hablando en términos de mercado- pero una pésima y pobre consumidora.…  Seguir leyendo »

Una de mis principales tareas como embajador de Estados Unidos en España consiste en tender un puente de entendimiento entre ambos países. Lo hago ayudando a los estadounidenses a conocer más sobre España y enseñando a los españoles sobre mi país.

A medida que viajo por España me doy cuenta de un aspecto de mi país que desconcierta a muchas personas: cómo una gran nación como Estados Unidos puede tener un sistema de atención sanitaria tan caro e inadecuado. No hay mucho que decir en su defensa. En gran parte es verdad. Estados Unidos es el único país avanzado, industrializado, que no proporciona cobertura sanitaria a todos sus ciudadanos.…  Seguir leyendo »

A principios de marzo, se celebró en Viena la 53ª reunión de la Comisión sobre Drogas Narcóticas. Desde 1946, este foro es el organismo estratégico fundamental de la estructura de Naciones Unidas para abordar los asuntos relacionados con las drogas. Hace 12 años, los dirigentes mundiales se reunieron en Nueva York en una Sesión Especial de la Asamblea General de Naciones Unidas (UNGASS en sus siglas en inglés) sobre el Problema Mundial de las Drogas, en la que se comprometieron a obtener un mundo sin drogas antes de 2008.

Sin embargo, pese a programas de miles de millones de dólares como la Estrategia Andina, el Plan Colombia, la Iniciativa Mérida y otros planes bilaterales y multilaterales que se han puesto en práctica, el problema no ha desaparecido sino que, en muchos aspectos, ha empeorado: abundancia de todo tipo de drogas ilícitas, niveles estables de pureza de dichas sustancias, precios iguales o menores y un número creciente de consumidores cada vez más jóvenes en el mundo.…  Seguir leyendo »

¿Una tercera Intifada? Los acontecimientos recientes indican que en vez de negociaciones de paz entre Israel y la Autoridad Palestina (AP) habrá un deterioro de la situación. Israel anunció la construcción de 1.600 viviendas en Ramat Shlomo (Jerusalén Este) el mismo día que el vicepresidente de Estados Unidos, Joseph Biden, llegó al país. El Gobierno de Benjamín Netanyahu declara sagrados y judíos sitios que son venerados también por los árabes. «No estamos en época de soluciones sino de conflicto y resistencia», dice el prestigioso médico palestino Mustafa Barghouthi.

En los Territorios Ocupados palestinos reina el escepticismo sobre la posibilidad de negociar con el Gobierno de Netanyahu y acerca de las conversaciones indirectas con la mediación de Estados Unidos que ha iniciado el senador George Mitchell.…  Seguir leyendo »

El proceso judicial relacionado con el entramado de corrupción del llamado caso Gürtel ha cobrado una nueva dimensión. Se trata de la controversia jurídica suscitada a raíz de la decisión, ya tomada por el Tribunal Superior de Justicia de Madrid, de anular las pruebas obtenidas tras la orden del juez instructor de interceptar las comunicaciones telefónicas registradas entre diversos imputados por corrupción que están en prisión y algunos de sus abogados, a los que a su vez se les relaciona con actividades de la misma naturaleza vinculadas con la trama presuntamente delictiva.

Se cuestiona la validez constitucional de estas escuchas telefónicas.…  Seguir leyendo »

El concepto de dignidad es tan básico y fundamental que resulta difícil de definir. Podría decirse que la dignidad constituye una sublime modalidad de lo «bueno»: la excelencia de aquello que está dotado de una categoría superior. Pensadores tan distintos como Kant y Tomás de Aquino coinciden en considerar al hombre como un bien en sí mismo. Algo dotado de una nobleza y dignidad intrínseca.

