Domingo, 4 de abril de 2010

Today, Christians worldwide celebrate the resurrection of Christ. Lent is over; Good Friday has passed. To a church that has experienced the deep pain of clergy sexual abuse, these days are a reminder that from pain and sorrow eventually come hope, redemption and new life.

This new life will come only by confronting sexual abuse head-on, taking responsibility for the wrongs of the past and committing to doing all that we can never to allow the tragedy of abuse to happen again. In the United States, we bishops have put in place tough standards for reporting allegations to civil authorities because we recognize that abuse is not only a sin but also a serious crime.…  Seguir leyendo »

Una de las personas físicas o jurídicas mejor informadas de España, una especie de Jano bifronte que mantiene una relación a la vez afectuosa y crítica con Zapatero, me llamó a mitad de semana para rebatir la tesis de mi última carta. Me aportó tantos datos sobre el estado de ánimo y los planes del presidente que resulta imposible aportar hoy nada más interesante que la reproducción de nuestra conversación.

-¿Por qué dices que lo que escribí el domingo pasado es tan ingenioso como equivocado?

-Porque martirizas un poco a Rajoy con eso de su plusmarca como líder de la oposición, pero luego le concedes lo que más puede desear un político: sostienes que no hay ninguna duda de que va a ganar las elecciones de 2012.…  Seguir leyendo »

La primera carta va dirigida al cardenal Rouco Varela, a quien felicita por las celebraciones de Semana Santa. La segunda se la envía al ministro de Exteriores, cuyo departamento acaba de destinar una partida económica al Congo. Por último, felicita a ‘El Viti’, que acaba de obtener la Medalla de las Artes de Castilla y León.

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Señor Cardenal…

El sol y las gratas temperaturas han potenciado este año la Semana Santa. El llanto de la Virgen en las procesiones, la sangre del Hijo de Dios vivo, la pasión y la muerte del Cristo, y su resurrección, han estremecido una vez más las calles de pueblos y ciudades en toda España.…  Seguir leyendo »

Emergió entre las ruinas del Palacio Legislativo de Puerto Príncipe como una aparición. Era un caballero de ébano, erecto e impecable, una presencia inverosímil en ese mediodía de calor torrencial, con su traje azul tan bien planchado, su chaleco, su corbata colorada, sus gruesos guantes negros de cuero y lana, su sombrero de fieltro, su bastón con un mapamundi en la empuñadura, su espada flamígera en el costado derecho y su daga sarracena en el izquierdo. En medio de la polvareda, sus zapatos relucían como espejos.

-Soy Jesús de Nazareth -nos dijo en perfecto francés, sin mezclarlo con una palabra de créole-.…  Seguir leyendo »

Hace medio siglo C. P. Snow, físico y novelista británico, pronunció una conferencia sobre Las dos culturas y la revolución científica, que produjo un gran revuelo. Distinguía en ella entre dos culturas, la de los científicos y la de los intelectuales, que venían a coincidir con dos ámbitos del saber: Ciencias y Humanidades. A juicio del conferenciante, los intelectuales gozaban de un mayor aprecio por parte del público y, sin embargo, eran unos luditas irresponsables, incapaces de apreciar la revolución industrial por no preocuparles la causa de los pobres.

Hoy las cosas han cambiado radicalmente. Jerome Kagan, emérito de la Universidad de Harvard, vuelve al tema en The Three Cultures y, amén de añadir la cultura de las Ciencias Sociales, diagnostica el declive de las Humanidades.…  Seguir leyendo »

China inventó la primera imprenta en 598 y publicó el primer periódico impreso en plancha xilográfica, Kaiyuan Za Bao, en 713 en Pekín. Sin embargo, en 2010, quiere poner obstáculos a la innovación en tecnología de la información que encabeza Google.

