Miércoles, 7 de abril de 2010

Hace ya algunos días un columnista de este periódico (Luis Antonio de Villena, en la edición de EL MUNDO del 25/03/10) se lamentaba de que España «es una notable productora de cultura pero en lectores y en nivel cultural se encuentra a la cola de Europa». Sus palabras coinciden con una noticia que ha estimulado un análisis más optimista en la prensa española. El mismo día, la agencia Efe anunciaba con orgullo que «el científico español Francisco José Ayala fue galardonado con el Premio Templeton 2010». En el mismo teletipo se destacaba que nuestro país está a la cola de Europa en el ámbito cultural.…  Seguir leyendo »

En su notable disculpa ante los católicos de Irlanda (la mayoría de la población de ese país), el papa Benedicto XVI explicó por qué unos sacerdotes pecadores sentían la tentación de cometer actos sexuales con niños. Se debía a "las nuevas y graves amenazas a la fe debidas a la rápida transformación y secularización de la sociedad irlandesa. Ha habido un cambio social muy acelerado que con frecuencia ha afectado a la tradicional observancia de las enseñanzas y los valores católicos".

Como sabemos, los abusos deshonestos a niños por parte de sacerdotes católicos no ocurrieron sólo en Irlanda, sino también en muchos otros países, cosa a la que el Papa prefirió no referirse, e Irlanda no es el único lugar en que la transformación social y la secularización han representado una amenaza para los valores religiosos.…  Seguir leyendo »

Cuando era niña, Irlanda era una teocracia católica. Si se acercaba un obispo por la calle, la gente se apartaba para dejarle paso. Si asistía a un acontecimiento deportivo, el equipo se aproximaba a arrodillarse y besarle el anillo. Si alguien cometía un error, en vez de decir "Nadie es perfecto", decíamos "Podría pasarle hasta a un obispo".

Esta última frase era más certera de lo que imaginábamos. Hace unos días, el papa Benedicto XVI escribió una carta personal en la que pedía perdón -por decir algo- a Irlanda por los decenios de abusos sexuales a menores que cometieron unos sacerdotes en los que se suponía que debían confiar esos niños.…  Seguir leyendo »

La política del Gobierno de Benjamín Netanyahu respecto de Jerusalén es errónea. Quedó demostrado con el anuncio de la construcción de 1.600 nuevas viviendas en la zona ocupada al este de la ciudad durante lo que se suponía iba a ser una visita de cortesía del vicepresidente norteamericano, Joe Biden, el mejor amigo de Israel en el Gobierno de Barack Obama.

Sin embargo, aunque tal vez Netanyahu no sea un gran diplomático, la Administración de Obama, al calificar el anuncio como un intento deliberado por frustrar las inminentes conversaciones indirectas con los palestinos, exageró el incidente.

Por poco convincente que pueda parecerle a sus críticos, Netanyahu está interesado en las negociaciones.…  Seguir leyendo »

El Consejo de Ministros del pasado 26 de marzo aprobó una importante propuesta de reforma de la Ley Orgánica de Régimen Electoral General tendente a evitar que la ilegalizada Batasuna pudiera concurrir a las próximas elecciones, valiéndose de algunas lagunas y deficiencias de la legislación vigente.

El contenido de la reforma propuesta debe ser valorado, por tanto, partiendo de un análisis previo de cuáles son los problemas que la normativa vigente no ha podido resolver con éxito. Básicamente estos se reducen a dos, la imposibilidad de recurrir una candidatura una vez iniciada la campaña electoral, y la dificultad de privar de su acta al electo en una candidatura de un partido declarado ilegal con posterioridad a la elección.…  Seguir leyendo »

Tomorrow the United States and Russia will sign the New Strategic Arms Reduction Treaty (Start) in Prague, reducing the number of strategic nuclear warheads in our arsenals to levels not seen since the first decade of the nuclear age. This verifiable reduction by the world's two largest nuclear powers reflects our commitment to the basic bargain of the Nuclear Non-Proliferation Treaty (NPT) – all nations have the right to seek the peaceful use of nuclear energy, but they all also have the responsibility to prevent nuclear proliferation, and those that do possess these weapons must work towards disarmament.

