Martes, 30 de marzo de 2010

Picasso and bullfighting are cultural touchstones in Spain. Now add Internet piracy.

The unauthorized downloading and streaming of movies and television shows from the Web is a growing problem for the entertainment industry around the world. In a few key countries such as Spain, however, it has become an epidemic that is forcing movie studios to consider no longer selling DVDs in the country.

A cavalier attitude toward piracy has made it mainstream behavior in Spain.

«Almost everybody I know downloads movies,» said Mercedes Carrasco, 45, a student from Caceres who downloads about two movies each week.

«I don’t think downloading movies for private use harms anybody,» said Juan, a 41-year-old engineer from Madrid who declined to provide his last name.…  Seguir leyendo »

I was on the St. Petersburg-Moscow Express when I learned about the explosions in the Moscow subway. Ninety minutes out, my neighbor got a call on his cellphone. He asked loudly: “Papa, you at home? What happened?” He spoke for a long time in a whisper, then turned to me and said, “An hour ago there were two explosions in the Moscow metro.”

I hurriedly called Mama. Mondays she works in the Historical Museum on Red Square. It’s close to Lubyanka, where one of the explosions was. Thank God, she travels on a different subway line.

“You alive?” I asked.

“Alive, alive!” she replied.…  Seguir leyendo »

Every time some disaster hits the Moscow subway, I remember that Soviet propaganda used to call this the most beautiful subway in the world.

Incredibly, in this one case, it wasn’t lying: Moscow subway stations are marble palaces with pillars, mosaics and statues of happy swimmers and oarswomen.

Despite all this decoration, I was afraid of the subway as a child. I felt that there was some hidden terror in the gap between the sparkling stations and the dark noisy tunnels with their all-too-obvious symbolism.

Most of my life has been spent along the same subway line. Its official name is Frunzenskaya, but since Muscovites nickname their subway lines according to their color on the map, everybody just calls it Red Line.…  Seguir leyendo »

President Obama announced Friday that he had concluded a follow-on to the 1991 Strategic Arms Reduction Treaty (START) with Russia. He characterized the cuts that it would make in the two nations’ nuclear arsenals as a major step toward his goal of ridding the world of nuclear weapons. In practice, however, the so-called «New START» accord will contribute primarily to the denuclearization of the United States and to making the world a more dangerous place. Accordingly, it would be more accurate to call it «False START.»

The first thing to note about the Obama treaty is that it confers real advantages on the Russians.…  Seguir leyendo »

Burma’s military regime has forced our party, the National League for Democracy, to make a tough decision on whether we will continue to operate legally.

The ruling generals, known as the State Peace and Development Council (SPDC), issued a set of unjust electoral laws this month that threatened to abolish our party if we did not re-register at the election commission within 60 days.

We know the cruel nature of the regime. We did not expect the electoral laws it established would offer a semblance of fairness. But we also did not expect that the regime would use its laws to remove our leader, Daw Aung San Suu Kyi, and all political prisoners from the political process.…  Seguir leyendo »

Du point de vue du processus de paix au Proche-Orient, l’année 2010 risque d’être bien en deçà des attentes. Après le désastre humanitaire de Gaza, l’arrivée du président Barack Obama à la Maison Blanche, en 2009, avait généré de nouveaux espoirs. Aujourd’hui, nous savons que l’administration Obama ne pourra apporter à elle seule une solution à cette crise et qu’il est temps de remobiliser toutes les parties impliquées. Les risques d’une troisième intifada se multiplient et nous devons prendre ces menaces au sérieux. En cela, l’Europe ne peut accepter le statu quo.

