Viernes, 9 de abril de 2010

Todo parece indicar que en los próximos años aumentará la lectura de libros digitales, ya sea en la pantalla del ordenador, en dispositivos dedicados (e-books), en móviles avanzados, en el iPad o en cualquier nuevo cacharro que se invente. Lo que se preguntan muchos es si pasará con los libros lo mismo que parece haber ocurrido con la música: las ventas de CD han bajado notablemente, y esto se atribuye a las descargas no autorizadas.

Los libros se imprimen ilegalmente desde hace años en países de Latinoamérica, y también hace mucho que se fotocopian sin permiso. Ahora, además circulan copias digitales no autorizadas, incluso de libros que no tienen versión en e-book: hace meses que circula por la Red la traducción española de una famosa ficción policial sueca.…  Seguir leyendo »

La ley número uno de la sociedad del riesgo mundial dice así: jamás debe dejarse pasar un riesgo global sin aprovecharlo, puesto que es una oportunidad para hacer algo grande. En todo caso, la respuesta política no tiene por qué ser multilateral y cosmopolita; también puede ser unilateral y nacional. Ahora tenemos un claro ejemplo: la canciller alemana, Angela Merkel, ha aprovechado la crisis de la moneda europea para reorientar las debilidades de la política financiera de la eurozona hacia una Europa alemana.

Cuando el riesgo financiero tenía en vilo al mundo, los Gobiernos fueron elogiados porque, de forma sorprendentemente política, tomaron la iniciativa para salvar a la economía mundial de sí misma.…  Seguir leyendo »

Tuve yo un decano que, enfrentado al uso que podía darse a un sótano amplio y bien ventilado de la facultad, sugirió al claustro que lo dedicáramos a ERP. Venía él de una facultad anterior en que la capilla se usaba para las clases de lógica, dadas las apreturas de aulas en las que nos movíamos. Así que, en no sabiendo qué hacer con algo que para clases no daba el mínimo, decidió confortarnos con esa broma.

Pero las siglas me resultaron tan simpáticas que las he retenido durante un par de décadas. Espacio Religioso Polivalente. Un genio del marketing resultaba ser aquel colega.…  Seguir leyendo »

El 23 de septiembre de 2009, el International Herald Tribune publicaba una reveladora viñeta: rodeado de una multitud que agita pancartas y exige, entre otras demandas, "Haz la paz en Oriente Medio", Obama proclama: "Yes, we can, pero nos llevará algún tiempo". Y tanto. Netanyahu -que sólo quiere una paz dictada según sus propios términos y que, absurda y temerariamente, no desea que se concrete un Estado palestino- ha arreciado en sus provocaciones, antes, durante y después de la reunión en Washington (24-03-2010) con el presidente norteamericano.

No detener la continua construcción de colonias en los territorios palestinos ocupados, Jerusalén Este incluido, y no desmantelar al menos parte de las ya construidas, equivale a oponerse a la creación de un Estado palestino viable y soberano y a buscar la confrontación violenta, pues sólo una paz justa y equitativa (no ficticia y unilateral) puede evitarla.…  Seguir leyendo »

Tema: Este ARI estudia la posibilidad de que con ocasión de la próxima Cumbre ALC-UE de Madrid se puedan relanzar las negociaciones de un acuerdo bi-regional entre la UE y el Mercosur.

Resumen: Las negociaciones para un acuerdo de asociación entre la UE y el Mercosur se encuentran estancadas desde octubre de 2004. Hubo varios intentos para retornar a la mesa negociadora. No tuvieron éxito. Pero en los últimos meses se ha instalado la idea de que con ocasión de la VI Cumbre ALC-UE de Madrid se pudiera anunciar formalmente su relanzamiento. Se observan factores que podrían explicar la existencia de mayores incentivos para retomar el proceso negociador.…  Seguir leyendo »

El ahorro familiar se situó en el 2009 en un valor récord en la moderna historia de España, en el entorno del 19% de la renta disponible. Al mismo tiempo, su inversión, básicamente dedicada a inmuebles, continuó reduciéndose, desde más del 15% de la renta en el 2006 al 9,5% en el 2009. Esta conducta se explica por diversas razones. En primerísimo lugar, por el aumento de la precaución que el paro y la incertidumbre sobre el futuro generan. Los individuos ahorran, en general, para acumular un patrimonio que les sirva de colchón para mantener su nivel de vida en momentos imprevisibles (paro, enfermedad) o previsibles (vejez).…  Seguir leyendo »

