Mayo de 2010

Desde hace algún tiempo parece haberse instalado en determinados sectores una serie de clichés sobre la Justicia, como que los jueces están politizados y dictan sentencias en función de su adscripción ideológica, o que los órganos jurisdiccionales, sobre todo los que se encuentran en la cúspide de la Administración de Justicia, no son democráticos, o que el Consejo General del Poder Judicial (CGPJ), lejos de cumplir su función constitucional de salvaguardar la independencia judicial como garantía de los ciudadanos, se ha convertido en un trasunto del Parlamento reflejo de las luchas partidistas. Incluso hay opinadores que llegan a afirmar que la Transición, con su potencial legitimador, saneó los Poderes Legislativo y Ejecutivo, pero mantuvo al Judicial enraizado en el régimen dictatorial anterior, ajeno a la regeneración democrática de España en los últimos 32 años.…  Seguir leyendo »

Desde octubre del año 2000, en que se realizó con metodología arqueológica la primera excavación de una fosa común de la Guerra Civil, muchas han sido desde entonces exhumadas a lo largo de toda la geografía del país. Se pueden contar por docenas y las víctimas recuperadas por centenares. Diferentes asociaciones y organizaciones han sido las responsables de haber realizado estos trabajos de recuperación. De hecho, pusieron de moda el término memoria histórica. En 2006, el Gobierno de Zapatero optó por conceder subvenciones anuales a estas asociaciones y dejar que fueran ellas las encargadas de realizar los trabajos de documentación, exhumación e identificación.…  Seguir leyendo »

El 6 de septiembre de 1873, Nicolás Salmerón dimitió como presidente del Poder Ejecutivo de la Primera República porque no quiso ratificar la condena a muerte de varios desertores de la Guerra Carlista. En aquella época, la medida se consideraba imprescindible para recuperar la disciplina del Ejército republicano. Por eso, el nuevo presidente, Emilio Castelar, aceptó las condenas nada más tomar posesión de su cargo. Como don Nicolás era consciente de que debía aplicarse el Código Penal Militar en toda su crudeza para que la República pudiera subsistir, dimitió sin intentar paralizar las ejecuciones.

No era un problema político, sino un problema personal: en el tradicional dilema entre la necesidad política y la ética propia, don Nicolás desoyó a Maquiavelo, Mazarino y a todos los teóricos de la estrategia política que en el mundo han sido y adoptó la decisión que su ética le exigía, la dimisión.…  Seguir leyendo »

Hace pocas semanas leía en The Guardian un artículo de Nick Clegg sobre Samuel Beckett. El entonces candidato británico destacaba sus preferencias literarias e intelectuales por un heterodoxo irlandés, exiliado cultural en París, premio Nobel de Literatura en lengua francesa y, para más inri, uno de los más grandes inspiradores del teatro existencialista. ¿Se imaginan ustedes las bromas y chanzas que esparcirían en la querida Batuecas (así le gustaba referirse a nuestra patria a Mariano José de Larra) si algún candidato a la presidencia del Gobierno español optase por hacer lo mismo? Clegg justificaba muy sensatamente su admiración por Samuel Beckett, con el título de “My hero”, y destacaba como uno de sus libros de cabecera nada menos que a Esperando a Godot.…  Seguir leyendo »

Tema: Un año después de que la reelección de Mahmud Ahmadineyad diera lugar a las protestas más graves de la historia de la República Islámica, el régimen iraní ha logrado borrar las huellas externas de la revuelta. Sin embargo, al negarse a tender puentes a los descontentos, ha desperdiciado una oportunidad histórica para reconciliar las dos almas del país, cerrar el proceso revolucionario y normalizar su presencia internacional.

Resumen: Los gritos de Allah-u akbar (“Dios es el más grande”) hace ya meses que han dejado de resonar en las noches de Teherán. A punto de cumplirse el primer aniversario de las elecciones más controvertidas desde la revolución islámica de 1979, Irán no ha vivido una nueva revolución, ni a pesar de las movilizaciones sin precedentes ha estado al borde de una.…  Seguir leyendo »

En nombre del presidente de los Estados Unidos, la secretaria de Estado hacía pública el jueves la National Security Strategy 2010, NSS, primer plan desde que en 2002 el presidente George W. Bush propusiera el suyo, tras los atentados del 11 de septiembre de 2001.

El Pentágono y el departamento de Estado han trabajado día y noche en el proyecto, con aportaciones de Interior, Homeland Security, Tesoro, Energía, Comercio y decenas de agencias federales. Lean este documento, 57 folios a un espacio.