Kant dice que el hombre no puede ser tratado -ni por otro hombre, ni siquiera por sí mismo- como un simple medio o instrumento, sino siempre como un fin. Tomás de Aquino señala que el término «dignidad» hace referencia a la bondad de alguien considerado en sí mismo, frente a la «utilidad» que es la cualidad que posee algo, como medio para obtener un bien distinto.…  Seguir leyendo »

Ayer partió hacia Estados Unidos Gabriel Jackson, tras residir durante los últimos 26 años en Barcelona. Cada año iba a pasar allí un par de meses junto a su familia. Pero esta vez su viaje adquiere un significado distinto. Ha trasladado su domicilio habitual a una pequeña ciudad del estado de Oregón, para vivir junto a su hija y seguir estudiando y escribiendo, como ha hecho durante toda su vida.

Gabriel Jackson es conocido sobre todo como historiador, especialmente como historiador de la Segunda República. En efecto, su libro La República española y la Guerra Civil,cuya primera edición se publicó en los años sesenta, causó un gran impacto: aquel periodo estaba huérfano de visiones de conjunto escritas desde un punto de vista académico y objetivo.…  Seguir leyendo »

Ultimamente se ha criticado la pasividad de la nueva responsable de política exterior de la UE, la señora Ashton, así como las supuestas rivalidades existentes en la cúpula de la Unión, para explicar el escaso peso europeo en materia de política exterior. Sin embargo, el triste papel internacional de la UE obedece a causas más profundas que las del precario liderazgo de los últimos meses. Pensemos, por ejemplo, en el caso de Oriente Medio (OM).

Las relaciones entre las democracias occidentales y los países islámicos están llenas de confusiones, medias verdades, desconfianzas mutuas y malentendidos. Y la política internacional sigue dando tumbos en relación con esta región.…  Seguir leyendo »

Hay quien habla de un movimiento histórico. ¿Una provocación en nombre de la libertad? No va a ser tan simple. Google esquiva la censura del Gobierno chino desviando a los usuarios de google.cn a google.com.hk, con base en Hong Kong. No es nada nuevo: estás en China sin estar. Hong Kong lo usamos los extranjeros para renovar visados que en el continente no nos renovarían con facilidad y lo usan cantidad de empresas como sede para operar en China evitando problemas burocráticos. El Gobierno chino lo tolera porque se lleva un margen de beneficio importante: si en el país tienen un índice de crecimiento del 8% anual no es solo porque trabajan como chinos, sino porque les pagamos para que trabajen como tales.…  Seguir leyendo »

La crisis ha llegado, finalmente, al euro. Esta es la primera recesión que azota a la unión monetaria y, al mismo tiempo, el primer compromiso serio que afronta su moneda. Así, estas últimas semanas, los mercados han puesto la proa a nuestra divisa, cebándose en los países con elevados volúmenes de deuda y déficits públicos. Grecia reúne ambos requisitos y, por ello, se encuentra en primera línea de un ataque que se basa en razones objetivas. Y ello porque el nacimiento del área monetaria arrastra el pecado original de la ausencia de una política fiscal común. Así, desde 1999 hemos estado conviviendo en un sistema en el que un banco central definía la política monetaria, mientras que los países miembros mantenían sus soberanías fiscales.…  Seguir leyendo »

Tema: ¿Cuáles son las implicaciones internacionales y domésticas del terremoto de Haití?

Resumen: Además de ser el uno de los peores desastres naturales de todos los tiempos, el terremoto de Haití del pasado mes de enero ha puesto al descubierto las carencias de desarrollo del país más pobre de América y ha tenido repercusiones sobre sus relaciones exteriores y su política interna. Mientras siguen evaluándose los daños y prosiguen los debates sobre la agenda de la reconstrucción, este ARI aborda la respuesta internacional a la catástrofe humanitaria y sus efectos sobre el calendario político interno.

Análisis: El terremoto ha movido muchas cosas, tanto dentro como fuera de Haití.…  Seguir leyendo »

In the past five years, as the phenomenon known as colony-collapse disorder has spread across the United States and Europe, causing the disappearance of whole colonies of domesticated honeybees, many people have come to fear that our food supply is in peril. The news on Wednesday that a Department of Agriculture survey found that American honeybees had died in great numbers this winter can only add to such fears.

The truth, fortunately, is not nearly so dire. But it is more complicated.

There is good news: While some areas are seeing a shortage of bees, globally the number of domesticated honeybee colonies is increasing.…  Seguir leyendo »