Miércoles, 9 de junio de 2010

The Israeli raid on the Free Gaza flotilla has generated an outpouring of clichés from the usual suspects. It is almost impossible to discuss the Middle East without resorting to tired accusations and ritual defenses: perhaps a little house cleaning is in order.

No. 1: Israel is being/should be delegitimized

Israel is a state like any other, long-established and internationally recognized. The bad behavior of its governments does not “delegitimize” it, any more than the bad behavior of the rulers of North Korea, Sudan — or, indeed, the United States — “delegitimizes” them. When Israel breaks international law, it should be pressed to desist; but it is precisely because it is a state under international law that we have that leverage.…  Seguir leyendo »

At a NATO summit in Strasbourg in April 2009, a group of experts headed by Madeleine Albright was directed to prepare the ground for a new “strategic concept.” The group’s report, presented recently, correctly stresses that conditions for our common security have fundamentally changed since the last strategic concept was issued in 1999. Key developments have to be taken into account — 9/11, the weakened nuclear nonproliferation regime, piracy, energy risks and other security issues. Above all, there is the need to establish a strategic relationship with Russia.

The report underlines the value of some guiding principles — such as NATO’s central role to safeguard freedom and security for all its members; the fact that an attack on one is an attack on all; the need to maintain a strong trans-Atlantic link; and the common understanding that equitable sharing of risks and responsibilities is an important prerequisite for alliance cohesion.…  Seguir leyendo »

A few days ago, I was sent an article that accused the United Nations of not «walking the walk» on women’s empowerment. My gut reaction was to agree. Working for UNA-UK – an NGO offering independent analysis on the UN – I am only too aware of the areas in which the UN could improve its performance. And gender equality is one of them.

There has never been a woman at the helm of the UN. Female representation in senior professional positions falls short of the 30% target the UN recommends to states for their national parliaments. And a number of high-profile sexual harassment complaints have blighted its record, not least because its response has been slow and often defensive.…  Seguir leyendo »

I can’t say I was surprised when I read Joshua Teitelbaum’s piece «Turkey is calling for a jihad against Israel». For some time now, rather similar pieces regarding Turkey have been published in the American and European press. It’s clear that, following the bloody act of piracy in international waters against the Mavi Marmara carrying humanitarian aid volunteers from Turkey and 32 other nations, there has been a mobilisation of anti-Turkey information warfare.

Just as Teitelbaum’s perspective on the event is problematic, the information he cites is almost entirely out of touch with reality. Above all, just as the venture was not one of pro-Hamas militants, nor was it solely a Turkish enterprise, either.…  Seguir leyendo »

“This is language that we have not heard since the time of Gamal Abdul Nasser.” Thus wrote the influential chief editor of Al-Quds al-Arabi newspaper, referring to Turkish Prime Minister Recep Tayyip Erdogan’s fiery response to the Israeli assault on the Gaza flotilla — adding that such “manly” positions and rhetoric had “disappeared from the dictionaries of our Arab leaders.” He lamented that “Arab regimes now represent the only friends left to Israel.”

There is no doubt that it is President Hosni Mubarak of Egypt, Nasser’s successor, to whom the editor, Abdel Bari Atwan, principally refers. There is no doubt, too, that the “flotilla affair” marks a watershed for Egypt — and to a lesser extent for Saudi Arabia.…  Seguir leyendo »

Hace unos días, el dirigente de CiU Josep Antoni Duran lanzó la propuesta de retirar las prestaciones o subsidios de desempleo a las personas que rechazaran reiteradamente una oferta de trabajo. Acto seguido, dirigentes políticos y agentes sociales, Antoni Castells y Joan Rosell, entre otros, se sumaron a la iniciativa, e incluso provocó comentarios de destacados periodistas. La propuesta se hacía con el objetivo de reducir el número de parados e indirectamente rebajar la «factura» que hay que pagar para «mantener» a esas personas sin trabajo.

En otro orden de cosas, se ha filtrado a la opinión pública que una de las propuestas del Gobierno para la reforma laboral será la reducción de la indemnización por despido en los casos de empresas en crisis, fijándola en 20 días por año de trabajo.…  Seguir leyendo »

Tras el ruido mediático en torno al asalto de las fuerzas de seguridad israelís a la Flota de la Libertad, el tranquilo apresamiento posterior del barco pacifista irlandés Rachel Corrie le ha servido al Ejecutivo extremista israelí para remachar la campaña de ataques contra la operación pacifista internacional de la que formaba parte el barco Mavi Mármara, en el que nueve personas murieron víctimas de la desmedida brutalidad de fuerzas especiales israelís. Un balance que no se recordaba en Occidente desde la matanza de Vitoria por las fuerzas de policía franquistas, el 3 de marzo de 1976; o el Domingo Sangriento en Derry, en el Ulster, el 30 de enero de 1972.…  Seguir leyendo »