Les conclusions du Conseil européen de décembre 2009 constituent une première étape pour sortir de l’impasse.…  Seguir leyendo »

El pasado 4 de marzo, el secretario general de la OTAN, Anders Fogh Rasmussen, retomó una de esas ideas relacionadas con la guerra humanitaria que tanta inquietud nos generan a quienes día tras día luchamos por prestar una asistencia independiente a las víctimas de los conflictos. Jugando a la confusión de principios y de objetivos, defendió la necesidad de que la OTAN y las organizaciones no gubernamentales refuercen su cooperación en el terreno, atribuyendo a estas últimas un «poder de atracción» que complete el «poder coercitivo» de los ejércitos aliados -lo que popularmente se conoce como la estrategia del poli malo y el poli bueno-.…  Seguir leyendo »

Las víctimas. A ellas hay que dedicarle nuestro primer pensamiento tras un acto terrorista. Ellas, sus familias, el pueblo que lo sufre y el Estado que los representa. Vaya un afectuoso abrazo para Rusia y la solidaridad de un pueblo como el español, que ha padecido una larga historia de sufrimiento provocada por los criminales que, en nombre de unas ideas marcadas por el odio -aparentemente y siempre sin excusa-, cubiertas de identidades nacionalistas, políticas o religiosas, han dejado mucha sangre.

De nuevo Rusia volvió a sufrir ayer un doble atentado: a hora punta, en el metro de Moscú, y que ha costado la vida de al menos 38 personas.…  Seguir leyendo »

El 2 de enero de 2002, EL PAÍS abría a cinco columnas con el siguiente titular: «Los españoles reciben el euro con euforia». Casualmente, ese mismo día el diario alertaba inadvertidamente de los trágicos finales que acechan a muchas uniones monetarias. En la esquina inferior izquierda de esa misma portada se leía este otro titular: «El peronista Duhalde se convierte en el quinto presidente argentino en 15 días». La razón, la crisis financiera que asoló el país en 2001 y que se llevó por delante la paridad del peso con el dólar.

La adopción del euro no fue una decisión incontestada.…  Seguir leyendo »

Hace unas semanas, en su columna habitual en un suplemento dominical, la escritora Soledad Puértolas se refería a la artista vanguardista suiza Sophie Taeuber-Arp como «una mujer extraordinariamente silenciosa y discreta». Quise imaginarme un minuto de esa mujer ejerciendo esa cualidad que destaca nuestra autora, y no pude más que imaginármela como una persona que no molestaba: no sé si Puértolas apuntaba en este sentido: pero a mí me gusta pensarlo así: el silencio y la discreción de los que no quieren molestar. Eso me recuerda a ese personaje de Dickens, creo que era el doctor Chillip en David Copperfield, que atravesaba las puertas de costado para ocupar menos espacio, no fuera que chocara con alguien y le produjera alguna innecesaria molestia.…  Seguir leyendo »

Tras la Audiencia Papal del arzobispo Robert Zollitsch se hablaba de una «gran consternación» y de «profunda conmoción» por parte del Papa debido a los numerosos casos de abusos. Zollistch, presidente de la Conferencia Episcopal Alemana, pidió perdón a las víctimas y nombró, una vez más, las medidas tomadas y por tomar. Pero ni él ni el Papa han contestado a las preguntas fundamentales que de ningún modo pueden ser pospuestas. Según la última encuesta del Emnid (Instituto Alemán de Investigación de Opiniones) sólo el 10% de los participantes cree que la Iglesia está haciendo lo suficiente para superar esta situación; pero el 86% de los alemanes reprocha a quienes dirigen la Iglesia falta de disposición al esclarecimiento.…  Seguir leyendo »

De nuevo Moscú. En la historia del terrorismo islamista Rusia, y antes la Unión Soviética, ha sido el estado occidental que más atentados ha sufrido y desde hace más tiempo. La convergencia de causas nacionales con el credo islamista ha alimentado un conflicto de extrema violencia, una de cuyas expresiones es el terrorismo. Los distintos grupos del Cáucaso Norte que combaten contra el Ejército ruso lo hacen de distintas maneras, sin renunciar al clásico terrorismo cuando lo consideran conveniente para sus fines. Nada original. Hizboláh se comporta de igual manera. Cuando de lo que se trata es de aterrorizar a la población para doblegar la voluntad del Gobierno ruso no tienen reparo en utilizar, una y otra vez, el metro de Moscú en hora punta para provocar una masacre.…  Seguir leyendo »

Las medidas impulsadas en Afganistán por la Administración Obama el año pasado han recibido la sanción internacional gracias al guión seguido en la conferencia internacional sobre Afganistán que se celebró en Londres. La estrategia en cuestión se resume en tres palabras: reforzar, sobornar y marcharse.

