Sábado, 3 de abril de 2010

Today, Apple’s iPad goes on sale, and many see this as a Gutenberg moment, with digital multimedia moving one step closer toward replacing old-fashioned books.

Speaking as an author and editor of illustrated nonfiction, I agree that important change is afoot, but not in the way most people see it. In order for electronic books to live up to their billing, we have to fix a system that is broken: getting permission to use copyrighted material in new work. Either we change the way we deal with copyrights — or works of nonfiction in a multimedia world will become ever more dull and disappointing.…  Seguir leyendo »

El título se corresponde con las primeras palabras de una canción irreverente del mejor momento del franquismo. No hay que poner entera la letra porque es como para que se ruboricen hasta las almas más descreídas en los valores de la jerarquía.

En todo caso, lo que parece difícil de cuestionar hasta por el más listo de los sociólogos es que, desde siempre, se ha aceptado en nuestro país la idea de que el Papa era el jefe, pero nunca ha calado de veras, salvo en las casas de los peores beatos, la pretensión fundamental de la Iglesia católica, la de que el Papa, además de infalible, era santo.…  Seguir leyendo »

Leo, con sorpresa, algunas valoraciones de la reforma sanitaria del presidente Obama que pueden crear confusión. Es el caso, por ejemplo, de quienes identifican los cambios legislativos en EEUU con la universalización de los cuidados de salud; o la similitud del futuro sistema con algunos rasgos de los modelos sanitarios europeos, se trate de servicios de salud administrados públicamente o de sistemas de aseguramiento social. Nada más lejos de la realidad.

Lo que ha firmado Obama es una reforma profunda, eso sí, pero no radical. No cambia la naturaleza del sistema, que continúa anclado básicamente en el aseguramiento privado. No garantiza la cobertura universal ni ahora –apenas afectará la ley a una sexta parte de los hoy no asegurados– ni en el 2019.…  Seguir leyendo »

La Serbie n’en est pas seule coupable. Ce crime que son parlement a reconnu, mardi, ce massacre de Srebrenica qui aura constitué, en juillet 1995, le plus atroce des crimes de guerre commis en Europe depuis la fin du nazisme, l’Europe, l’Amérique et l’ONU en portent également la responsabilité.

Elles n’y ont pas participé, bien sûr. Elles n’ont tué personne dans cet Oradour-en-Bosnie mais, par leurs tâtonnements et leur incohérence, les politiques qu’elles ont menées tout au long des guerres de Yougoslavie menaient droit à l’atrocité de cette tuerie.

Les faits, d’abord. En 1995, les conflits nés de l’éclatement de la Yougoslavie se concentraient en Bosnie-Herzégovine, la plus multiethnique des républiques sorties de cette fédération que la chute du mur de Berlin avait achevé de désunir.…  Seguir leyendo »

Nearly 30 years ago, Congress imposed a moratorium on the safe and environmentally sound practice of offshore oil and natural-gas exploration. In the early 1990s, President George H.W. Bush imposed a similar ban in the form of an executive order. And while this ban was in place for decades, many in Congress and the public at large had no idea that the United States was the only country in the industrialized world purposely embargoing its own energy resources.

Fast-forward to the summer of 2008: Oil was $150 a barrel, the price at the pump exceeded $4 a gallon, and the American people - of all political stripes - were genuinely outraged.…  Seguir leyendo »

Just four days after President Obama's surprise visit to Kabul, Afghan President Hamid Karzai gave a major speech complaining that heavy-handed international actions tarnished last year's presidential election, diminished his legitimate status as clear winner and risked making the foreign military presence resemble the imperialist invaders of yesteryear.

Karzai went too far. His comments were unfair and risked encouraging critics of the Afghanistan mission who want to portray foreign forces as unwelcome. But his remarks were also a predictable result of American browbeating. Historically, negative treatment of the Afghan leader has produced these sorts of reactions. Kabul and Washington are partners in the effort to create a stable, democratic state; they should understand that public displays of rancor are best avoided.…  Seguir leyendo »