Lunes, 21 de junio de 2010

Nations sometimes lease pieces of their territory to one another, and the resulting servitude typically benefits both parties: One gets the use of additional space while the other is compensated financially, politically, or in some other way.

Nearly every lease has been created at the behest of the country that sought to gain from the added territory, but there is no reason why such an arrangement can’t be instigated by the nation that would benefit from the compensation. Financially ailing Greece would do well to consider this as an alternative to some of the austerity measures that are provoking unrest and disruptions.…  Seguir leyendo »

Tony Hayward, the chief executive of BP, made an astounding admission before Congress last week: after nearly two months of failure, the company and the Coast Guard have no further plans to plug the Macondo oil well leaking into the Gulf. Instead, the goal is merely to contain the leak until a relief well comes online, a process that could take months.

With tens of thousands of barrels of oil leaking from the well each day, this absence of a backup plan highlights a lack of leadership, resources and expertise on the part of the Coast Guard, which from the beginning was compelled to give BP complete control over the leaking wellhead.…  Seguir leyendo »

En estas horas amargas de la sociedad española, en parte por la mediocre gestión económica de nuestros políticos, y en mayor medida por el canibalismo crematístico de torpes especuladores internacionales, conviene rescatar la figura del patricio romano Lucio Quincio Cincinato, a quien Catón el Viejo propuso como modelo de ciudadano virtuoso por su patriotismo y frugalidad.

Poco conocemos de la vida de este gran político romano, toda ella envuelta en una majestuosa y sugerente leyenda. Nos llegan datos de su cursus honorum, entre otros, de Tito Livio, Aurelio Víctor, Dionisio de Halicarnaso y Lucio Anneo Floro. Cincinato, apodado así por sus cabellos rizados, nació en torno al 519 a.C., aún durante la Monarquía, que luego resultaría tan odiosa a los romanos de estirpe.…  Seguir leyendo »

Aquel 12 de junio de 1985 fue un día lleno de emociones para muchos españoles. No todas fueron buenas emociones. Recuerdo muy bien que, durante mucho tiempo, Felipe González nos hablaba de aquel «terrible 12 de junio» porque no solo se había firmado el Tratado de Adhesión de España a la Comunidad Europea, sino que ese día ETA había asesinado al coronel Vicente Romero González, a su conductor Juan García Jiménez, al policía nacional Esteban del Amo García y al brigada José Millarengo de Bernardo. Fueron víctimas de la intención bárbara de ETA de enlutar un día de esperanza y de ensombrecer el futuro.…  Seguir leyendo »

El viernes 18 de junio, Nicolas Sarkozy y David Cameron se reunieron en Londres con veteranos franceses y británicos con el fin de conmemorar el 70º aniversario del histórico llamamiento por radio de Charles de Gaulle a los franceses para que siguieran luchando contra Hitler. El 18 de junio de 1940, el mismo día en el que De Gaulle transmitió su mensaje desde Londres a través de la BBC, Winston Churchill pronunció en la Cámara de los Comunes su famoso discurso de «la hora más gloriosa», con la declaración de que la Batalla de Francia había terminado y la Batalla de Inglaterra estaba a punto de comenzar.…  Seguir leyendo »

La reforma laboral se ha convertido en lo que Alfred Hitchcock llamaba un macguffin. Todos hablan de ella sin decirnos en qué consiste. Para la inmensa mayoría de sus predicadores, la reforma laboral tiene, como la yegua del filósofo, todas las cualidades imaginables menos la existencia. Nadie la concreta aunque todos parecen coincidir en considerarla como una necesidad de esas que solemos llamar imperiosa.

