Martes, 4 de mayo de 2010

While it is not yet certain who organized the attempted car-bombing in Times Square this weekend, the incident marks the domestic introduction of familiar terrorist techniques that may be harder to thwart than those to which the U.S. homeland security apparatus became attuned after Sept. 11.

Terrorism experts are unable to definitively say why Islamist terrorists have not successfully pulled off a large-scale hit on the United States since the 2001 attacks. Some have argued that terrorists’ apocalyptic mind-set and religious vision of the «end of days» requires an encore at least as spectacular as Sept. 11. Some theorize that counterterrorism efforts for the time being have rendered terror groups incapable of mounting such an operation, and that they are saving America for a spectacular reprise on the scale of Sept.…  Seguir leyendo »

Los españoles estamos viviendo tiempos difíciles. Y no sólo por las caras y nombres que se ocultan detrás de las cifras de millones de parados, por el hecho dramático de que un millón largo de nuestros conciudadanos lleve más de un año en paro, o porque en casi dos millones de hogares españoles ninguno de sus miembros tenga un puesto de trabajo. Todo ello es la expresión del drama por el que atraviesa España; es la fiebre que alerta dolorosa y ascendentemente sobre la enfermedad. Nuestro país está política e institucionalmente enfermo; gravemente enfermo. Tanto que ya no hay analgésico capaz de quitarle el dolor.…  Seguir leyendo »

Tres historias diferentes en tres países muy distintos (Haití, Afganistán y Grecia) han atraído gran parte de la atención internacional en el último año. En Haití, la interpretación dominante es que la pobreza extrema del país hizo que un terremoto terrible se convirtiera en una tragedia humana sin precedentes; en Afganistán, que una ocupación extranjera en aumento es incapaz de frenar la violencia y traer estabilidad; y en Grecia, que la conjunción de una mala política fiscal junto a la imposibilidad de recurrir a una política monetaria propia le está llevando al borde del colapso económico. Sin embargo, si preguntamos a expertos, miembros de los Gobiernos y ciudadanos de esos países qué causa señalarían como la principal responsable de sus problemas, la respuesta sería sorprendentemente bastante similar.…  Seguir leyendo »

Los problemas y las trifulcas entre los magistrados del Tribunal Constitucional (TC) para discutir sobre el Estatuto de Cataluña están generando en la vida política perniciosas consecuencias ajenas al necesario, e incluso enérgico, debate jurídico. Y están produciendo, por encima de todos esos males, un perjuicio esencialmente nocivo para nuestra democracia: en estos momentos la Constitución no tiene intérprete. El órgano encargado de esa función al máximo nivel consume sus esfuerzos en tareas que poco tienen que ver con la letra y el espíritu de la Constitución de 1978.

Mantener, por ejemplo, como una exigencia innegociable, que el fallo del TC incluya la declaración explicita y taxativa de la inconstitucionalidad del término «nación» que figura en el preámbulo del Estatut como expresión de un «sentimiento» y «voluntad» en «la ciudadanía de Cataluña», recogido por su Parlamento, resulta exagerado e improcedente y, sobre todo, ajeno al espíritu de la Constitución del consenso.…  Seguir leyendo »

Ved a los hombres, mujeres y niños que salen hechos jirones del metro de Moscú, escuchad las agonías producidas por los bricolajes de materias fisibles robadas (o suministradas), constatad hasta qué punto nos amenaza la artesanía de lo peor. Cuando Barack Obama señala, a bombo y platillo, el riesgo del terrorismo nuclear, plantea sólo la mitad de la cuestión: una capacidad técnica para fabricar artefactos devastadores. Falta la capacidad interior, mental, individual de hacer volar, sin palidecer ni estremecerse, un barrio, una ciudad, una comarca, y, con ellos, a uno mismo. «Solamente hay un problema filosófico realmente serio, que es el del suicidio», anuncia Camus al comienzo de El mito de Sísifo (1942).…  Seguir leyendo »

En efecto, hay que evitar el alarmismo, que sólo genera alarma. Pero hay también que evitar el superoptimismo, el sustituir la realidad por nuestros deseos. Porque la realidad se venga de la forma más cruel y brutal, impidiéndonos reaccionar y salir del pozo. El superoptimista no engaña a los demás. Se engaña a sí mismo.

No estoy hablando de España, sino de Grecia. Grecia empezó engañando a la Comunidad Europea, presentando datos falsos para poder ingresar, y ha continuado engañándola maquillándolos. En realidad, estaba engañándose a sí misma, no cumpliendo los criterios económicos comunes y gastando más de lo que producía.…  Seguir leyendo »

Kirguistán, Kirguizistán o Kirguisia, de esas formas puede denominarse al remoto país centroasiático. ¿Qué ha sucedido allí? Tras un par de días de violentas manifestaciones, el presidente Kurmanbek Bakiyev abandonó el poder y se refugió en el sur del país, entre los suyos. A partir de ahí se inició un proceso de negociación y el resultado fue que el 15 de abril el depuesto mandatario dejó el país como resultado de las efectivas gestiones de intermediación internacional de los representantes de la OSCE, Kazajistán, Rusia y Estados Unidos. Los medios de comunicación han dado la noticia por cerrada. Pero, ¿es así?…  Seguir leyendo »

