Junio de 2010

Today the Democratic Republic of Congo (DRC) is remembering the 50th anniversary of its independence from brutal Belgian rule. But its people have little reason to celebrate, despite the grandiose festivities organised by the Kabila regime.

Eastern Congo remains deeply insecure, with the internal displacement of hundreds of thousands of citizens; the vast majority of Congolese are illiterate and deprived of healthcare; and the historic 2006 elections (the first since 1960) notwithstanding, democratic space is shrinking, not widening.

As in other African countries that obtained their political freedom from white domination, Congolese people dreamed of prosperity and dignity through hard work, of internal peace and good relations with the outside world.…  Seguir leyendo »

Hasta cierto punto todo ha ocurrido como era previsible que ocurriera. Una vez conocido el fallo del Tribunal Constitucional sobre el Estatuto de Cataluña, unos y otros han hecho públicas sus divergencias. Como se esperaba, los dos grandes partidos nacionales han hecho lecturas diferentes. En cuanto a los partidos que conforman el parlamento de la comunidad autónoma de Cataluña, tampoco ha habido demasiadas sorpresas. Buena parte de ellos habían anunciado cuál sería su respuesta si el Alto Tribunal modificaba algún aspecto del Estatuto. Los nacionalistas no habían ocultado que esa respuesta sería la consecuencia lógica de su negativa a reconocer ninguna legitimidad en ese Tribunal.…  Seguir leyendo »

No es que confiara mucho, pero bastantes de las reacciones ante la sentencia del Tribunal Constitucional sobre el Estatuto de autonomía me han defraudado, pues se mueven inoportunamente en un registro que no es el que corresponde en este momento. Me atrevo a pedir algo de fineza en el análisis y no manifestar una mera opinión política, lo que creo que es especialmente exigible a algunos cargos institucionales, que se han limitado a saludar, o no, a veces con destemplanza criticable, el fallo desde una óptica exclusivamente partidista.

Lo que debemos hacer es juzgar al Tribunal exclusivamente en términos jurídicos, que son los únicos conforme a los cuales debe operar.…  Seguir leyendo »

Una serie de revistas culturales jalonan la historia de la Cuba contemporánea. Casi todas de corta duración, como recuerda el prólogo del último número de Encuentro de la cultura cubana, que acaba de ver la luz, después de 14 años y más de medio centenar de entregas, esforzándose en construir desde Madrid un puente hasta la isla, por encima de la dictadura. En cierto sentido, Encuentro es el punto de llegada lógico de la trayectoria de brillantes frustraciones que en los primeros años del castrismo iniciara Lunes de Revolución, bajo la guía de Guillermo Cabrera Infante. Entonces se trataba de cumplir las expectativas libertarias de la Revolución, superando el ambiente autoritario que iba consolidándose en el orden político.…  Seguir leyendo »

Como ha señalado Sánchez Ferlosio, no hay disparo más peligroso que el de quien se ha cargado de razón. Ejemplo señero es el de aquel boy-scout cuya obra buena del día fue ayudar a cruzar la calle al ciego que no quería cambiar de acera. En España padecemos hoy una conjura de salvadores para redimirnos de nuestros vicios y nuestras devociones, en la que confluyen una derecha que tiene de liberal lo que yo de obispo y una izquierda torpe en la gestión económica y laboral pero firme en las prohibiciones: del tabaco, de los toros, de la rotulación comercial en lengua impropia y quizá mañana de las corrientes de aire, que también salen caras a la Seguridad Social.…  Seguir leyendo »

Not all groups that the United States government classifies as terrorist organizations are equally bad or dangerous, and not all information conveyed to them that is based on political, academic or scientific expertise risks harming our national security. Unfortunately, the Supreme Court, which last week upheld a law banning the provision of “material support” to foreign terrorist groups, doesn’t seem to consider those facts relevant.

Many groups that were once widely considered terrorist organizations, including some that were on the State Department’s official list, have become our partners in pursuing peace and furthering democracy.

The African National Congress is now the democratically elected ruling party in South Africa, and of course Nelson Mandela is widely considered a great man of peace.…  Seguir leyendo »

Por fin tenemos sentencia. Tras  casi cuatro años de deliberaciones, el Tribunal Constitucional consiguió el pasado lunes resolver el recurso presentado por el Partido Popular contra el nuevo Estatuto de Autonomía de Catalunya. Aunque el texto de la sentencia no se publicará hasta dentro de unos días, el Tribunal ha dado a conocer el contenido de su resolución, por la que declara inconstitucionales 14 artículos, somete a determinadas interpretaciones otros 27, y avala el resto del Estatuto. Tiempo habrá para analizar con calma los razonamientos que han llevado al Tribunal a esta conclusión. De momento, cabe hacer algunas reflexiones.