Obama se ha distanciado de su predecesor, pero no en todo. América debe mantener las fuentes de su fuerza dentro de sus fronteras.…  Seguir leyendo »

This will count. A flotilla of relief boats attacked in international waters. Armed commandos boarding a vessel carrying supplies for a besieged civilian population. More than 10 peace activists reported killed. This has to be made to count.

The dead have joined Rachel Corrie, Tom Hurndall and James Miller in giving up their lives for the Palestinians. None of these young men and women went out to die or wanted to die or was accepting of death. Each and every one of them ultimately believed that they were safe; that there was a boundary – call it a boundary of legality, a boundary of civilisation – that Israel would not cross.…  Seguir leyendo »

Einstein averred that “the most incomprehensible thing about the Universe is that it is comprehensible”. He was right to be astonished. Our minds evolved to cope with life on the African savannah, but can comprehend a great deal about the counterintuitive microworld of atoms, and about the vastness of the cosmos.

Indeed, Einstein would have been specially gratified at how our cosmic horizons have expanded. Our Sun is one of a hundred billion stars in our galaxy, which is itself one of many billion of galaxies in range of our telescopes. And there is firm evidence that these all emerged from a hot dense “beginning” nearly 14 billion years ago.…  Seguir leyendo »

There are basically two schools of thought when it comes to explaining what happened in Kyrgyzstan in April. Proponents of the democracy school will argue that what we witnessed was a legitimate uprising against an unjust and oppressive regime set up by President Kurmanbek Bakiyev. The other school, the realists, will explain the April events as a coup against the government organized by a power-hungry opposition supported and financed from the outside.

I was in Kyrgyzstan a few weeks ago, and there met with the new interim leader, Roza Otunbayeva. Nothing I saw convinced me that we have witnessed a democratic change.…  Seguir leyendo »

On May 14, the Spanish General Council of the Judiciary suspended Judge Baltasar Garzón from his functions following his indictment on charges of abuse of authority.

His crime? Garzón allegedly over-stepped his mandate when deciding to initiate an investigation into the disappearance of civilians during Francisco Franco’s dictatorship despite a law of amnesty that covered these crimes.

In the years before that, Garzón had become a living symbol of international justice as he pursued the likes of Augusto Pinochet and Osama bin Laden in the name of universal principles of human dignity, human rights and the international fight against impunity.

The reaction to Garzón’s latest investigative efforts and the Brazilian Supreme Court’s recent upholding of a law of amnesty that applies to the crimes of Brazil’s military dictatorship are powerful reminders that states can still decide what to do with their past, even when that past involves mass atrocities.…  Seguir leyendo »

Now that the Greek crisis seems to have been warded off and Portugal and Spain are more or less covered by a European rescue mechanism, it would seem that Europe can be relieved again. But is that really so? The Greek crisis has led to new agreements over increased European monitoring of national budgets and a guarantees-and-bonds system of more than €750 billion in value. But Europe drags with it a weakened banking system. What used to be a South American and Asian disease now threatens the Continent.

Since the beginning of the financial crisis there has been a rare consensus that banking regulation is best organized at the European level.…  Seguir leyendo »

Almost a century ago, a war that changed European history began in Sarajevo. Nearly 20 years ago, the city was the centre of another violent conflict that ended only with the 1995 Dayton accords. And 10 years ago, with the memory of the Yugoslavian wars still fresh, the European Union affirmed the crucial role of Euro-Atlantic multilateral institutions in the security and stability of the Balkans. Today Sarajevo is at peace, a symbol of rebirth and reconciliation, representing all the opportunities and challenges of European and Euro-Atlantic integration.

On Wednesday the EU Spanish presidency will host a ministerial meeting in Sarajevo attended by senior leaders from EU member states, the western Balkans, the US, Russia and Turkey to reaffirm our shared commitment to the security of the Balkans through integration into European and Euro-Atlantic institutions.…  Seguir leyendo »

¿Por qué a la cocinera, lavandera, camarera, bailarina, enfermera, conductora de bueyes y sobre todo exploradora del salvaje Oeste Martha Jane Cannary Burke, nacida en Princeton, Missouri, en 1852, y fallecida en Terry, Dakota del Sur, en 1903, todos la llamaban Calamity Jane? Pues, como en tantos otros casos, aquí hay dos versiones: la suya y la de los demás.