Para evitar la censura, Google ha trasladado su motor de búsqueda a Hong Kong y es posible que se vaya por completo de China después de que unos piratas, ocultos en las profundidades de la burocracia comunista -a fin de que ésta pueda afirmar que no sabe nada del asunto-, violaran los sistemas patentados de la compañía y localizaran las comunicaciones por correo electrónico entre disidentes chinos con el propósito de seguir la pista a sus redes sociales.…  Seguir leyendo »

Todo un mundo de nostalgia y de tipismo empezó a ceder bajo el primer golpe de piqueta una mañana de hace cien años, en el momento solemne en que Alfonso XIII, uniformado de capitán general, dio por inaugurados los derribos sobre los que se abriría paso la Gran Vía. Hasta entonces, dos ideas muy distintas de Madrid se habían venido enfrentando en torno a ese proyecto, enzarzadas en una larga polémica que se prolongaba ya durante al menos un cuarto de siglo. Una primera, reacia al cambio, disimulaba su visión retardataria bajo un falso costumbrismo que temía ver alteradas las señas de identidad de Madrid.…  Seguir leyendo »

Cuando el gran público se sitúa ante una videoconsola, únicamente piensa en divertirse, difícilmente vea sus múltiples aplicaciones en otros ámbitos. Pero la verdad es que los dispositivos de hoy (la Play-Station de Sony, la Xbox de Microsoft y demás), extremadamente potentes e innovadores, están renovando un mercado que mueve al año 30.000 millones de euros, más que la industria cinematográfica. Y es que los videojuegos no son sólo cosas de niños.

El célebre Pong,una de las primeras producciones de la historia (1972), explicitó con un rudimentario partido de tenis la promesa de la simulación de la vida real. Cuatro décadas después, los videojuegos actuales quieren llegar a ese mismo objetivo, aunque a través de persecuciones en el espacio exterior, guerras en la selva o carreras de bólidos de fórmula 1.…  Seguir leyendo »

El pasado 2009 América Latina tuvo un logro desconocido: la crisis económica mundial no la afectó tan dramáticamente como a otras regiones. Pero en el plano político e institucional se profundizaron sus fragilidades y sus riesgos.

Es cierto que las diversas elecciones legislativas y presidenciales que se realizaron a lo largo y ancho de Latinoamérica reforzaron - más allá de los resultados de cada caso-el compromiso ciudadano con el pluralismo y la democracia. Pero en esos mismos procesos electorales se reflejaron crecientes niveles de polarización política y persistentes debilidades institucionales. De algún modo, ello revela una paradoja de la democratización latinoamericana: los gobiernos de minoría y excluyentes, que desvalorizan y enflaquecen el Estado, ya no tienen cabida.…  Seguir leyendo »

Hoy culmina la Semana Santa. Después del sacrificio, de la muerte del Viernes Santo, subrayada por una tiniebla radical en pleno día y por la rasgadura del velo del Templo, símbolo de que la antigua ley había acabado y de que la luz moral que provenía de ella tenía que ser sustituida por una luz nueva, llega la victoria sobre la muerte, la Resurrección que hoy se conmemora. La Iglesia católica, que hace muchos pero muchos años tuvo su momento de grandeza espiritual, organizó para celebrar esta gran fiesta, único fundamento de la fe, unas ceremonias y unos rituales muy especiales, y eligió y escribió unos textos de inspiración literaria de alto voltaje.…  Seguir leyendo »

Bernard de Mandeville fue un holandés libertino que, a principios del siglo XVIII, publicó diversas obras, alguna anónima, que causaron un soberano escándalo. La tesis que en ellas defiende queda resumida en la expresión, que ha hecho fortuna, «los vicios privados son virtudes públicas». El egoísmo, la vanidad, la codicia y otros sentimientos parecidos, moralmente despreciables, son un motor imprescindible de la actividad económica. De tal manera que ni Reino ni Estado alguno puede florecer sin ellos. Y es contraproducente intentar erradicarlos: de ahí su condena de las instituciones caritativas en un discutido ensayo.

Algunos economistas han querido ver en Mandeville el padre del moderno liberalismo económico.…  Seguir leyendo »

How is it that the Conservatives hold an eight-point lead over the most unpopular government in more than a decade? As the old joke goes, it helps to start with a 10-point lead.

Watching the election from the other side of the Atlantic, I’m amazed at how closely the Tories and Labour mirror the situation between the Republicans and Democrats in 2008 — and how Cameron’s Conservatives look more and more like John McCain’s fumbling Republicans rather than Barack Obama’s focused Democrats.

At this point you’re probably saying, “Who the hell does this Yank think he is?” First, I have observed up close every British election since 1987; I’ve met seven of your prime ministers and shared a drink with four of them.…  Seguir leyendo »