En primer lugar, es una buena noticia que el Tribunal haya dictado finalmente esta sentencia.…  Seguir leyendo »

A ring of Russian agents who look and sound like ordinary Americans! Suburban spies with orders to infiltrate United States “policy-making circles” and report to Moscow! So, the cold war is back?

No, not really. For the intelligence agencies on both sides — the F.B.I. and the K.G.B.’s successor, the S.V.R. — it never ended.

The Russians love to dispatch “illegals” — spies who usually adopt the identities of real (or dead) Americans — as opposed to the traditional cold war custom of posing as diplomats. Since the illegals act like the family next door, complete with backyard barbecues and unruly teenagers, they can be impossible to detect.…  Seguir leyendo »

Al fin llegó la más esperada de las sentencias del Tribunal Constitucional (TC) en sus 30 años de historia. Y, sin duda también, una de las que ha ido acompañada de mayor polémica, política y jurídica. Ya habrá tiempo, cuando se conozca la totalidad de la sentencia, de valorar los argumentos del TC. Y en esta interpretación del intérprete va a proseguir el debate, pues ni el marco constitucional de la autonomía de las comunidades es cuestión que pueda darse por cerrada, ni las vicisitudes que han rodeado a esta particular sentencia del TC permitirán poner ningún punto final.

El TC debía resolver un recurso que suponía un cuestionamiento casi general del nuevo Estatut de Catalunya, modelo de otros que siguieron después.…  Seguir leyendo »

«Liderazgo político claro y resuelto» era lo que pedía el informe Proyecto Europa 2030, encargado a un grupo de sabios, encabezado por Felipe González. Los autores del informe entendían que la crisis actual era el resultado de una despolitización de la política, promovida por el neoliberalismo reinante, que había contaminado a todo el mundo. Se imponía entonces una vuelta de la política porque en democracia no hay de momento ningún principio legitimador del poder superior a la voluntad ciudadana.

Una ley democrática puede imponer reglas de juego al mercado, regular la circulación del capital y sancionar a los paraísos fiscales.…  Seguir leyendo »

Ours is an unlikely friendship. One of us (Gonen ben Itzhak) is an Israeli, the son of a retired Israel Defense Forces (IDF) general who was in charge of defeating the first intifada some 20 years ago. One of us (Mosab Hassan Yousef) is a Palestinian, the son of a founder of Hamas whose father was one of the leaders of that intifada. The Palestinians’ goal for the intifada was to elevate their cause. Israel sought to keep violence down and protect its citizens. Today we are sacrificing everything — possibly even our lives — to build a bridge of peace between our peoples.…  Seguir leyendo »

Un libro de 1983 devuelve a la actualidad a su autor, Pierre Bayle. Entre cientos de libros sobre el conflicto, este joven analista francés estudiaba entonces los avances y retrocesos de la paz. Desde el asesinato de Isaac Rabin, 1995, el proceso está estancado o pierde terreno. Gran peligro.

Entre 1975 y 1988 la idea de una paz no necesariamente imposible avanzó. La historia de encuentros y desencuentros entre israelíes y palestinos, en esos catorce años, lo prueba. Shalom Cohén, israelí de Bagdag, organiza el primer encuentro israelo-palestino en 1972, en Tel Aviv. Todavía hoy, encuestas de 2009, un 64 por ciento de los israelíes quieren la paz, aunque no a cualquier precio, claro.…  Seguir leyendo »

L’idée d’un pilotage économique de l’Europe défendue depuis longtemps par les radicaux de gauche semble enfin faire son chemin, au moins déjà à vingt-sept, à défaut de l’organiser de façon plus étroite au sein de la zone euro. Il paraît urgent d’avancer en ce sens pour ne pas enfermer l’Union européenne dans une série de mesures financières de sauvetages dont aucune relance économique ne prendrait le relais. En effet, après avoir sauvé les banques, apporté une aide à la Grèce assortie de conditions très sévères, les pays de l’Union européenne restent prisonniers de vieux réflexes qui font penser plus à la politique d’avant-guerre, aux USA d’Hoover plutôt qu’à celle de Roosevelt.…  Seguir leyendo »

