Domingo, 20 de junio de 2010

A major crisis is taking place in Central Asia, but much of the world — and most governments — would prefer not to think about it. Kyrgyzstan has lost control of a significant part of its country.

Initial violence has caused many hundreds of deaths and, as of the latest count, over 400,000 refugees. This from a population of five million. The calm that has come over the area is temporary combat fatigue. Kyrgyzstan’s new provisional government is looking increasingly incapable of taking any measures to restore homes, livelihoods, destroyed infrastructure or trust. It can barely impose order. Yet world leaders are looking elsewhere.…  Seguir leyendo »

¿Qué hacer cuando todo un mundo se desmorona de la noche a la mañana, cuando un código de certezas, tradiciones, lealtades, valores ideológicos y argumentos culturales que han sido transmitidos de generación en generación queda destruido como por ensalmo y los propios guardianes de sus esencias se despiertan desnudos entre las ruinas, mientras a su lado emerge poderoso un orden nuevo basado en el triunfo de cuanto les resultaba ajeno o más bien antagónico?

Ésta es la pregunta que trata de contestar Mijail Bulgakov en la adaptación teatral de su propia novela, La Guardia Blanca, cuyo montaje por el National Theater acabo de tener la suerte de poder ver en una de sus últimas representaciones en el South Bank de Londres.…  Seguir leyendo »

Más allá de cualquier frontera cultural y geopolítica, ninguna de las élites contemporáneas logra establecer un orden. Por supuesto que el orden en sí mismo no es un fin primario de la moral política. Lo que llama la atención hoy en día es que ningún gran proyecto político de cualquier tipo puede garantizar su propia continuidad.

La idea de una Europa soberana y unida está en pleno retroceso. El déficit democrático de la Unión Europea se intensifica mientras sus líderes nacionales proclaman lealtad a Europa y autonomía respecto de ella. La UE fue la encarnación de una seria toma de conciencia posterior a la guerra, que implicaba un rechazo de los nacionalismos que hubo antes de ella.…  Seguir leyendo »

El 7 de junio se cumplió un año de la derrota electoral de la izquierda europea. Desde entonces, ha sido extraña la semana en la que no se ha organizado un seminario o hemos leído un análisis sobre la supuesta crisis de la izquierda. De repente, la combinación de una derrota electoral con una crisis económica global está llevando a mucha gente al pesimismo. Pero lo cierto es que, si nos alejamos de la coyuntura y realizamos un análisis con cierta perspectiva, no estamos tan mal.

Todos los estudios de sociología electoral revelan que la ideología sigue explicando gran parte del comportamiento político de los ciudadanos.…  Seguir leyendo »

En un reciente artículo de opinión publicado en estas páginas (El fracaso de Europa, del 28 de mayo de 2010), el sociólogo francés Alain Touraine, tras denunciar la miopía y pusilanimidad de la Unión Europea -léase Francia y Alemania- respecto al ingreso sin cesar demorado de Turquía en su seno, señalaba con razón que, sintiéndose indeseable en lo que algunos comentaristas turcos llaman «club cristiano», Ankara se esfuerza más bien en estrechar hoy sus vínculos con las sociedades islámicas de Oriente Próximo y Asia Central.

La lectura de su artículo, a mi regreso de una estancia de dos semanas en Estambul y Damasco, me impresionó por su justeza y visión de futuro.…  Seguir leyendo »

Adelantábamos el pasado domingo las dos primeras medidas necesarias —en el ámbito de los valores y en el constitucional— para asirnos férreamente a nuestra tabla de salvación colectiva y escapar de esta suerte al naufragio. Los españoles no deseamos teatralizar, una vez más, Las aventuras de Robinsón Crusoe de Daniel Defoe. Ni tampoco tenemos la intención, como en las últimas palabras del libro del escritor británico, de relatar nuevas azarosas peripecias de la convivencia nacional —«Todas estas cosas, y algunos otros sorprendentes episodios, con algunas otras aventuras mías, durante diez años más, las relataré quizá más adelante»—, sino de seguir construyendo inteligentemente la mejor Res pública.…  Seguir leyendo »

La vida familiar se ha modificado profundamente en las últimas décadas, hasta el punto de que la familia convencional ha dado paso a otros tipos de uniones familiares. Las formas de vida familiar se han vuelto muy variadas y heterogéneas. Formas que en el pasado reciente eran discriminadas o perseguidas, ahora son cada vez más frecuentes y socialmente aceptadas, o, si no son aprobadas privadamente, al menos no resulta políticamente correcto cuestionarlas en público. La forma de vida familiar que mejor expresa el alcance de este cambio es quizá la «familia homosexual», entendida como dos padres del mismo sexo con hijos a cargo.…  Seguir leyendo »

En las sociedades desarrolladas, la ecología se volvió política a finales de los 60, beneficiándose a veces del auge de los movimientos del 68 que abrieron brecha en las concepciones dominantes de la contestación que hasta entonces se organizaban alrededor de la figura del proletariado obrero. Pero las movilizaciones ecologistas se han opuesto en general a las orientaciones del movimiento obrero, aunque tampoco las han completado.

Se trata de un auténtico choque cultural entre lo nuevo y lo viejo, entre lo ecológico y lo social. Los ecologistas no temen contestar la idea misma de crecimiento para afirmar que es posible vivir mejor produciendo menos y, por tanto, consumiendo de otro modo; han inventado formas de lucha en las que se trata de vivir hic et nunc los cambios deseados.…  Seguir leyendo »

La táctica de José Luis Rodríguez Zapatero para ganar tiempo y distraer al personal, con el habitual opio del pueblo en forma de fútbol, parece que no acaba de prosperar. Primero, porque aquí la garantía de unos mínimos de subsistencia, de momento y por lo que respecta a los indigentes, solo la han asumido Cáritas, parroquias como Santa María Reina, Pompeia y algunas oenegés. No como otros, que regalan una máquina de coser a una guatemalteca indígena a lo Evita Duarte de Perón. En segundo lugar, el tropezón de la Roja en el primer partido del Mundial pone en duda que el fervor futbolístico y nacionalista permita pasar el verano a base de los métodos del aquí caigo y allí me levanto o mañana será otro día.…  Seguir leyendo »

For the past 20 years, I have studied the causes of evil and violence. Until recently, I never questioned why I was drawn to this work or why I was able to do it. Now I finally have an answer to the questions: How could a «girl» like you visit terrorist training camps in Pakistan? Weren’t you afraid?

I wasn’t aware that I was afraid. After a series of traumas, one can lose the capacity to feel fear appropriately.

On Oct. 1, 1973, my sister and I biked home from ballet class. We were doing our homework in our living room in Concord, Mass., when a man entered the house.…  Seguir leyendo »