Domingo, 28 de marzo de 2010

In Mexico, there is a strange practice known as the “art of renting.” If you’re arrested for drunken driving, for example, you can pay someone to spend two nights in jail in your place. Some hospitals require that a relative be on hand for each patient, so I have seen old women hire themselves out to sit in waiting rooms pretending to be mothers and wives. It’s rumored that childless adults who want to visit the Children’s Museum here, on days when grownups must be accompanied by minors to enter, can rent a child outside the entrance.

In much the same way, you can rent people to beat up or kill your enemy or lend their names as signatories for your shady business deals.…  Seguir leyendo »

In light of recent revelations, Pope Benedict XVI now seems to symbolize the tremendous failure by the Catholic Church to crack down on the sexual abuse of children. Both the pope’s brief stint as a bishop in Germany 30 years ago and his quarter-century as a top Vatican official are being scoured for records of abusive priests whom he failed to stop, and each case seems to strengthen the indictment.

For example, considerable skepticism surrounds the Vatican’s insistence that in 1980 the pope, then Archbishop Joseph Ratzinger of Munich, was unaware of a decision to transfer a known pedophile priest to his diocese and give him duties in a parish.…  Seguir leyendo »

As an engineer who advises companies on how to make their buildings survive earthquakes, I have visited the aftermath of nearly every key quake since 1970, observing how new and old buildings have performed when the ground shook beneath them. I try to learn from each new disaster how to change our design techniques, construction practices and building codes to reduce future losses of life and damage. From my perspective, the shock that hit Chile in February was the most important earthquake of the last 100 years.

It was the first mega-quake, its magnitude near 9, to strike a developed country with rigorous building codes.…  Seguir leyendo »

Siendo tan buen aficionado al deporte, doy por hecho que Rajoy lo será también a las estadísticas. Y que, por lo tanto, se habrá dado cuenta de que acaba de batir una plusmarca ante la que no podrá por menos que experimentar sentimientos encontrados.

En concreto el pasado día 5 de este mes de marzo de 2010 Rajoy se convirtió en el líder de la oposición que más tiempo ha ostentado esa condición en 33 años de democracia. Al haber transcurrido 2.376 días desde que el 2 de septiembre de 2003 fuera elegido candidato del PP a la presidencia del Gobierno, superaba así los 2.375 días durante los que Aznar ejerció esa función, desde su equivalente designación como paladín popular el 4 de septiembre de 1989, hasta la «amarga victoria» del 6 de marzo de 1996.…  Seguir leyendo »

Tertuliano. Las víctimas no pueden ser despojadas del derecho de ser eternamente premiadas con el goce de ver sufrir eternamente a sus verdugos en el fuego eterno.

Las palabras rejuvenecen. Está claro que han renovado la palabra «tolerancia» sólo para poder darse el siempre sabroso gusto de decir «tolerancia cero».

Un refrán sefardí. Nada expresa mejor la tradicional prevención del judaísmo contra la magia que aquel antiguo refrán sefardí: «Con dizir flama non se quema la boca». La afortunada figura nos amonesta contra cualquier tentación de atribuir ningún poder a la palabra -que es lo que hace la magia verbal-, ni, por tanto, tampoco al pensamiento.…  Seguir leyendo »

Se multiplican cada día las sospechas de que el papa Benedicto XVI, ya desde años lejanos, hubiese podido participar en la penosa operación de ocultar a los sacerdotes que se habían manchado con el crimen de violación de menores, incluso de sordomudos. Si se llegara a probar dicha complicidad de quien hoy rige los destinos de la Iglesia, ello podría constituir una grave responsabilidad de la comunidad cristiana mundial con el mismo Papa.

Viví muchos años de cerca, por mi profesión de informador, los misterios del Vaticano. Allí conocí a eclesiásticos íntegros que creían en la Iglesia como elemento de paz y unión entre los pueblos y que llevaban una vida austera y digna.…  Seguir leyendo »

No hemos avanzado mucho desde que la Revolución Francesa proclamó la fraternidad como lema para una sociedad más justa, o desde que Kant expresó su fe racional en el cosmopolitismo y en un derecho universal de hospitalidad hacia los extranjeros para lograr el progreso de la historia y la paz perpetua. Desgraciadamente, las crisis ahondan las fronteras, para que los «otros» no comprometan el bienestar de «nuestros» ciudadanos privilegiados. Ni siquiera somos capaces de ratificar convenios internacionales como el de protección de los trabajadores migrantes y sus familias aprobado por la ONU en 1990 y en vigor desde 2003. Y nos rasgamos las vestiduras cuando Haidar no logra volver a Marruecos por un problema formal de asunción de «su» nacionalidad que aprovechan las autoridades marroquíes para situarla en el limbo de quienes no pueden regresar a su país ni entrar en otro, sin vulnerar abiertamente la Declaración Universal de los Derechos Humanos: «Toda persona tiene derecho a salir de cualquier país, incluso del propio, y a regresar a su país».…  Seguir leyendo »

Hay quienes piensan que la gente joven no está interesada en la política, o que es apática. Lo que no se dice es que estamos en un momento en el que los modelos tradicionales están cambiando y es la juventud quien trae nuevas herramientas para hacer política. Casi la mitad de los jóvenes de entre 15 y 29 años, un 48,8%, tiene o ha tenido relación con alguna asociación. El 27,5% dice pertenecer a alguna en la actualidad, y el 21,3% dice haber pertenecido a alguna anteriormente. Es más frecuente la pertenencia a una asociación entre los chicos (33,8%) que entre las chicas (20,9%).…  Seguir leyendo »

Visita de Joe Biden, vicepresidente estadounidense, a Israel; de lady Ashton, que dirige la diplomacia europea; reunión del Cuarteto; visita de Beniamin Netanyahu a Washington. El calendario de las negociaciones sobre el conflicto israelí-palestino parece acelerarse. Pero, de hecho, el proceso de paz continúa encallado.

Israel se declaró desolado por haber anunciado durante la visita de Biden la construcción de 1.600 nuevas viviendas en Jerusalén Este. Es un desaire hacia la Administración estadounidense, puesto que el presidente Obama había exigido la detención completa de la colonización. Pero Tel Aviv afirma no querer dar marcha atrás de esta decisión y se limita simplemente a afirmar que en el futuro tendrá en cuenta el momento de anunciarla.…  Seguir leyendo »

En mi nuevo libro Els plats trencats figura una selección de artículos, entre ellos el que escribí en enero del 2009 con el título Deu anys d’euro i futur incert. En aquel momento mencionaba la satisfacción por habernos integrado en la unión monetaria, que nos ponía a cubierto de las tensiones de los tipos de cambio de los años 90 con una moneda que en el 2006 ya superaba el número de billetes de dólar en circulación y que ya representaba el 27% del total de las reservas mundiales. Pero también advertía del futuro incierto que se perfilaba para la moneda única debido a la creciente disparidad entre las economías más sólidas (léase Alemania, la locomotora de Europa) y los PIGS (Portugal, Italia-Irlanda, Grecia y España), que ya entonces sufrían un diferencial de costes muy considerable a la hora de colocar su deuda pública en relación con el coste de los bonos alemanes.…  Seguir leyendo »