Sábado, 12 de junio de 2010

In March 2006 a friend gave me her right kidney. I had been searching for a donor for more than a year — my kidneys mysteriously gave out in 2004 — and things were not going well.

Three friends offered to donate but backed out. Frustrated at first, I soon found myself oddly relieved. I dreaded the constricting obligation that would surely come with accepting such a sacrifice. I wished I could buy a kidney just to avert the emotional debt.

Soon, however, I wanted to buy one for a more obvious reason: without a new kidney, I would spend years on life-draining dialysis.…  Seguir leyendo »

The largest-circulation daily paper in Greece, Ta Nea, recently did away with its restaurant reviews, which had been assiduously written week after week for almost 20 years by this professional diner. Athenians are feeling the crisis acutely — and many have lost their appetite for spending on what, until recently, was a favorite pastime: eating out (in largely overpriced restaurants).

It occurred to me upon hearing the news that I, like the rest of the country, would be going on a much-needed diet and that the Athens food scene has reflected Greek society and its changes over the past two decades.…  Seguir leyendo »

For many Pakistanis, the deaths of more than 80 members of the Ahmadi religious sect in mosque attacks two weeks ago raised questions of the nation’s future. For me, it recalled a command from my schoolboy past: “Write a Note on the Two-Nation Theory.”

It was a way of scoring easy points on the history exam, and of using new emotions and impressive-sounding words. I began my answer like this:

The Two-Nation Theory is the Theory that holds that the Hindus and Muslims of the Indian Subcontinent are Two Distinct and Separate Nations. It is a Theory that is supported by Numerous Facts and Figures.…  Seguir leyendo »

Querido J:

Jordi Pujol cumplió el otro día 80 años y los celebró con un artículo en La Vanguardia en el que decía que no quería celebraciones porque él es el Niño del Hoyo, el Noi del Clot en vernáculo, que, ¡lo que es la vida!, es también como le llaman al cantante Loquillo. Te lo resumiré rápido. Empezando con sus propias palabras:

«El chico de la hondonada vivía en un oasis. Era su casa. Había aprendido allí las canciones de niño. Había vivido en el oasis con sus padres y sus hermanos. Y con los amigos. Amaba aquel oasis. Pero era un oasis amenazado.…  Seguir leyendo »

Más allá de consideraciones morales, el asalto del Ejército israelí a la flotilla de la libertad desconcierta por lo absurdo. ¿Qué pensaba ganar el Gobierno de Israel con una acción tan manifiestamente desproporcionada, que solo puede acarrearle efectos negativos: aislamiento internacional, ruptura con un interlocutor tan útil como Turquía, mayor radicalización palestina, problemas con Estados Unidos? En un conflicto que, para muchos, solo admite adhesiones incondicionales, la pregunta es retórica. La respuesta es conocida de antemano: esta acción es una prueba más de la maldad absoluta del Gobierno judío (campo propalestino) o esta acción forma parte de la obligación del Gobierno judío de protegerse de las agresiones permanentes (campo projudío).…  Seguir leyendo »

América Latina sigue siendo un quebradero de cabeza. Casi 200 años de vida independiente no han sido suficientes para otorgarle a nuestra región la madurez necesaria para alcanzar un mayor desarrollo; no han sido suficientes para que dejemos de ser una tierra de ocurrencias, en donde la imaginación y la creatividad sirven más para escribir novelas mágicas que para diseñar políticas públicas eficaces.

Cuando se trata de democracia, nuestra región tiene todavía mucho que aprender. Es cierto que abandonamos el yugo dictatorial hace ya 20 años, pero ese solo fue el primer paso de una caminata que nos hemos rehusado a emprender.…  Seguir leyendo »

Desde hace varios años, este sacerdote suizo comparte su vida con una mujer. Pierre no tiene alternativa: Sara no podrá jamás mostrarse con él en público. Los únicos momentos de libertad son vacaciones en parajes lejanos». Así empieza un reportaje bastante insólito en La Tribune de Lausanne del 6 de abril pasado. «Debemos dar prueba de una extremada prudencia. No hay que provocar a la Iglesia. Nos tienen atrapados por el terror. Si alguien revela nuestra situación, seré expulsado de la Iglesia. La presión de perder mi empleo es demasiado fuerte. No conozco otro oficio», dice el sacerdote.

¿Y su mujer?…  Seguir leyendo »

No están hoy muy de moda, que digamos, los viejos valores del idealismo, el heroísmo, el sacrificio por las grandes causas y, menos aún, el fracaso y la muerte con la frente en alto. Invito, no obstante, a quienes quieran acompañarme, a conocer de cerca la fascinante figura de ManuelLozano Garrido, Lolo por más señas, quien va a ser beatificado este sábado por el Cardenal Amato, Delegado pontificio, en Linares, su pueblo natal. Lo haré de la mano amiga de sus acreditados biógrafos, Andrés Molina Prieto y Juan Rubio Fernández, sin pagarles derechos de autor.

Acudo al Evangelio para dividir la historia de Lolo, como la de Jesús, en Vida oculta y Vida pública.…  Seguir leyendo »