Viernes, 26 de marzo de 2010

«La mayor aportación política de Marañón fue sin duda haber levantado la bandera del liberalismo, de la libertad, en una época en que pocos o ninguno podían hacerlo». Miguel Artola.

A finales de octubre de 1942, Marañón regresó de su exilio. Fernando Valera, último presidente del Gobierno de la República en el exilio, describió así el tiempo que habían compartido en París durante la ocupación alemana: «Ambos desterrados, yo además perseguido, pude comprobar su alto sentido humano y liberal. Él no había hecho la guerra con los republicanos; no se solidarizaba con sus heroísmos ni con sus crueldades, pero sí con sus desventuras, y siempre hizo cuanto estuvo a su alcance para remediarlas».…  Seguir leyendo »

La más grave desesperación que puede adueñarse de una sociedad es la duda de que vivir honestamente resulta inútil. Y esa desesperación envuelve a mi país desde hace mucho tiempo”. Así reflexionaba Corrado Alvaro, escritor de San Luca, pequeño pueblo de Calabria, que junto a Rosarno y Platì forma el triángulo de la ‘ndrangheta, al final de su vida. Y no temo repetirlo hoy, en vísperas de las elecciones regionales italianas: es necesario que mi país pida ayuda. Lo digo sin temor a que se me señale con el dedo. Y a quien le parezca una exageración, le diré que vivimos en estado de asedio.…  Seguir leyendo »

Se calcula que alrededor de 2020 Europa será la zona más envejecida del mundo (con un 30% de personas mayores de 65 años) y también una de las menos pobladas (solamente el 6% de la población mundial habitará en la UE). Además, Europa refleja hoy menor potencial innovador y de crecimiento económico que sus competidores principales, en Oriente y Occidente, y el declive poblacional sólo puede agravar este problema. Si ahora no adoptamos medidas que puedan paliar y anticipar los efectos de dicha probable evolución, Europa corre el riesgo de convertirse en un continente irrelevante en tan sólo dos décadas.

La buena noticia es que las instituciones europeas, y con ellas los Estados miembros, son conscientes de esta posible trayectoria, y están adoptando propuestas para afrontar dichos riesgos.…  Seguir leyendo »

En China habían pensado construir una plaza de toros en Huairou, cerca de Pekín, en un parque dedicado a España, pero acaban de renunciar a ello. Estaban previstas 16 corridas, que incluían la muerte del toro, pero parece ser que, pensándolo bien, los chinos han preferido gastar su dinero de manera más inteligente y han decidido no autorizar las corridas en el conjunto de su territorio.

¿Será por un exceso de sensiblería o porque los chinos no han llegado a ver el valor artístico de las corridas de toros? En cualquier caso, para el Comité Radicalement Anti-Corrida Europe (CRAC), esta decisión china perjudica a poderosos intereses económicos que “al constatar un descenso nada despreciable de la afluencia a las plazas de toros -de un 30% en 2009- se han puesto en busca de nuevos mercados”.…  Seguir leyendo »

Más de treinta años lleva el tema del Sahara Occidental en las Naciones Unidas sin que, tras varios frustrados planes de entendimiento y otros tantos representantes especiales del Secretario General, la solución haya avanzado hacia su fase definitiva. Atadas a la celebración de un referéndum de autodeterminación por las decisiones iniciales de la Organización internacional, las partes -Marruecos y el Polisario, pero también, en las bambalinas, Argelia- han prestado adhesión vocal a la consulta sin llegar a ocultar que sólo estarían dispuestas a reconocer sus resultados si fueran favorables a sus respectivas posturas. La reclamación por el Polisario del censo español de 1975 -cuando el territorio contaba apenas con setenta mil habitantes- ha sido sistemáticamente opuesta por Marruecos, moderadamente convencido de que sólo una consulta extendida a los actuales habitantes del lugar podría deparar satisfacción a sus intereses.…  Seguir leyendo »

Las relaciones bilaterales entre Estados Unidos e Israel son un clásico de la política internacional, y en cierto modo se han visto reducidas a una especie de cliché que representa un fondo de verdad y a la vez una complicada simplificación. Los recientes «malentendidos» –es decir, tensiones, desaires, desencuentros– entre la Administración de Obama y el Gobierno de Netanyahu son un buen ejemplo de ello, pues a la vez muchos lo presentan en clave de sobreactuación, una especie de gesticulación para la galería, y otros advierten de que esta vez alguien ha ido demasiado lejos y que hay un trasfondo de crisis en ciernes.…  Seguir leyendo »

Águila Roja es esa serie televisiva de notable éxito. Al público le van los héroes que, como el bandolero Luis Candelas, se meten con los ricos para ayudar a los pobres. El público español, además, siente predilección por los personajes un tanto chulescos o fanfarrones que sacan pecho y engolan la voz, quizá para liberarse de hábitos ancestrales de sometimiento al que manda. Compensa con fantasías las represiones de la vida real.

