Martes, 1 de junio de 2010

Nunca hay que perder de vista que el mayor problema que tenemos es el desempleo de 4,6 millones de personas y, por tanto, todas las medidas y reformas que se tomen deberían estar orientadas a contener la sangría del paro y a facilitar la creación de empleo. En los años de la crisis se han destruido en la economía española 2,1 millones de trabajo, a los que hay que sumar cientos de miles de jóvenes que no han podido acceder a su primer empleo.

Estos números describen una realidad intolerable, que nos aleja de Europa, donde no terminan de entender qué es lo que nos está pasando y por qué.…  Seguir leyendo »

El pasado 22 de abril, coincidiendo con la celebración del Día de la Tierra, la plataforma petrolífera Deepwater Horizon se hundía bajo las aguas del golfo de México, tras una explosión y posterior incendio que costó la vida a 11 trabajadores. La plataforma, propiedad de Transocean, había sido contratada por BP y sus socios (Anadarko y Mitsui Oil) para la perforación del pozo Macondo, ubicado en el fondo marino, a unos 75 kilómetros de las costas de Luisiana y bajo una columna de agua de 1.522 metros. El accidente tuvo lugar cuando, tras el hallazgo de petróleo y gas, la compañía de servicios Halliburton se aprestaba a cementar y sellar el pozo, a la espera de posteriores decisiones operativas por parte del consorcio liderado por BP.…  Seguir leyendo »

Como ya comenté en mi Tribuna del pasado 27 de abril, la economía española se encontraba en esos días ante su hora de la verdad, es decir, en el momento de afrontar sin más dilaciones una durísima realidad que había venido encubriéndose con la esperanza de que algún milagro nos librase de sus peores consecuencias. El comportamiento de los mercados el día 28 y, especialmente, los acontecimientos que culminaron en el dramático 7 de mayo pasado, han escrito en la pared de nuestro Gobierno las palabras fatídicas que señalan su final y el de toda una lamentable época de negaciones, subterfugios y escapismos.…  Seguir leyendo »

El ataque a la flotilla que protestaba por el bloqueo israelí de la franja de Gaza se cobró ayer la vida de varios activistas, e hirió a muchos más. Un brutal acontecimiento que muestra hasta qué punto es asfixiante el bloqueo que Israel ejerce sobre ese territorio desde junio de 2007 y que, como forma de castigo colectivo, constituye una violación del derecho internacional humanitario.

Amnistía Internacional se dirigió ayer al ministro de Defensa de Israel para pedir una investigación inmediata, independiente y creíble sobre este ataque letal de sus Fuerzas Armadas y sobre las afirmaciones de que fueron agredidas con armas.…  Seguir leyendo »

La agitación política tan grande que padece España se ha recrudecido últimamente por causa de las medidas contra el déficit público que ha tomado el Gobierno y por la suspensión del juez Garzón, pero en realidad ya existía antes, desde hace años, cuando menos desde 2004. Y es que en España sucede algo insólito, que no se da en otros países avanzados, a saber, el fiero y poco civilizado enfrentamiento entre el partido que gobierna y el principal partido de la oposición.

Tal cosa, digo, es insólita, puesto que uno es de centro-izquierda y el otro de centro-derecha, con lo que, pese a las apariencias, la distancia ideológica que los separa en cuestiones de fondo es pequeña.…  Seguir leyendo »

La creación en laboratorio de la primera célula artificial nos plantea tres dilemas, a cual más complejo: uno científico, otro filosófico y otro ético. Ni siquiera la grave situación económica en que nos encontramos nos excusa de analizar lo que más de un experto ha calificado de salto científico tan importante como el de Galileo, Darwin o Einstein.

El dilema científico es el más simple: ¿ha creado Craig Venter una célula artificial? No exactamente. Se ha limitado a reproducirla, introduciendo en una bacteria (mycoplasma mycoides) a la que se le había extraído el genoma la copia del genoma de otra bacteria (mycoplasma capricolum), fabricada en su laboratorio a base de combinar elementos químicos, si bien eliminando los 14 elementos que podrían resultar dañinos, caso de que su diminuto Frankenstein se les escapase del laboratorio.…  Seguir leyendo »

El ejemplo irlandés ante la crisis financiera

Tema[1]: El sistema financiero europeo se encuentra en un momento crítico. La falta de medidas para reestructurar y sanear un sector bancario aún renqueante amenaza la recuperación económica. En este contexto, Irlanda está destacando sobre el resto por sus medidas audaces para combatir el déficit público más alto de la zona euro y recuperar al mismo tiempo la confianza en su maltrecho sistema financiero.

Resumen: El mundo atraviesa en estos momentos una crisis sistémica sin precedentes. La dimensión de esta crisis ha supuesto un profundo replanteamiento de los mecanismos y las políticas de gestión de crisis que se venían aplicando hasta este momento.…  Seguir leyendo »

The third “Global Biodiversity Outlook,” an assessment of the current state of the variety of life on the Earth and the implications of its continued reduction, was recently released. Not surprisingly, the outlook, prepared by the Convention on Biological Diversity, is not pretty. But it is also not all inevitable.

