Martes, 22 de junio de 2010

Three writers consider how Gen. Stanley A. McChrystal’s recent remarks in a magazine profile might affect his command in Afghanistan.

Judging McChrystal’s War
Gen. Stanley McChrystal’s gaffes should not define his ability to lead.

The Other Truman Doctrine
President Obama needs a commander who will follow his orders.

What Would Lincoln Do?
Gen. Stanley McChrystal’s fate depends on how his firing would affect the war in Afghanistan

Max Boot, Robert Dallek and Doris Kearns Goodwin.

On Tuesday, Gen. Stanley McChrystal, the top commander in Afghanistan, was called back to Washington to explain disparaging comments he and his aides made to a Rolling Stone reporter about senior administration officials. The general’s ill-advised remarks, which have prompted him to prepare a letter of resignation, will only feed the general sense of despair and impatience that Americans seem to feel about our progress in Afghanistan.

When President Obama announced last year the deployment of 30,000 more troops to Afghanistan, the expectation was that progress would be as rapid as it seemed to be during our earlier surge in Iraq, where violence fell more than 70 percent from 2007 to 2008.…  Seguir leyendo »

An apology by a Singaporean church for one of its preacher’s disdainful comments about Taoism is a sign that the nation’s interfaith relations are in danger of turning sour.

The New Creation church, which has a following of some 20,000 people in a nation of about five million, issued its conciliatory statement after a 2008 sermon by its pastor Mark Ng appeared on YouTube last week (it has since been removed), to public scorn from the nation’s Taoists as well as scrutiny from the internal security agency.

In the clip, Ng likened the ritual of praying to a Taoist deity to a criminal practice.…  Seguir leyendo »

Irrespective of anything he said, Gen. Stanley McChrystal, the top American commander in Afghanistan, committed a clear breach of traditional standards by even agreeing to give an interview to Rolling Stone magazine. Presidents and defense secretaries make policy decisions, and military officers, from the lowest to the highest ranks, are obliged to follow orders without public comment. To be sure, civilian authorities ask military chiefs for private counsel on the best means to fight a war, but final decisions on grand strategy are the responsibility of the president. If a top officer feels strongly that his commander in chief is mistaken, he can resign and take his case to the public as a private citizen.…  Seguir leyendo »

If Abraham Lincoln’s experience is any guide, Gen. Stanley McChrystal’s fate will be determined by President Obama’s judgment of how his firing would affect the war in Afghanistan.

For months during the Civil War, Lincoln chose to ignore insolent behavior by Gen. George McClellan, who served at times as the commander of the Army of the Potomac and the general in chief of the Union Army, arguing that his breaches of protocol were worth tolerating as long as he was exerting a positive influence on his forces.

For example, one night in 1861, Lincoln went with his secretary of state, William Seward, and his young aide John Hay to McClellan’s house.…  Seguir leyendo »

Pocas cosas nuevas encontrará en la primera parte de las Bases del acuerdo estratégico todo aquel lector acostumbrado a leer los manifiestos nacionalistas-soberanistas-independentistas vascos sobre Euskal Herria, la Constitución española, el Amejoramiento del Fuero, el Estatuto de Guernica, el conflicto político vasco o la democracia española.

Esta vez lo más original es la doble versión que dan separadamente EA y Batasuna del propio Estatuto y su historia posterior. Pero lo que importa sobre todo es el «objetivo estratégico» de la constitución del Estado Vasco, que es lo que les une en esta ocasión.

Ya algunos dirigentes del PNV han entendido el acuerdo como el intento de EA de sobrevivir, aunque sea para poco tiempo, en la vida política vasca, y el conato de Batasuna por volver a una vida política plena, constatado el fracaso de la vía terrorista, y antes de que sea demasiado tarde, como afirmaba hace días en Baracaldo Tasio Erkizia, y Aralar se convierta en la única referencia independentista.…  Seguir leyendo »

En cuanto asoman las crisis proliferan más las ocurrencias que las ideas. Recurrentes ocurrencias sobre nuevas reformas laborales que lo único que renuevan, con contumacia, es la degradación del trabajo. Porque, como la energía en el primer principio de la termodinámica, el empleo ni se crea ni se destruye con las normas laborales, si acaso inducen su transformación y si es para hacerlo más endeble, facilitarán también su precaria creación en épocas de bonanza y su masiva destrucción a las primeras de cambio (del ciclo económico).