Obama ha concebido sus dos refuerzos de tropas en aquel país no para aplastar militarmente a los talibanes, sino para alcanzar un acuerdo político con el enemigo desde una postura de fuerza. Como ha reconocido el general Stanley McChrystal, el comandante en jefe estadounidense en Afganistán, el objetivo de estos refuerzos de tropas es llevar a los talibanes a la mesa de negociación y no en hacer retroceder a la insurgencia en el campo de batalla.…  Seguir leyendo »

Delara Darabi, iraní de 22 años, fue declarada culpable de asesinato y robo en un juicio sin garantías durante el que mantuvo siempre su inocencia. Fue ejecutada en la horca el Primero de Mayo del 2009, por unos hechos ocurridos cuando tenía 17 años. Junto con Delara, un total de 714 personas fueron ejecutadas a lo largo del 2009 en todo el mundo (sin contar a China), según los datos que Amnistía Internacional hace públicos hoy en el informe sobre condenas y ejecuciones en todo el mundo.

A pesar de ello, los países que ejecutaron a alguien el pasado año son cada vez menos y están más marginados.…  Seguir leyendo »

Artur Mas, vencedor consecutivo de las elecciones catalanas desde que Jordi Pujol cedió el testigo, no ha visto el poder desde hace ocho años. Los tripartitos son un fracaso, como lo han sido en Baleares los pentapartitos engendrados por el PSOE. Nadie duda de su legitimidad, pero han sido un fiasco, cuando no una sarta de corrupciones por obra y gracia de Unió Mallorquina, cuya presidenta, Maria Antònia Munar, abusó sistemáticamente de un dudoso privilegio, a derecha e izquierda, que la facultaba a decantar el poder hacia unos u otros sin excesivos escrúpulos. Finalmente, la justicia ha puesto las cosas en su sitio.…  Seguir leyendo »

Les donateurs et les partenaires internationaux du développement vont se rencontrer le 31 mars à New York pour coordonner leur riposte consécutive au tremblement de terre qui a ravagé Haïti le 12 janvier. Les priorités les plus évidentes sont connues : la saison des pluies a commencé, celle des cyclones est imminente. Les habitants doivent pouvoir s’abriter, ils ont besoin d’eau et de nourriture, ils doivent pouvoir protéger leurs maigres biens.

Mais la vie continue au milieu des gravats et des ordures accumulées, et la culture est le ferment de cette résistance. Haïti ne part pas du néant. Le pays n’a pas perdu son histoire, dans laquelle il peut se ressourcer.…  Seguir leyendo »

Alors que les responsables politiques se décarcassent pour trouver les moyens d’intégrer dans les meilleures conditions les différentes cultures et religions au sein des sociétés nationales si diverses qui constituent l’Europe, ils seraient bien inspirés de s’attarder sur certaines des idées nouvelles développées en Suisse. La Suisse? Le pays qui vient de voter contre la construction de minarets? Absolument.

Il est temps pour l’Europe de reconsidérer sa position sur la nationalité, les racines culturelles et sa manière de traiter ses immigrés. Dans un monde à la mobilité croissante, une Europe vieillissante aura bien besoin de ces immigrés qu’elle craint tant – et elle devrait leur offrir une voix sur la scène politique locale dans un délai assez bref (disons, un an) après leur arrivée.…  Seguir leyendo »

Five years ago, perhaps the news that two women had exploded themselves and at least 38 blameless commuters in Moscow would have left us numb, rather than shocked and despairing. We were more used to it then. But half a decade has passed without such an atrocity, and surely everyone had begun to hope the days of brutality were over.

Already Russian officials have speculated about the help the women must have needed to commit these acts of mass murder. Inevitably, they have used the words «outside forces» – that is, a catch-all term that includes anyone they see as enemies of Russia: the CIA, MI6, al-Qaida, and so on.…  Seguir leyendo »