Sábado, 5 de junio de 2010

Querido J:

En la silla del Rey, un bonito escabel que tengo a un lado de la cama y que hace las veces de mesilla de noche, están desde hace mucho tiempo el último volumen del Journal de Paul Léautaud, la Vida de Samuel Johnson, de James Boswell, y los Ensayos de Montaigne. Creo que son libros adecuados para la cabeza y para la cabecera. Comparten el espacio con los libros que voy leyendo. Hoy con Juicio a la memoria, de Elizabeth Loftus, y Proust y la neurociencia, de Jonah Lehrer. Ayer le hice un sitio al iPad en el escabel y es bastante probable que allí se quede.…  Seguir leyendo »

Solo quien ama vuela (Miguel Hernández)

Como de algún cabo hay que empezar tirando para plantear la cuestión que me interesa abordar a continuación, elegiré uno próximo. Resulta llamativo que un autor como Ortega, capaz de pensar en algunos momentos con hondura acerca de la naturaleza del amor (y escribir cosas así: «Amar una cosa es estar empeñado en que exista; no admitir, en lo que depende de uno, la posibilidad de un universo donde aquel objeto esté ausente»), retroceda a la hora de analizar experiencias amorosas de indudable calado, como la constituida por el anhelo que experimentan los amantes de que su pasión sea eterna, y desdeñe su importancia, dando la impresión de ser ciego para percibir lo que ahí se encuentra en juego (y que al mismísimo Platón no se le había escapado).…  Seguir leyendo »

El pasado 19 de mayo finalizó el último episodio de confrontación en Tailandia. Los camisas rojas fueron desalojados por el Ejército de la extensa zona que habían ocupado en el centro comercial de Bangkok. Quedaba la imagen de una sociedad desgarrada, y un trágico balance de muertos y heridos.

Tailandia se enfrenta a las consecuencias de una división social y política, que le ha abocado a una inestabilidad de la que no parece poder salir. Dos personajes destacan en ese escenario: un anciano monarca carismático, querido por la inmensa mayoría de los ciudadanos; y un polémico magnate de los negocios convertido en político, cuyo legado divide en dos partes al país.…  Seguir leyendo »

Debido a la personalidad y a las ideas de su presidente, los sucesivos Gobiernos de Zapatero han estado más pensados para repartir la abundancia que para administrar la escasez. Así que cuando ésta ha llegado en forma de crisis económica es como si a un caminante le rodeara de repente, en plena noche, una espesa niebla, de esas que impiden ver más allá de la punta de los zapatos. Todo lo que queda para orientarse en una situación así son los ruidos y las voces.

Pero elegir entre esas voces cuando estamos sumidos en el desconcierto no es tarea fácil. Así que, para simplificar su tarea, aquí van algunos consejos sobre cuáles son las voces que no debe oír nuestro Gobierno, si quiere encontrar la salida de las tinieblas que le rodean.…  Seguir leyendo »

Este jueves pasado, TV-3 nos obsequió con un programa especial de casi una hora y media, titulado Adéu, Espanya?, que constituye a nuestros ojos un sofisticado ejercicio televisivo al servicio de una tesis política predeterminada: la viabilidad económica y jurídica de la secesión. En definitiva, vimos un alegato a favor de la independencia que, aunque pretendía simular ser un trabajo periodístico neutral, ofrecía un relato construido con la clara intención de que el telespectador respondiera afirmativamente al título del programa. Así pues, Adéu, Espanya? no pasaba de ser una pregunta puramente retórica. Y el esfuerzo comparativo de Catalunya con Quebec, Escocia y Groenlandia no pasaba de ser una coartada siempre favorable a la tesis que defendía el programa.…  Seguir leyendo »

Andrei Sajarov, Nelson Mandela, Vaclav Havel, Lech Walesa, esos son los nombres con los que nos tuvimos que familiarizar en los años ochenta: símbolos, actores y luego vencedores, fuera de toda norma, de la resistencia frente a unas tiranías bestiales. Desde Occidente, intelectuales y políticos les prestamos apoyo y confianza: nuestra solidaridad contribuyó a la liberación de cientos de millones de seres humanos en unos continentes y en unas civilizaciones que algunos, adeptos del relativismo, calificaban de impermeables a la democracia. ¿Acaso no era esta sólo occidental? Mientras, Oriente y el Sur, no se sabe por qué fatalidad, se han dedicado al despotismo, ilustrado en el mejor de los casos.…  Seguir leyendo »

Pasado ya el tiempo de las argumentaciones a favor y en contra de la tauromaquia, se acerca el momento de la verdad. La hora del indulto o la puntilla a los toros en Catalunya. De la parte antitaurina se ha hablado de maltrato animal, de ablación de clítoris, de racismo, de barbarie y de modernidad; por contra, los defensores de la pervivencia de la corrida hemos apelado a la libertad, denunciado la hipocresía animalista, la utilización de la prohibición como chivo expiatorio y, en fin, hemos apelado al componente ético y ejemplar de la tauromaquia en el marco de nuestra cultura.…  Seguir leyendo »

The Israeli attack on the Gaza-bound «Freedom Flotilla» has put the United States in a difficult position. But it has also given Washington an opening for a game-changing action.

When ships on a humanitarian mission to the besieged Gaza Strip were violently confronted in international waters, the Obama administration was faced with a choice between one strategic ally, Israel, and a larger international community centered on a key NATO ally, Turkey. The United States also has to be careful to protect fragile Palestinian-Israeli proximity talks that took U.S. envoy George Mitchell over a year to get started. Both Israeli Prime Minister Binyamin Netanyahu and Palestinian President Mahmoud Abbas were due to visit Washington within a week of the confrontation, which left nine peace activists dead, including an American.…  Seguir leyendo »

On May 31, we awoke to tragic news from international waters in the eastern Mediterranean. As we now know well, instead of the day ending with the delivery of humanitarian aid to ease the desperate lives of Palestinians in the Gaza Strip, it began with the killing by Israel Defense Forces of nine peace activists and the wounding of about 30, all civilians.

The Free Gaza flotilla was not an initiative by the Turkish government. It was an international aid convoy made up of nationals of 32 countries taking food, toys, medical equipment and similar aid to the people of Gaza, who have been deprived of these basic commodities for years.…  Seguir leyendo »

Andreï Sakharov, Nelson Mandela, Vaclav Havel, Lech Walesa, voilà les noms avec lesquels, dans les années 1980, il fallut nous familiariser : symboles, acteurs, puis vainqueurs, hors normes, de la résistance à des tyrannies bestiales. De notre Occident, intellectuels et politiques, nous leur avons apporté soutien et confiance : notre solidarité a contribué à la libération de centaines de millions d’êtres sur des continents et dans des civilisations que certains, adeptes du relativisme, jugeaient imperméables à la démocratie. Celle-ci n’était-elle pas qu’occidentale ? Tandis que l’Orient ou le Sud, par on ne sait quelle fatalité, auraient été voués au despotisme, au mieux éclairé.…  Seguir leyendo »