Estamos en un debate nominalista de los que sustituyen las ideas por las palabras. Un debate encendido y caluroso en el que unos y otros censuran al único que le ha puesto contenidos, el Gobierno, sin aclarar, naturalmente, qué es lo que falta y qué es lo que sobra.…  Seguir leyendo »

Por fin salió el humo más bien gris que blanco de las chimeneas del BOE. El Real Decreto Ley, (en adelante RDL) 10/2010 de medidas urgentes para la reforma del mercado de trabajo, contiene en sus 18 artículos una notable modificación de la vigente legislación laboral. Es la séptima reforma desde 1980 (fecha del Estatuto de los Trabajadores) y, sin duda, junto a la de 1994, también bajo Gobierno socialista, la más importante de todas. El Preámbulo del RDL es altamente esclarecedor y realista. Valga por todo el texto la rotunda afirmación de que «la crisis económica ha puesto en evidencia la insostenibilidad económica y social de nuestro modelo» de relaciones laborales, confesando sinceramente cuáles son nuestros males: «Un significativo peso de los trabajadores con contrato temporal», «un escaso desarrollo de las posibilidades de flexibilidad interna en las empresas que ofrece la legislación actual», «una insuficiente capacidad de colocación de los servicios públicos de empleo» y «una discriminación en el mercado de trabajo, (principalmente) en el empleo de mujeres, personas con discapacidad y desempleados de más edad».…  Seguir leyendo »

Las banderas ya ondean, de Holanda a Argentina, de Ghana a Japón. Ya se oye el sonido de los tambores y las trompetas. Se despliegan los colores y suenan los gritos de guerra. Es esa época una vez más: el Mundial de fútbol ha llegado.

Al final de su vida, Rinus Michels, conocido también como el General y entrenador del equipo holandés que por muy poco perdió ante Alemania en la final de 1974, dijo que «el fútbol es guerra». Cuando llegó el momento de la venganza para los holandeses, en 1988, al derrotar a Alemania para después convertirse en campeones europeos, más gente bailó en las calles de Holanda que el día en que la guerra llegó a su fin en mayo de 1945.…  Seguir leyendo »

El Gobierno ha planteado, finalmente, una política de ahorros para las cuentas públicas. De hecho, hace ya más de año y medio (al menos desde octubre del 2008) que todos sabíamos que había que reducir el gasto corriente de las administraciones públicas. Los llamados estabilizadores automáticos (subsidios de paro por el lado del gasto y menor recaudación de impuestos por el lado del ingreso) ya generaban por sí solos un enorme agujero presupuestario. Es una lástima que el Gobierno se lanzara a un nuevo plan de gasto completamente inútil. Una verdadera desgracia porque lo que se gastó en el plan E fue un derroche de gigantescas proporciones que en estos momentos estamos pagando muy caro.…  Seguir leyendo »

Nuestra sociedad debe hablar de inmigración con claridad. Debemos hablar de la política migratoria; de qué modelo tenemos y de qué modelo queremos, de cómo gestionar los flujos migratorios y de qué criterios aplicar para ello. Pero también debemos hablar de la convivencia en una sociedad definitivamente plural, que lo es por las sucesivas oleadas migratorias; pero no solo, ya que muchos elementos de lo que llamamos genéricamente globalización inciden en ello. Y también debe hablarse de los temores y angustias que esta nueva sociedad genera. No deben esconderse bajo un velo, sino que, al contrario, han de emerger y han de poder dirimirse en los espacios de diálogo que conforman nuestra sociedad democrática.…  Seguir leyendo »

La Conférence de révision du Statut de Rome, qui a duré deux semaines, à Kampala, en présence de 4600 représentants d’Etats, d’organisations intergouvernementales et d’ONG, s’est achevée sur une définition du crime d’agression, adoptée par consensus. La Suisse, avec d’autres, s’est énormément engagée en ce sens. Il y a là un incontestable succès diplomatique pour les Etats parties, tant les éléments constitutifs de ce crime particulier étaient discutés, même si l’on peut toujours penser que la compétence de la Cour n’aurait pas dû connaître les limitations retenues et s’affranchir davantage encore du Conseil de sécurité.