La organización del trabajo en una economía es el corolario de su estructura productiva y no al revés.…  Seguir leyendo »

José Saramago ha dejado la isla de Lanzarote. Sus restos mortales han ido a Portugal, donde serán incinerados después de la capilla ardiente. Una parte de sus cenizas regresará a la isla para ser sepultada al pie de un olivo». Las agencias de noticias que transmitían estas informaciones añadían otra más: el gran escritor desaparecido era objeto de un reconocimiento extraordinario, el ataque furioso del diario de la Santa Sede, L’Osservatore Romano, tan dominado por la pulsión del anatema que daba salida a una prosa desquiciada y torcida. Pero ya se sabe que la caridad cristiana, en manos de la Iglesia jerárquica, puede hacer milagros.…  Seguir leyendo »

Europa y la otra Europa no son capaces de aproximarse realmente la una a la otra, y menos aún de unificarse. Se difunde el temor de que el futuro pueda parecerse al pasado, a un pasado no muy lejano, el peor, que recordamos con angustia.

Al acabar la primera década del tercer milenio, Europa, América y gran parte del resto del mundo se han visto sorprendidos por acontecimientos evidentes, que casi nadie podía prever en los llamados países del Este: una gran crisis cíclica que se ha extendido y trivializado, una de las más graves de los últimos 100 años, sigue manifestándose en la sociedad y en la economía del Este y del Oeste al mismo tiempo, sometiendo a un asedio a la política y a la cultura, provocando situaciones que no habíamos podido ni imaginar: una catarata de acontecimientos que no somos capaces de controlar ni, sobre todo, de bloquear.…  Seguir leyendo »

No creo que alguien ponga en duda que, cuando las cosas han ido razonablemente, los distintos Gobiernos socialistas no hayan echado el resto a la hora de construir y reforzar el Estado de bienestar por el que los españoles suspirábamos y soñábamos, cuando nuestro país vivía bajo la dictadura franquista y Europa no era más que una entelequia para nosotros. Les ahorro el esfuerzo de leer lo que es sabido para todos en relación con pensiones, educación, sanidad, etcétera. Me interesa más reflexionar sobre el papel que la izquierda, fundamentalmente la sindical, debería jugar en estos cruciales momentos en los que estamos sentando las bases del futuro o del desastre.…  Seguir leyendo »

Hace un año, el nuevo presidente estadounidense, Barack Obama, pronunció un discurso histórico en El Cairo para «restaurar» las relaciones de Estados Unidos con el mundo musulmán. Abordó los desafíos cruciales a que hace frente Estados Unidos en el mundo musulmán y ofreció en tono retórico un nuevo paradigma, un nuevo principio que rigiera las relaciones entre las dos civilizaciones. Envió un mensaje claro: «He venido para buscar una nueva relación entre Estados Unidos y los musulmanes del mundo, basada en el interés y respeto mutuos; basada en la verdad de que América y el islam no se excluyen y no necesitan mantener una rivalidad.…  Seguir leyendo »

El país del arco iris y de la «unidad en la diversidad» ocupará hasta bien entrado julio el foco informativo internacional por la relevancia del Mundial de fútbol, pero también por algunos elementos sociales y políticos que rodean el acontecimiento y que lo hacen destacar mucho más allá de aspectos puramente deportivos. El continente africano organiza por primera vez una Copa del Mundo de fútbol y Suráfrica, que solo 20 años atrás sufría el terrible régimen de segregación racial del apartheid y mantenía encarcelado a Nelson Mandela, consolida poco a poco su joven democracia. En política exterior, y desde 1994, el país ha jugado un papel decisivo en la resolución de conflictos armados y situaciones de inestabilidad en África, y ha contribuido significativamente al fortalecimiento de las instituciones africanas.…  Seguir leyendo »

No hay reforma laboral de calado por el momento. La mejor decisión del Gobierno en los últimos meses. Por ello, vale la pena hacer una lectura que no abunde en la falta de liderazgo, visible durante el proceso de concertación. Aunque también por ello sea deseable un mayor liderazgo en su tramitación parlamentaria.

Liderar es tener una misión y una visión claras de lo que se quiere hacer y por qué. La reforma no puede ser un objetivo en sí misma, no puede ser la misión, sino una de las estrategias para conseguir algo. Y ese algo no puede venir definido desde el exterior o desde la urgente necesidad de solucionar un problema aparentemente contingente, como la elevada tasa de desempleo o la poca fiabilidad financiera del Estado.…  Seguir leyendo »

Le monde continue de vivre une crise majeure, aux multiples aspects. Une reprise est actuellement perceptible, mais elle demeure fragile et trop inégalement partagée.

Face à cette crise, le G20 agit pour incarner une nouvelle réalité du pouvoir dans le monde. Mais peut-il le faire sans écouter et faire entendre la voix de ceux qui, absents des délibérations, sont dès lors réduits au silence?