This agreement is just one of several concrete steps the United States is taking to make good on President Obama's pledge to make America and the world safer by reducing the threat of nuclear weapons, proliferation and terrorism.…  Seguir leyendo »

I spent one of the most difficult nights of my childhood in Baghdad worrying that I was failing two of my classes. What kept me awake was the fear of having to tell my mother, whose emphasis on doing well in school reflected generations of faith in learning.

Iraq once boasted one of the most advanced systems of higher education in the Middle East. But that system now lies in shambles. More than 400 professors have been assassinated. Universities have been devastated by bombs, looting and neglect. My sister’s office at the University of Baghdad was burned in an attack that forced her to join the thousands of academics who have fled their posts or their country.…  Seguir leyendo »

In February, the Taliban sanctuary of Marja in southern Afghanistan was attacked in the largest operation of the war. Last week, President Obama flew to Afghanistan and declared, “Our troops have pushed the Taliban out of their stronghold in Marja .... The United States of America does not quit once it starts on something.”

But what is that “something”? And, equally important, does Afghanistan’s president, Hamid Karzai, have to be a part of it?

The United States ambassador to Afghanistan, Karl Eikenberry, was guilty of understatement last fall when he told Washington that “Karzai is not an adequate strategic partner.” Still, getting rid of Mr.…  Seguir leyendo »

Desde lo más antiguo de los tiempos, algo ignoto ha impulsado al ser humano a transcribir su pasión en el muro. La necesidad de extrovertir sus emociones fue el motor fundamental del hombre primitivo, dando origen a lo que con el tiempo llamaríamos cultura y, por lo tanto, arte. Del pintor de Altamira al actual practicante del grafito, pasando por el José ama a Carmencita grabado en la corteza de un árbol, las pintadas políticas reivindicativas –Llibertat, amnistia...– o los dibujos obscenos en los urinarios públicos, poco o nada ha cambiado, al menos en su esencia y voluntad: se trata del deseo de dar a conocer sensaciones íntimas y de una innegable voluntad de comunicación.…  Seguir leyendo »

De 50.000 folios o, lo que es lo mismo, una columna de seis metros de papel, es la parte de la causa Gürtel de la que ayer se levantó el secreto. Una primera conclusión ha de señalarse: las problemáticas intervenciones de las comunicaciones en la cárcel entre los imputados presos y sus letrados, procesalmente, son un tema menor, pues, visto el material desvelado, los datos incriminatorios no provienen de tales conversaciones.

El mayor escándalo de corrupción de la democracia afecta, como mínimo, al principal partido de la oposición, con su ex tesorero nacional a la cabeza, a diputados y senadores estatales, a eurodiputados, a miembros de consejos de gobierno autonómicos –incluso a algún presidente–, a diputados autonómicos y a un buen número de munícipes.…  Seguir leyendo »

‘When are we going to Rwanda?” my 13-year-old daughter kept asking. She wanted to go there as soon as I was asked to visit the country to show solidarity with its people. She wasn’t asking in a naive, childish way; she knew that it was a serious thing, marking the anniversary of the Rwandan genocide. Initially, the scheduling wasn’t working out, but Hannah kept on reminding me.

And so, almost a year later — thanks to her and the Aegis Trust — I’m standing in the Kigali Genocide Memorial, trying to get my head around what happened in 1994, what that means for Rwanda today and what, if anything, it might mean for the rest of us.…  Seguir leyendo »

Bomb blasts in Moscow and Dagestan this week are just the latest ticks from Russia's Islamic time bomb. Russia's Muslims - estimated at more than 23 million out of a total population of 142 million - are a reminder of the country's bloody past. Alienated by a succession of horrific acts dating back at least to the 1850s, the "Black Widows" and their sympathizers seek revenge. Still, Russia persists with rhetoric recalling the worst in its history: Vladimir Putin promising to "drag them out from the bottom of the sewers into the light of God," while Dmitry Medvedev calls the Black Widows "animals."…  Seguir leyendo »

Here they go again. Last April's so-called Durban II human rights conference, convened by the United Nations Human Rights Council (UNHRC) in Geneva, welcomed Iran's President Mahmoud "Wipe Israel from the Map" Ahmadinejad as its opening keynoter. On that day of infamy, more than 30 delegations, including Canada and the United States, walked out on the speech.

They should have kept walking.

Last month, UNHRC passed new, onerous resolutions against Israel - the only country designated as a "permanent agenda item" by the United Nations' chief global human rights address. One resolution urged reparations only for Palestinian victims of hostilities with Israel.…  Seguir leyendo »