Il y a encore des choses à découvrir dans les derniers développements du dossier nucléaire iranien. Par exemple, que l’accord tripartite signé le 17 mai à Téhéran autour de Lula, d’Erdogan et d’Ahmadinejad, et qui a tant irrité l’Amérique, est le fruit d’une négociation expressément soutenue par Obama et Hillary Clinton. Le 20 avril, le président américain écrivait ainsi à son homologue brésilien, en une lettre rendue, depuis, publique : “Pour nous, l’accord de l’Iran au transfert de 1 200 kg de son uranium légèrement enrichi hors du pays créerait de la confiance et réduirait les tensions régionales en diminuant substantiellement ce stock d’uranium… Je souhaite encourager le Brésil à représenter à l’Iran l’occasion qu’est cette offre d’entreposer son uranium en Turquie pendant le temps où son combustible nucléaire est fabriqué”.…  Seguir leyendo »

¿Qué significa, qué representa la sentencia del Tribunal Constitucional sobre el Estatut d´Autonomia de Catalunya? Sencillamente, el tribunal ha declarado que la ambición de autogobierno que los ciudadanos de Catalunya concretaron al refrendar el Estatut no cabe dentro de la Constitución del 78. Los ciudadanos de Catalunya querían y confiaban en que la Constitución amparaba su voluntad de autogobernarse. Querían desarrollar su vocación colectiva en el marco de la Constitución, pero el tribunal – al que se atribuye la máxima interpretación del texto constitucional-ha dicho, simplemente, no.

No vale la pena discutir que el tribunal ha cometido un grave error. Este debate ya no lleva a ninguna parte.…  Seguir leyendo »

Cuando se esperaba que el fallo de los recursos de inconstitucionalidad contra el Estatut tardaría algunos días más, después de cuatro años de embarazo, se ha resuelto en unas horas en el Pleno convocado por la presidenta María Emilia Casas en el día de ayer. Como es obvio, el tiempo que dispongo para este comentario de urgencia es mínimo, ya que se necesitarán varios días para estudiar la sentencia en profundidad, así como los votos particulares que ya se han anunciado.

Sin embargo, se pueden deducir ya varias conclusiones, porque si algo parece quedar claro en el fallo es que el concepto jurídico de Nación no es discutido ni discutible mayoritariamente, por el Tribunal.…  Seguir leyendo »

It is heartening to know that even alleged Russian spies have problems with their computers. Anna Chapman complained about the difficulties she had establishing a private wireless local area network to her handler UC-I, so that she could communicate with the van parked outside the coffee shop. Suspicions were mutual. C or Moscow Centre never quite understood why the couple who went under the name of Richard and Cynthia Murphy had to buy that house in New Jersey: “We are under the impression that C views our ownership of the house as a deviation from the original purpose of the mission,” they said in an intercepted message.…  Seguir leyendo »

Relations between India and Nepal took a turn for the worse last week when a leading Nepalese media company was unable to print its Friday supplements because of a shortage of paper.

The reason: 1,000 tonnes of newsprint imported from Canada and South Korea have been held up for a month at the Indian port of Kolkata, in what is widely seen as a politically motivated move by the Indian authorities.

This is the first time that any newsprint destined for Nepal has been held in the Indian port for “investigation” without any notice. Though India has now started to release the newsprint, there is as yet no official explanation for what appears to be a breach of the Nepal-India transit treaty.…  Seguir leyendo »

Europe’s human rights landscape is about to change. The accession of the EU to the European convention on human rights, made possible by the Lisbon treaty, will complete a cycle begun at the end of the second world war, when human rights visionaries drew up the first international texts and the Council of Europe began its work to establish the rule of law across the continent.

The EU will join a family of 47 European countries – including global players like Russia and Turkey – in a system that brings them all under the same legal standards, monitored by the same court.…  Seguir leyendo »

Tema: El presidente Obama ha aceptado la dimisión del general McChrystal y declarado que sólo se trata de un cambio de persona y no de estrategia en Afganistán.

Resumen: El general Stanley McChrystal ha sido hasta junio de 2010 el hombre fuerte para Afganistán de la Administración Obama y ha contado con el apoyo de los máximos responsables políticos y militares de Washington, de la OTAN y del gobierno afgano. Dedicado en cuerpo y alma en aplicar la estrategia que le encomendaron, su entrega no ha servido para conseguir resultados tangibles sobre el teatro de operaciones ni para mantener la confianza de sus apoyos iniciales.…  Seguir leyendo »