De modo intermitente se escuchan voces que sugieren una amnistía fiscal como forma de incorporar a la economía el dinero que en su día se refugió fraudulentamente en lugares ajenos al control de la Hacienda Pública. La razón aparenta ser obvia: la falta de liquidez de que adolecen las empresas requiere reintegrar a los circuitos normales de financiación la tesorería que en su momento salió de los mismos. Es cierto que no concederles una amnistía acentúa sus dificultades financieras. Sin embargo, contra el fraude no pueden existir treguas sin menoscabar la credibilidad de un Estado de derecho. Cuestión distinta es habilitar mecanismos legales para que quienes defraudaron puedan regularizar voluntariamente, con plena seguridad jurídica, su situación tributaria.…  Seguir leyendo »

Après la Grèce, le Portugal. Après le Portugal, l’Espagne. Après l’Espagne l’Italie? Le jeu de massacre semble devoir se prolonger. Faut-il donc craindre pour l’euro? Pas forcément: le Traité européen a prévu la situation dans laquelle nous nous trouvons et préconise la bonne solution. A Maastricht, le choix était entre une union monétaire imparfaite et pas d’union du tout. C’est très clairement le premier choix qui a été fait. Quelles en sont les conséquences?

La plus importante est celle qui est apparue au grand jour. Chaque pays étant souverain, la politique budgétaire est de sa responsabilité pleine et entière. Si un pays choisit l’indiscipline budgétaire, il se trouvera fatalement avec une dette trop lourde pour être assumée.…  Seguir leyendo »

Unanimement saluée pour ses progrès en matière de démocratisation (liberté d’expression, scrutins réguliers, émergence d’une société civile), l’Ukraine est en train de vivre, avec l’arrivée au pouvoir du nouvel élu, Viktor Ianoukovitch, l’évolution inverse. Le résultat de l’élection du 7 février dernier a été précipitamment salué par Bruxelles et Washington, et le nouveau chef d’Etat a reçu les félicitations du monde entier.

Très vite pourtant, ce dernier commet de nombreuses entorses constitutionnelles et devance les exigences du Kremlin qui surenchérit chaque jour. L’accord signé avec Moscou pour que les navires de la Flotte de la mer Noire puissent mouiller en port de Sébastopol jusqu’en 2042, et non quitter en 2017 comme le notifiait l’accord précédent, met à Kiev le feu aux poudres.…  Seguir leyendo »

Les pays de la zone euro ressemblent à une escouade de pompiers sans capitaine. La crise grecque et sa gestion calamiteuse ont mis en exergue les faiblesses et défaillances de la zone euro. Depuis plusieurs mois, les gesticulations des dirigeants européens pour éteindre le feu parti de Grèce ont surtout eu pour effet d’attiser la spéculation. Au point que, la semaine dernière, toute la zone euro était sur le point de s’embraser.

Cette situation est incompréhensible pour nos citoyens. Il y a un an, le monde entier a salué le rôle crucial joué par la Banque centrale européenne (BCE) face à la crise de liquidités du système financier mondial.…  Seguir leyendo »

Décembre 1997, New York. La banque JP Morgan présente dans le salon d’un grand hôtel un produit révolutionnaire : le Collateralized Debt Obligations (CDO) synthétique. Il s’agit alors pour la banque américaine de transférer à des investisseurs externes, via des produits dérivés, le risque de défaut d’une partie de son portefeuille d’obligations. Le produit est offert par tranches : de la tranche la plus junior qui absorbe les premières pertes à la plus senior qui couvre le risque d’un défaut généralisé.

Le vendeur de JP Morgan est extatique : «Ce que nous vous offrons, c’est la possibilité unique de posséder indirectement une partie du portefeuille fabuleux de JP Morgan.»

Un sceptique ose alors la question suivante : «Et qu’est-ce qui nous dit qu’il ne s’agit pas de la poubelle de JP Morgan ?» La réponse est cinglante : «Si tel était le cas, jamais les agences de notation n’auraient accepté de donner une notation AAA à la tranche la plus senior.»

Le sceptique avait raison avant l’heure mais la danse des CDOs synthétiques était lancée.…  Seguir leyendo »

During my thirty-odd years of senior editorial responsibility for impartial broadcast journalism I never once revealed my voting habits, not even to my family. I worked with all parties and all leaders, safe in the knowledge that they saw me as non political.

All that finished the day I left ITV in the new year. It is now safe to come out. My first liberating move has been to send my subscription to the Conservative Party and become a fully paid up member. I do feel better!

I have voted for all parties in my time — indeed in the past three elections I voted for Tony Blair.…  Seguir leyendo »

While it’s possible that last weekend’s failed car-bomb incident in Times Square was part of a complicated international terrorist plot, the unsophisticated nature of the device has given rise to a much-needed discussion about the threat of “home grown” and “lone wolf” violence in the United States.

The subject leads many to throw up their hands: how, short of creating a police state, can we prevent a lone deranged person from making a crude bomb and parking it somewhere?

The truth, though, is that we are not helpless: standard police vigilance and public alertness can play a role, but the real key to minimizing the damage such people can accomplish is to keep these disaffected individuals from making connections with larger networks.…  Seguir leyendo »