Domingo, 13 de junio de 2010

It is no accident that the government has seemed paralysed in responding to the Deepwater Horizon crisis, not knowing whether or not to defend BP in the face of politicians’ and public opprobrium. The reason is that it is unable to understand that the root causes of the crisis are ideological.

To blame or not blame BP is really not the point. BP must take its share of responsibility along with other US private companies involved. But the deeper lessons of the oil spill concern the future of our energy supplies, of regulation, and the shape of our society and economy.…  Seguir leyendo »

The world at the beginning of the 21st century bears an eerie – and disquieting – resemblance to Europe at the beginning of the last century.

That was also an era of globalisation. New technologies for transportation and communication were transforming the world. Europeans had lived so long in peace that war seemed irrational. And they were right, up to a point.

The first world war was the product of a mode of rational thinking that went badly off course. The peace of Europe was based on security assurances. Germany was the protector of Austria-Hungary, and Russia was the protector of Serbia.…  Seguir leyendo »

Giving birth in the UK is complicated. Antenatal checks, ultrasounds, blood tests, BMI indices, dating scans and more – and that’s before delivery. Giving birth in sub-Saharan Africa is simple by comparison. You can walk five hours for a basic check-up, if able. Then again, you are far less likely to survive.

Across the developing world there are none of the integrated healthcare services for expectant mothers that are universally available in the west. That means mothers-to-be have to visit up to five different healthcare providers for services that could be provided by one clinic.

And that is after conception. The burning issue on maternal health in the world’s poorest countries is for women to take control of their own bodies and for their choices to be respected: when to have children, how often to have children, if to have children at all.…  Seguir leyendo »

A Jano bifronte no han dejado de zumbarle los dos oídos toda la semana.

Quienes desde la izquierda de carril consideran que un líder del PSOE no debe distraerse de las ocupaciones propias de su secta para perder el tiempo con un interlocutor que siempre será crítico hacia sus postulados ideológicos han dirigido a Zapatero todo tipo de admoniciones públicas y privadas -a cual más derogatoria para Jano-, sin reparar en que nada puede estimular el sentido lúdico del presidente como que alguien enfatice sus transgresiones.

Y quienes desde la derecha de carril, lindante con la caverna, no conciben que esa interlocución crítica pueda ser compatible no ya con el respeto institucional sino con la cordialidad y el aprecio personal han acusado a mi amigo de bailarle el agua a un hombre abominable al que antes de empezar a hablar habría que arrojar a la hoguera, como mínimo en efigie.…  Seguir leyendo »

Cada día es más difícil ser amigo de Israel, salvo para los incondicionales convencidos de que todo lo que hacen las autoridades israelíes es bueno, que todos los palestinos son terroristas y que las críticas a la política de Israel son siempre producto del antisemitismo. Yo sigo siéndolo, pese a la repugnancia que me inspira su Gobierno actual, la intransigencia fanática de sus colonos y los abusos y, a veces, crímenes que Israel comete en los territorios ocupados y en Gaza, o fuera de sus fronteras, como ocurrió hace poco con los nueve muertos y las decenas de heridos de la flotilla de la libertad.…  Seguir leyendo »

Los escándalos protagonizados recientemente en Italia por personajes de la política y las finanzas han estallado gracias a la publicación de las actas de diversas investigaciones judiciales. En especial, han causado gran impacto en la opinión pública las conversaciones telefónicas interceptadas por la magistratura. Por ejemplo, se descubrió que uno de los personajes investigados se reía la noche del terremoto de L’Aquila pensando en los contratos que iba a obtener con la reconstrucción, mientras bajo los escombros morían 308 personas.

Uno de los más afectados ha sido el presidente del Consejo, cuyas llamadas telefónicas han desvelado ciertas preferencias sexuales y una afición a recomendar a jóvenes actrices para las series de la televisión pública.…  Seguir leyendo »

La crisis se ha adueñado de todo. Crisis de valores, crisis constitucional, crisis política, crisis institucional, crisis económica… Y me detengo en la enunciación para no ser excesivamente prolijo ni indefectiblemente pesimista. No hay ámbito que no haya sido afectado antes o después por la malhadada realidad que ocupa, preocupa, atenaza y solivianta a los ciudadanos de una España constitucional que afronta su más profunda crisis desde la Transición política. Entonces, el objetivo, bien diagnosticado por la clase política, y certeramente respaldado por la ciudadanía, era cerrar las heridas de una cruenta Guerra Civil, perdonar las recíprocas barbaries cometidas y construir una esperanzada España entre todos y para todos.…  Seguir leyendo »