Según su propio relato, Calamity Jane adquirió ese apodo durante una emboscada que los indios tendieron en Wyoming a la patrulla de la Caballería de la que formaba parte. Su jefe, un tal capitán Egan, resultó herido por una flecha y estaba a punto de caer del caballo y quedar a merced de sus perseguidores que sin duda le habrían arrancado la cabellera de cuajo.…  Seguir leyendo »

La televisión ha sido un extraordinario invento, ya lo sabemos, pero ha sido también un formidable desperdicio, pues, en lugar de contribuir a elevar la cultura y la sensibilidad de todo el mundo, ha banalizado, frivolizado y -me atrevo a decir- aumentado el nivel de imbecilidad en un gran número de seres humanos, a quienes las imágenes de los programas más exitosos de la pequeña pantalla -dechados de vulgaridad, chismografía y amarillismo periodístico- exoneran de preocupaciones, inquietudes espirituales e intelectuales y hasta de la incomodidad de pensar.

Esto se hace sobre todo evidente por contraste, cuando aparece un programa capaz de aprovechar la televisión para enriquecer la información, el conocimiento o el placer de los televidentes de una manera realmente original y creativa.…  Seguir leyendo »

Cuesta creer que la recuperación de la economía española tenga que pasar, entre otras cosas, por recortar la inversión en colectivos especialmente vulnerables: las personas dependientes, los jubilados, que verán congeladas sus pensiones, y las mujeres que van a dar a luz, con las que había un compromiso. No parece que ninguno de ellos sea responsable de la crisis económica, ni tampoco de otras crisis que oscurecen el horizonte, y justamente para ellos, por su especial vulnerabilidad, el recorte es a todas luces dramático. Es en estos casos cuando se hace patente que hay ciudadanos de primera y de segunda, y que los de segunda están en permanente situación de riesgo, un riesgo que no sólo se corre, sino que se transforma en amarga realidad.…  Seguir leyendo »

Se celebra este año una efeméride que atañe al gran músico Gustav Mahler: 150 años de su nacimiento, el 7 de julio de 1860; y casi cien años de su muerte en 1911. Nos lo recordaba a principios de mayo Luis Suñén, en referencia al tardío reconocimiento de este músico. Quisiera sumarme a ese homenaje con una reflexión sobre uno de los momentos más sorprendentes y más creadores de toda su trayectoria. Me refiero al tiempo breve que transcurre entre la Octava sinfonía y La canción de la tierra.

Si hay dos obras de Gustav Mahler que muestran el más afilado contraste son estas: la Sinfonía de los mil y Das Lied von der Erde.…  Seguir leyendo »

En las dos últimas décadas se detecta una creciente desafección política de amplios sectores de la población en la mayoría de las democracias occidentales, incluidas las más antiguas y consolidadas. Los ciudadanos muestran un creciente desapego e insatisfacción hacia determinadas instituciones y actores de su sistema político – el abstencionismo electoral (y el voto en blanco) sólo es un indicador de una corriente social y cultural más profunda-.Los dirigentes y los partidos están situados en el centro de las críticas. Sin embargo, al mismo tiempo se detecta que el apoyo de los ciudadanos a la democracia liberal se mantiene muy sólido en todos los países, así como el apoyo a distintos tipos de nacionalismo (estatal y no estatal).…  Seguir leyendo »

Hace ahora cerca de un siglo, se inició en Sarajevo una guerra que cambió el curso de la historia europea. Hace ahora veinte años, esa ciudad fue el centro de otro conflicto violento que sólo acabó con los acuerdos de Dayton de 1995. Hace ahora diez años, con la memoria de las guerras yugoslavas todavía fresca, la Unión Europea (UE) afirmó el papel crucial de las instituciones multilaterales euroatlánticas para la seguridad y la estabilidad futuras de los Balcanes. Hoy, Sarajevo está en paz, como símbolo de renacimiento y reconciliación, representado todas las oportunidades y desafíos de la integración europea y euroatlántica.…  Seguir leyendo »

Even on Memorial Day, when the nation stops to honor and remember the fallen men and women in uniform who served in wars past and present, it is easy for the U.S. military to remain an abstraction. The troops toil at distant bases and fight far-away battles, becoming real to their fellow citizens mainly when they lug giant rucksacks through America’s airports at the beginning and end of their leaves.

It is particularly easy to forget that the majority of the men and women fighting in Afghanistan and Iraq are just a few years removed from high school. As a military reporter, I’ve had the chance to see them as they really are, in those odd moments between boredom and heroism, when they’re waiting for a helicopter, killing time on outposts or starting to bump down a road that may or may not be laden with explosives.…  Seguir leyendo »

The establishment of the International Criminal Court followed the gravest of crimes committed in Rwanda and the former Republic of Yugoslavia. In both cases, as we know to our shame, the United Nations and international community failed to take decisive and forceful action to protect the victims.

These terrible events did however, shock the world into action. Ad-hoc tribunals were set up to bring those responsible to justice. The Rome conference in 1998 agreed to establish an International Criminal Court to help end the global culture of impunity.

As the states party to the Rome Statute — which set up the I.C.C.…  Seguir leyendo »