Con el debate sobre el traslado del Guernica al Prado ya llegado a su conclusión, creemos que es el momento oportuno de replantear los futuros usos del antiguo Salón de Reinos del Buen Retiro y del edificio en que se inscribe. En el transcurso del debate, se han oído dudas de distinta índole sobre la recreación del Salón (a la cual había dado ya su visto bueno el Patronato del Prado en 1997). Como se recuerda, el Salón era la galería principal del Palacio del Buen Retiro y contenía doce cuadros de batallas ganadas durante el reinado de Felipe IV, diez escenas de la Vida de Hércules (como fundador de la Monarquía) y los retratos ecuestres de los monarcas y el príncipe heredero.…  Seguir leyendo »

Japón ha asistido al cuarto cambio de primer ministro desde que concluyera el mandato de Junichiro Koizumi en el año 2006. Una frecuente alternancia en el cargo de jefe de Gobierno endémica del sistema democrático japonés, pero que se intensificó a partir de 1989, coincidiendo con el inicio de la crisis económica japonesa de los 90, y que tiene como resultado una media de sólo un año y medio de permanencia en el cargo desde entonces. Sin embargo, la excepcionalidad de esta nueva crisis de Gobierno viene determinada por dos motivos. En primer lugar, por el carácter internacional de la principal causa de dicha crisis.…  Seguir leyendo »

Que los partidos han acentuado su papel en su función de su participación en la dirección, personal y programática, de los poderes del Estado, además de la clásica función representativa de la voluntad popular, está fuera de toda duda. Como reconoce nuestro Tribunal Constitucional, entre otras en la sentencia 56/1995, los partidos son «actores privilegiados del juego democrático (que) deben respetar en su vida interna unos principios estructurales y funcionales democráticos mínimos al objeto de que pueda manifestarse la voluntad popular y materializarse la participación en los órganos del Estado a los que esos partidos acceden».

Pues bien, como ha venido a afirmar un sector de la doctrina, no sin cierto sarcasmo, se ha producido una evolución de una democracia parlamentaria, que en su concepción tradicional tenía al diputado como eje fundamental de funcionamiento, a una democracia de partidos, por la que, a través de mecanismos como las listas cerradas y el criterio proporcional de representación, al parlamento acceden sólo los delegados de los partidos.…  Seguir leyendo »

Gaza, según el Gobierno israelí, no es un territorio ocupado, sino una zona desconectada y convertida en base terrorista de Hamás. Por su parte, los bloques de hormigón plantados por el Gobierno israelí en Cisjordania no forman un muro como el de Berlín, por más que se le parezca en forma y extensión, sino una simple valla o, a lo sumo, una barrera contra ataques suicidas. Y en cuanto a los millones de palestinos que padecen esta situación, nada que ver con refugiados; según el Gobierno israelí, son árabes obstinados en dilapidar sus vidas y las de sus hijos y nietos hacinándose voluntariamente en campos para desprestigiar a la única democracia de Oriente Próximo.…  Seguir leyendo »

En su visita al Vaticano, mañana día 10, el presidente del Gobierno español llega como un alumno aplicado con los deberes religiosos hechos, las promesas cumplidas y la cartera presidencial repleta de privilegios para la Iglesia católica (IC): económicos, políticos, educativos, culturales, fiscales, jurídicos e incluso militares. Es posible que comunique al Papa que no va a denunciar los Acuerdos de 1979 entre el Gobierno español y la Santa Sede y que la futura Ley de Libertad Religiosa y de Conciencia no va a cambiar el trato de favor del que disfruta la Iglesia católica en España.

Lejos quedan en el imaginario social los tiempos en que los dirigentes eclesiásticos del Vaticano y del catolicismo español acusaban al Gobierno socialista de «laicismo agresivo» y «fundamentalista laicista» (cardenal Julián Herranz).…  Seguir leyendo »

Los conflictos, las crisis y las catástrofes tienen muchos inconvenientes, pero al menos algo positivo: una función integradora, porque ponen de manifiesto que no cabe sino encontrar soluciones mundiales, algo que no es posible sin perspectivas, instituciones y normas globales.

Los desastres desafían la autosuficiencia de los sistemas, los límites y las agendas nacionales, distorsionan las prioridades y obligan a que los enemigos establezcan alianzas. A los espacios comunes amenazados les corresponde un espacio de acción, coordinación y responsabilidad comunes. Es así como suele realizarse el descubrimiento de que la estrategia unilateral resulta excesivamente costosa, mientras que la cooperación plantea soluciones más eficaces y duraderas.…  Seguir leyendo »