Peut-être faut-il rappeler que la SdN n’avait pu qu’imparfaitement interdire la guerre et que c’est avec le Pacte Briand-Kellog, du 27 août 1928, que 63 Etats «condamnent le recours à la guerre pour le règlement des différends internationaux et y renoncent en tant qu’instrument de politique nationale dans leurs relations mutuelles», ce qui offrit au Tribunal de Nuremberg la base légale pour condamner les principaux dirigeants nazis pour avoir mené des guerres d’agression.…  Seguir leyendo »

Le 28 mai, à l’heure de la prière du vendredi, des kamikazes ont pu impunément tuer une centaine de musulmans lors de l’attaque de deux mosquées à Lahore. La police a laissé faire suivant la politique d’Islamabad qui ne cesse de pourchasser les minorités religieuses non sunnites, c’est-à-dire aussi les chiites, sans parler de la persécution des hindouistes et des chrétiens. Cette fois les victimes étaient des ahmadites, un courant pacifique et réformiste de l’islam déclaré hérétique en 1973 par l’Organisation de la conférence islamique (OCI), créée quatre ans plus tôt pour soi-disant «libérer Jérusalem».

Juste après ce carnage s’ouvrait à Genève la session du Conseil des droits de l’homme de l’ONU, le jour même de l’opération israélienne contre des bateaux de sympathisants du Hamas, qui a causé neuf morts.…  Seguir leyendo »

Il faudrait tout d’abord établir une masse critique pour déclencher une réaction en chaîne qui rassemblerait les pays européens l’un après l’autre dans une Fédération européenne, ne laissant ainsi de côté que quelques fervents adversaires de principe.

Le besoin d’établir une Fédération européenne est clair. La crise économique actuelle ne fait que souligner ce besoin. Il faut par la même occasion avouer que le rapprochement qui se fait actuellement à la suite des nouveaux accords européens se trouve dans une impasse, dû au fait que les différences d’opinion sur le rôle futur de l’Europe sont trop vastes de pays en pays.…  Seguir leyendo »

Les nouvelles sont mauvaises d’où qu’elles viennent, et ce qui se passe dans le monde est de plus en plus angoissant.

Jusqu’ici les vrais problèmes nous parvenaient en échos étouffés de pays lointains, pas spécialement démocratiques ni développés. Aujourd’hui les choses ont changé : ce que l’on croyait naïvement acquis, et pérenne semble tout à coup remis en cause, même au sein de nos contrées riantes et prospères. Quelle injustice ! Qu’avons-nous fait pour mériter cela ? Depuis quelques mauvais temps, ce n’est pas le vent froid du Nord qui frappe à la porte de l’Europe, mais le vent glacé qui n’a cure des saisons, le nouveau moloch des temps modernes, la crise.…  Seguir leyendo »

Les dépenses publiques ne sont pas ce qu’elles sont, mais ce que l’Etat en fait. Les réduire, qui s’en plaindrait ? Mais est-ce là la garantie d’un Etat plus efficient et moins endetté ?

Sous la pression du marché financier obligataire qui sème la panique dans l’Union économique monétaire, les Etats européens pourraient se lancer dans une surenchère des plans de rigueur budgétaire afin d’obtenir la meilleure note des agences de notation et de pouvoir bénéficier des taux d’intérêt les plus avantageux possibles pour financer ainsi leur déficit public.

Les détenteurs de capitaux poussent alors les Etats à imposer l’austérité ou à augmenter leurs taux d’intérêt, moyen le plus adéquat pour eux, de maximiser la rentabilité de leurs investissements.…  Seguir leyendo »

Partout dans les médias c’est le même discours : les Etats doivent impérativement se serrer la ceinture. A les écouter, il n’y a pas d’autres alternatives : il faut à tout prix rembourser les dettes, sans quoi, les marchés sans pitié se chargeront de nous ruiner. C’est une erreur majeure.

Ces politiques de rigueur et d’abdication face aux marchés nous conduiront droit à la ruine. Pour le comprendre, il faut revenir à l’origine de nos problèmes. Oui, la crise est due à un endettement excessif des économies occidentales. Mais les Etats n’en sont pas les principaux responsables. Dans la plupart des pays, c’est l’endettement des banques et des ménages qui nous a mené au bord du gouffre.…  Seguir leyendo »