Jueves, 17 de junio de 2010

Many countries in Europe and North America now require all high-school pupils to learn about the Holocaust. Why? Because of its historical importance, of course, but also because, in our increasingly diverse and globalized world, educators and policy-makers believe Holocaust education is a vital mechanism for teaching students to value democracy and human rights, and encouraging them to oppose racism and promote tolerance in their own societies.

That was certainly my assumption in 2005 when, as U.N. secretary general, I urged the General Assembly to pass a resolution on Holocaust Remembrance, which included a call for “measures to mobilize civil society for Holocaust remembrance and education, in order to help to prevent future acts of genocide.”

Indeed it might seem almost self-evident that Holocaust education would have that purpose, and that effect.…  Seguir leyendo »

Nunca desde la época de la decadencia imperial ha habido un fracaso tan total de España en la escena internacional. ¿Quién es el responsable del fracaso? Casi un siglo atrás, Ortega y Gasset confesaba que sabía poco de Historia pero tenía un sentimiento intuitivo de que «la raíz de la descomposición nacional está en el alma de nuestro pueblo». Esto, como algunas otras cosas que Ortega escribió, era una tontería. Los españoles no llevan más que otros el fracaso en sus almas. Sus éxitos y fiascos son más exactamente un reflejo de la eficacia de sus gobiernos. Y pocos de los gobiernos de España han sido más desastrosos que el actual.…  Seguir leyendo »

Late one summer night 40 years ago this month, Yosef Mendelevich, a young Soviet Jew, camped with a group of friends outside the Smolny airport near Leningrad. The next morning, they planned to commandeer a 12-seat airplane, fly it to Sweden and, once there, declare their purpose: to move to Israel, a dream they had long been denied.

Most in the group were pessimistic about their chances — but none more than Mr. Mendelevich. He felt sure they would get caught, but to his mind, a group suicide was preferable to a life of waiting for an exit visa that would never arrive.…  Seguir leyendo »

The workers who have created China’s economic miracle are tiring of being treated like cogs in a machine, working long hours in dangerous conditions for derisory pay. They are now saying enough is enough, staging strikes and protests across the country to demand not just their basic legal rights but a better standard of living, better working conditions and a better future.

Strikes and worker protests are not new in China. In the manufacturing heartland, the Pearl River Delta, there are up to 10,000 labor disputes each year. Indeed, back in the spring of 2008, a high-ranking local union official described strikes as “as natural as arguments between a husband and wife.”

But what we are seeing now is an intensive phase of worker activism that reflects the rapid recovery of the Chinese economy and, more importantly, the failure of the government to tackle the fundamental issues that give rise to these disputes: low pay, the lack of formal channels for worker grievances and demands, and the exclusion of migrant workers from education, health care and social services in the cities.…  Seguir leyendo »

[Nota: en la versión publicada en El País falta el primer párrafo del artículo]

Nº 1. Israel está siendo/debería ser deslegitimado. Israel es un Estado como cualquier otro, establecido hace tiempo e intern[acionalmente reconocido. El mal comportamiento de sus Gobiernos no lo «deslegitima», no más que el mal comportamiento de sus gobernantes a Corea del Norte, Sudán -o Estados Unidos-. Cuando Israel quebranta la ley internacional, debiera ser presionado; precisamente porque es un Estado sometido a la ley internacional podemos exigírselo.

Algunos críticos de Israel están motivados por el deseo de que no existiera -de que, de algún modo, sencillamente desapareciera-.…  Seguir leyendo »

Las primeras críticas a Autobiografía sin vida reflejan una preocupación que a mi juicio es superflua. Obviamente, y no sabes hasta qué punto, el libro se escabulle más allá de géneros y estilos, pero no debes creer que el portazo sea un asunto literario. La destreza narrativa de Félix de Azúa consolida el logro estético de su singular autobiografía, pero si nos detenemos a examinar las cuestiones formales perderemos de vista la conmovedora y brutal saciedad del autor.

Leyendo Autobiografía sin vida uno debe sucumbir a la taumaturgia del hombre que nos habla con severidad y concisión. Haber encontrado en unos selectos episodios de la Historia del Arte la huella del sí mismo, lo hace similar al Adán en cuyas entrañas podían verse las marcas del mundo.…  Seguir leyendo »

A escasas semanas de cumplirse el primer aniversario de los gravísimos incidentes ocurridos en Urumqi, la capital de Xinjiang, en julio de 2009, el Gobierno chino ha celebrado la primera conferencia política de su historia sobre el presente y futuro de dicha región autónoma. ¿Conclusión? La principal consiste, de conformidad con la interpretación al uso en China a propósito de los conflictos con las nacionalidades minoritarias, en desatar una ofensiva desarrollista que en el plazo de una década pueda elevar sustancialmente las cifras macroeconómicas de la región y, por consiguiente, mejorar el nivel de vida de la población. Los ejes principales de la estrategia hacen hincapié en la explotación de los recursos minerales y energéticos y en el impulso de una reforma fiscal.…  Seguir leyendo »