Águila Roja es un justiciero que responde al estereotipo del héroe popular, pero con una diferencia, a saber, que el pueblo no es un figurante al servicio del héroe, sino al revés, el héroe es una emanación del pueblo.…  Seguir leyendo »

Han Han is a 28-year-old bestselling author, racing driver and blogger who is a star of Chinese cyberspace. He is also one of the most outspoken critics of government censorship, and his blogposts are often deleted by censors. Nevertheless, his main blog has over 300m hits. In an online poll Han Han ran recently on his blog about a corrupt official, 210,000 people voted. Yet it is not just Han Han’s words that are so influential, but the internet technologies – searches, file-sharing, RSS, blogging, microblogging, image and video-sharing, social networking, etc – that allow them to spread freely, despite government censorship.…  Seguir leyendo »

The child abuse committed within the Roman Catholic Church and its concealment is deeply shocking and totally unacceptable. I am ashamed of what happened, and understand the outrage and anger it has provoked.

That shame and anger centres on the damage done to every single abused child. Abuse damages, often irrevocably, a child’s ability to trust another, to fashion stable relationships, to sustain self-esteem. When it is inflicted within a religious context, it damages that child’s relationship to God. Today, not for the first time, I express my unreserved shame and sorrow for what has happened to many in the Church.…  Seguir leyendo »

When is an endangered species not an endangered species? When it lives in the sea, apparently. Despite continuing carnage in the ocean, marine creatures were refused any protection at the United Nations conference on trade in wildlife that ended yesterday in Doha, Qatar.

Tigers, rhinos and elephants are all better protected after the meeting of the Convention on International Trade in Endangered Species (Cites). But hammerhead sharks, bluefin tuna and other marine species should be quaking in their skins. For when it comes to fish, the world has decided that scientific evidence of imminent demise is not reason enough to defend them against overexploitation.…  Seguir leyendo »

Can the world live with a nuclear Iran? Just a few years ago, the answer seemed clear. The United States “will not tolerate” the emergence of a nuclear-armed Iran, President George W. Bush famously intoned back in 2002. Eight years later, however, America’s stance on the issue is considerably less settled. Like its predecessor, the Obama administration still publicly opposes the idea of an Iranian bomb. But quietly, the policy consensus in official Washington appears to be shifting toward the idea that the emergence of a nuclear Iran would be a manageable – even benign – event. In recent weeks, a rash of articles and expert commentaries in such publications as The Washington Post, theNew York Timesand Foreign Affairshave floated the idea that, just like the Soviet Union in its day, a nuclear Iran can, in fact, be successfully contained and deterred.…  Seguir leyendo »

On Feb. 26, I woke up to the sound of a suicide car bomb explosion two blocks away. I ate my full English breakfast amid cacophonous gunfire from the neighborhood park. The Taliban took responsibility for my wake-up call. It is these sorts of events that prompt analysts here to argue that despite impressive progress against insurgents in Marjah, Afghanistan is “going to hell in a handbasket.”

But, as I ventured out on to the streets later that day, I couldn’t help noticing the extraordinary resilience of ordinary Kabulis. The bazaar was bustling, men and women flocked to mosque and traffic was as thick as ever.…  Seguir leyendo »

Traveling recently in a congressional staff delegation to Venezuela, I found my experience was not too dissimilar from my previous experiences in Syria and Iran.

This is not to say that I am aggregating these three states into some kind of axis-of-evil or rogue state conglomerate, because I am not. Assuredly, there are similarities between their governments’ pushback against American policy; this is consistent throughout all three nations. The messages among many Venezuelans, Syrians and Iranians regarding American imperialism, perceived or real, is also commonplace.

What I am specifically referring to when I emphasize experienced commonality in Venezuela, Syria and Iran is that within each country there are three very disconnected realities, with equally disconnected communication: the U.S.…  Seguir leyendo »

When international donors meet at the United Nations headquarters in New York on March 31 to continue discussions on rebuilding Haiti, it will present what former Afghan Finance Minister Ashraf Ghani calls “an open moment” – a brief period in time that will determine a country’s future direction. Reconstructing roads and buildings is vital, but if Haiti is to use this moment to break away from the poverty, despair and environmental degradation that has plagued it for the past two centuries, it will have to do a lot more. In order to achieve lasting changes, Haiti must rebuild its decrepit government institutions with strong anti-corruption policies and a clean bureaucracy.…  Seguir leyendo »