Le sommet du G20, les 26 et 27 juin prochain à Toronto, rassemblera 90% du PIB mondial, mais 90% des pays seront une nouvelle fois absents de la table de négociation. Pour revendiquer un leadership économique légitime, le G-20 doit se préoccuper de tous ces pays que, déjà lors d’un précédent G20, le Commonwealth et la Francophonie ont désignés comme «le G172».…  Seguir leyendo »

Connaissez-vous Biniam Simon ? En France, aucune chance. En Erythrée, en revanche, toute personne possédant un poste de télévision répondra par l’affirmative. Là-bas, Biniam Simon est un personnage public : le PPDA du pays. Tous les soirs, pendant quatorze ans, ce journaliste érythréen a présenté le journal sur la chaîne publique Eri-TV, la seule à diffuser des informations depuis la fermeture forcée des médias indépendants en 2001.

Sa situation était donc bien établie. Mais début 2007, Biniam Simon est brusquement contraint de laisser cette partie de sa vie derrière lui. Lors d’une formation au journalisme multimédia, au Japon, il apprend l’arrestation de treize de ses confrères à Asmara, la capitale de l’Erythrée.…  Seguir leyendo »

The headlines from Mexico are alarming: Former presidential candidate kidnapped; U.S. consular official gunned down in broad daylight; Arizona rancher murdered by Mexican drug smugglers. Mexico is in the midst of a battle against powerful drug cartels, the outcome of which will determine who controls the country’s law enforcement, judicial and political institutions.

In the last two decades, Mexican drug cartels have acquired unprecedented power to corrupt and intimidate. Three factors account for their rise: pre-existing corruption, the inability of weak law enforcement institutions to counter them, and the demand for illegal drugs in the United States.

Drug trafficking and cross-border smuggling existed in Mexico before the 1980s, but then the trade was chiefly confined to marijuana and small quantities of heroin.…  Seguir leyendo »

“We are not a member of the E.U., but we are a European country.” So spoke President Dmitri Medvedev of Russia in an interview with Western journalists last week, on the eve of the G-20 summit and a key meeting with President Barack Obama in Toronto. His words are worth thinking about.

The Russia we know today has been looking for its place in the world ever since the collapse of the Soviet Union 20 years ago. Stripped of the shell of Soviet empire, the country’s identity has been in flux. The search is at once geopolitical, philosophical and profoundly psychological.…  Seguir leyendo »

With the fixation on shrinking the budget deficit, why is over $700 billion in annual defense spending almost always off-limits for discussion? The mainstream media rarely explore possible cuts in the nation’s largest discretionary spending item, and most politicians refuse to even consider the issue.

That’s why the bipartisan Sustainable Defense Task Force’s June 11 report recommending over $1 trillion in Pentagon cuts over the next 10 years is an indication that some sanity might arrive inside the Beltway. Convened by Rep. Barney Frank (D-Mass.) — who raised this issue in an early-2009 op-ed for The Nation — along with Democratic Sen.…  Seguir leyendo »

Ahead of Dmitry Medvedev’s visit to Washington this week, a «leaked» Russian foreign policy document is causing some Russia watchers to wonder whether the Russian president is shifting his country toward a more positive, pro-Western stance. A careful read of the 18,000-word document does not support such wishful thinking.

Russian Newsweek published the document in May, along with a Feb. 10 cover letter to Medvedev from Russian Foreign Minister Sergei Lavrov. While the foreign ministry did not dispute the authenticity of the document, neither it nor the Kremlin has issued it formally. This contrasts with Russia’s military doctrine, which was released officially in February.…  Seguir leyendo »

Los que hemos vivido más de medio siglo en la centuria pasada encontramos siempre cálido abrigo y acogedora inspiración en el venero cristalino en el pensamiento y ondulado en la forma escrita que fluye de la obra de Ortega y Gasset, alguien que por los más novicios tiende a ser visto como el simple titular de uno de los espacios urbanos más exclusivos de Madrid. Creo que fue Julián Marías quien dijo de él que más que un filósofo había sido un «acontecimiento», y bien puede decirse que el lujo comercial de su calle hace fe frívola, pero ciertamente fe, del lujo espiritual que supuso para esta vieja patria la existencia de un hombre que fue capaz de hacer sugestivo el examen en profundidad de los aconteceres que le tocó observar durante la modernidad coetánea a su propia vida —de un «proyecto sugestivo de vida en común» habló, con su densa mirada sobre España—.…  Seguir leyendo »