Few remember the first two such reports, in part because the outlook was not so grim. This report, based on national reports from 120 countries and with substantial scientific input and review, is truly hard to ignore.

The last time the nations of the world came together to deal with the state of the planet’s biology, they agreed to an overall target “to achieve a significant reduction of the current rate of global biodiversity loss.”

Yet not a single national report in the current Outlook showed a national target that had been met, despite important and significant achievements in conservation.…  Seguir leyendo »

For 2,000 years, the Jews knew the force of force only in the form of lashes to our own backs. For several decades now, we have been able to wield force ourselves — and this power has, again and again, intoxicated us.

In the period before Israel was founded, a large portion of the Jewish population in Palestine, especially members of the extremely nationalist Irgun group, thought that military force could be used to achieve any goal, to drive the British out of the country, and to repel the Arabs who opposed the creation of our state.

Luckily, during Israel’s early years, prime ministers like David Ben-Gurion and Levi Eshkol knew very well that force has its limits and were careful to use it only as a last resort.…  Seguir leyendo »

Before 2006 you would have been hard pressed to find any British citizen — or, indeed, soldier — who had heard of Helmand, and fewer still who could place it on a map.

Four years later this vast area of yellow desert crisscrossed by streaks of blue and green — the life-giving waterways and the strips of vegetation that they support — is branded on the national psyche. Many now regard it as the graveyard of British foreign policy, another theatre of war that we were quick to enter with little idea of how we might exit. For many, Helmand is Afghanistan.…  Seguir leyendo »

No explanation can justify or whitewash the crime that was committed, and no excuse can explain away the stupid actions of the government and the army. Israel did not send its soldiers to kill civilians in cold blood; this is the last thing it wanted. Yet, a small Turkish organisation, fanatical in its religious views and radically hostile to Israel, recruited to its cause several hundred seekers of peace and justice, and managed to lure Israel into a trap, because it knew how Israel would react, knew how Israel is destined and compelled, like a puppet on a string, to react the way it did.…  Seguir leyendo »

La apretadísima convalidación  parlamentaria del decreto ley de medidas de reajuste se convirtió en una invitación para que las formaciones de la oposición y muchos comentaristas abonasen el pronóstico de un adelanto electoral ineludible. Sin embargo, está menos claro que ese sea un deseo político firme en cada uno de los partidos que deban disputarse los escaños con los socialistas; ni siquiera en el PP. Además, son muchas e influyentes las voces que desaconsejan la disolución anticipada de las Cortes mientras la incertidumbre financiera continúe ensombreciendo el porvenir inmediato de la economía y de las arcas públicas en España. Sólo que si la ciudadanía prosigue desempeñando el papel de simple espectador, zarandeado por avatares que no sabe de dónde vienen y cuánto van a durar, será ella la que comience a reclamar alguna participación, aunque sea para optar instintivamente por lo que cada votante considere que es el mal menor.…  Seguir leyendo »

Durante siglos, la humanidad ha perseguido construir máquinas cada vez más avanzadas. Desde la máquina de vapor hasta el ordenador, hemos desarrollado todo tipo de artefactos que han cambiado completamente nuestra manera de vivir, e incluso el aspecto de nuestro planeta. Pero existe un tipo de máquina, no diseñada por el ser humano, que supera con creces a cualquier dispositivo que la humanidad haya inventado. Es una máquina que es capaz de obtener energía a partir de muy diversas fuentes, de detectar cambios sutiles en su entorno y responder a ellos con gran eficacia, de comunicarse con otras máquinas como ella y asociarse a ellas cuando es necesario, de hacer copias de sí misma, e incluso de autorrepararse cuando ha sufrido algún tipo de daño.…  Seguir leyendo »

A nadie sensato le cabe duda de que la delicada situación de las finanzas públicas requería hace ya meses medidas extraordinarias de reducción del déficit. Por fin, el real decreto 8/2010 de 20 de mayo ha puesto manos a la obra. La principal medida adoptada consiste en una deducción sobre el precio de los medicamentos con patente vigente (fuera del sistema de precios de referencia) del 7,5% a favor del seguro público.

Resulta impensable que el gasto público en sanidad siga creciendo eufóricamente varios puntos más que el PIB, como ha sucedido en los últimos años, precisamente cuando más rápidamente creció el PIB.…  Seguir leyendo »

Qui aurait imaginé, il y a seulement une demi-douzaine d’années, que le Brésil et la Turquie pourraient proposer une médiation concernant le dossier nucléaire iranien ? Quelle que soit l’issue de cette initiative controversée, elle indique la montée de nouvelles puissances régionales, désireuses de modifier un statu quo dans lequel elles ne jouaient guère de rôle auparavant.

Nous sommes très loin de la perception de l’équilibre qui paraissait régner vers 2003, à l’époque où Washington se sentait omnipotent. Le refoulement de l’ancienne Union soviétique aux frontières de la Russie, avec l’extension de l’OTAN, et les révolutions de couleurs, étaient menés grâce au pouvoir feutré (soft power).…  Seguir leyendo »