Las crisis tienen un doble efecto: o se sale de ellas más fuerte que se entró, o le aplastan a uno. La razón es sencilla: si se corrigen los defectos que las han causado, la situación mejora considerablemente. Pero si no se corrigen, tales defectos debilitarán o incluso aniquilarán el organismo infectado. De ahí el refrán norteamericano que equipara las crisis a grandes peligros y a grandes oportunidades. Alguien ha dicho también que las grandes crisis producen grandes hombres, ya que inspiran a los espíritus fuertes y asustan a los débiles. Lo malo es: ¿y si esos grandes hombres no aparecen?…  Seguir leyendo »

Hay que recortar el gasto público. Así lo dispone Europa, así lo ha aceptado el Gobierno de Zapatero. Sin embargo, son insuficientes los mecanismos jurídicos para obligar a las comunidades autónomas a disminuir el gasto. El Consejo de Política Fiscal y Financiera, en el que participan el Gobierno y los ejecutivos de las comunidades, no es el más adecuado. Pero quien ha de hacer frente a las obligaciones exteriores, quien es responsable ante los demás estados y ante la Unión Europea, es el Estado español y el Gobierno que está a su frente. Este problema, nada menor en estos momentos, permite ver lo errónea que ha sido la política autonómica durante los últimos diez años.…  Seguir leyendo »

La evolución de la situación fiscal española en los últimos años es simplemente espectacular (véase el gráfico adjunto). Hasta el 2007, los ingresos (básicamente, la recaudación de los impuestos) eran superiores a los gastos, por lo que el Estado tenía un superávit de 20.000 millones de euros. La crisis hizo que, a partir del 2008, la recaudación fiscal cayera en picado y los gastos se dispararan. La consecuencia fue que, en menos de dos años, el Estado ha pasado del superávit a tener un déficit catastrófico de casi 100.000 millones. Digo catastrófico porque, cuando uno gasta más de lo que ingresa debe pedir prestado.…  Seguir leyendo »

La reforma laboral tiene como punto positivo que finalmente alguien se ha decidido a mover ficha en una situación que ya clamaba al cielo. Forzado por nuestros socios europeos y por las máximas instituciones económicas mundiales, el Gobierno ha actuado. Lástima que lo haya hecho tan tarde. Esperemos que acabe bien, es decir, que logremos hacer una reforma que vuelva a generar expectativas.

Vayamos por pasos. Tanto los términos concretos como el alcance de la reforma laboral que nos han propuesto en diferentes documentos distan de lo que requieren las economías modernas y competitivas y de lo que sugieren, no solamente a nivel internacional, sino también grupos de expertos economistas españoles y el propio Banco de España.…  Seguir leyendo »

Les marchés, et c’est leur rôle, ont sonné la fin de la «récré». Les grands gourous, de Joseph Stiglitz à Paul Volcker en passant par Paul Krugman, suggèrent que notre monnaie, face à sa première crise, doit passer le test de survie. L’euro est-il menacé ? Surement pas. Imagine-t-on l’effroyable pagaille qu’engendrerait un retour à une monnaie nationale dans un ou quelques pays : manque de pièces et billets, réécriture des données bancaires et comptables, dévaluation, explosion de l’endettement, sortie des capitaux, envolée des taux d’intérêt, solitude ?

Après avoir vu l’euro trop fort on observe sa désescalade avec effroi. La vérité est qu’il redescend vers une valeur normale.…  Seguir leyendo »

La chancelière allemande, Angela Merkel, et le président français, Nicolas Sarkozy, ont l’intention de demander une accélération de la régulation financière, au sommet du G20 qui se tiendra à la fin du mois de juin à Toronto. Ainsi veulent-ils relancer le débat sur le financement des opérations de sauvetage du secteur bancaire récemment rejeté par les ministres des finances dont les pays sont membres de ce groupe. Certes, l’idée d’une taxe sur les transactions financières internationales est très louable. Mais elle semble peu audacieuse, car le problème de fond reste la réforme du système monétaire internationale.

DES MESURES IDOINES SANS ENTRAVER LES ÉCHANGES INTERNATIONAUX

En effet, sous le prétexte de la nécessité de verser des bakchichs à l’étranger – ce qui est officiellement autorisé pour favoriser l’exportation – il est toujours possible de se partager en toute discrétion une partie de ces pots-de-vins avec les destinataires.…  Seguir leyendo »

A l’approche du vingtième anniversaire de l’effondrement de l’URSS, les relations entre Moscou et l’Occident connaissent une spectaculaire embellie après plusieurs années de tensions et d’incompréhensions débouchant sur la crise paroxysmique de l’été 2008 en Géorgie.

Côté européen, le sommet Union européenne-Russie qui s’est tenu du 31 mai au 1er juin à Rostov-sur-le-Don, dans le Caucase, s’il n’a donné lieu à aucune percée diplomatique, a toutefois permis de discuter de sujets résolument tournés vers l’avenir – partenariat pour la modernisation et suppression des visas notamment.

La normalisation russo-polonaise en cours, initiée par le Kremlin bien avant la tragédie de Smolensk, atténue l’un des principaux obstacles à l’approfondissement du partenariat Europe-Russie, à savoir les divisions entre anciens et nouveaux membres de l’Union européenne sur l’attitude à adopter vis-à-vis de l’est du continent.…  Seguir leyendo »