En los días que siguieron a los atentados del 11-S algunas voces sensatas pidieron prudencia para no caer en una respuesta de venganza ciega e indiscriminada como pretendían los responsables de las masacres de las Torres Gemelas y el Pentágono. Por desgracia, no fueron escuchadas y el presidente George Bush y los neocons, que vieron la oportunidad de aplicar sus políticas unilaterales y de fuerza, reaccionaron con la invasión de Afganistán. A la vez, se adoptaron toda una serie de medidas destinadas a restringir las libertades fundamentales con el pretexto de garantizar la seguridad. La primera fue la directiva secreta del 17 de septiembre que instaba a la CIA a «perseguir, capturar, encarcelar e interrogar a sospechosos de terrorismo en todo el mundo».…  Seguir leyendo »

In the spring of 1957, President Dwight D. Eisenhower made a sweeping change in the American approach to nuclear war. Henceforth, the United States would rule out waging nuclear war against non-nuclear states. It would eliminate the “ambiguity” of previous strategies, drawing a stark line between conventional and nuclear wars. And the primary role of nuclear weapons would henceforth be to deter nuclear war: to indicate to American adversaries (namely, the Soviet Union) that any attack would engender overwhelming retaliation and hence amount to national suicide.

Many critics attacked the move for appearing to rule out any kind of war — nuclear or conventional — with the Soviet Union.…  Seguir leyendo »

President Obama's new policy on the use of atomic weapons, called the Nuclear Posture Review, has brought to the public eye a longstanding debate over what’s known as “declaratory doctrine”: what the United States government is willing to say publicly and in advance about the conditions under which it will use its nuclear arsenal. A calm reading of the document shows that the changes in terms of doctrine aren’t nearly as epochal as the White House would have us believe or its critics would have us fear.

The administration claims this new declaration will create strong incentives for states to eschew nuclear weapons.…  Seguir leyendo »

Tema: Los acontecimientos ocurridos en el último año en Moldavia, vinculados a las elecciones parlamentarias, ponen de manifiesto un cambio importante en la relación entre los actores políticos relevantes, cambio que, probablemente, llevará a un giro en la política interna y externa de este país.

Resumen: Desde su independencia en 1991, la República de Moldavia ha atraído la atención de la comunidad internacional por las dificultades enfrentadas durante el período de transición democrática, la amenaza del conflicto congelado de Transnistria y por su vecindad con la UE. Una vez más, la pequeña república ex-soviética atrae la atención de la comunidad internacional: se trata de un giro importante en la política moldava, tras la celebración de las elecciones parlamentarias de 2009 que han llevado a la perdida del poder político de los comunistas ante los partidos de oposición agrupados en la Alianza para la Integración Europea.…  Seguir leyendo »

Reality has always been that disarmament is fine as long as it's the other guy who does it. Confirming this, Brazil's vice president recently advocated his country's development of nuclear weapons to "deter aggression" and gain "greater respectability" - while India announced that it has built high-yield nuclear weapons. But these developments are not nearly as disturbing as what's going on in despotic North Korea - now a nuclear-weapons power that loves to threaten war. From Japan is a pronounced turn to the right in national politics and a near-term promise of a more robust Japanese foreign and national security policy.…  Seguir leyendo »

President Obama and Russian President Dmitry Medvedev posed for the cameras in Prague on Thursday before solemnly signing a treaty to reduce by 30 percent their number of active strategic nuclear weapons. Americans over 40 can be excused for recalling Yogi Berra's line about deja vu all over again. They have seen this show each decade since the 1970s. Many college students, however, will be puzzled by what seems a historical anachronism. As a freshman said to me recently: Weren't nuclear weapons a Cold War story?

Today's 18-year-olds, of course, were born after the Soviet Union disappeared.

The Obama administration will tout "New START" as a significant step toward the president's vision of a world free of nuclear weapons.…  Seguir leyendo »

Events in Kyrgyzstan have once again seized headlines. Five years ago, in March 2005, the Tulip Revolution blossomed: Crowds upset by a falsified election stormed the main government building in Bishkek, the capital, and chased out then-President Askar Akayev. This week, after widespread riots in which security forces opened fire on opposition protesters, President Kurmanbek Bakiyev escaped the capital in a plane. A temporary people's government announced that it has taken power, with former foreign minister Roza Otunbayeva in charge.

For Kyrgyzstan, a mountainous nation that prided itself on being an "island of democracy" in Central Asia after the collapse of the Soviet Union, events represent a second chance to get back on track.…  Seguir leyendo »