Jueves, 24 de junio de 2010

Exactamente igual que el huracán Katrina propinó un golpe fatal a la credibilidad del presidente George W. Bush en el segundo año de su segundo mandato, la cuestión más candente hoy día es si el vertido de petróleo de BP acarreará una suerte parecida al Gobierno del presidente Barack Obama en el segundo año de su primer -y potencialmente único- mandato.

Como en el caso del Katrina, esta crisis se ceba en el litoral norteamericano del Golfo de México. Las autoridades federales, estatales y locales están superadas. Aunque el ritmo al que evoluciona actualmente la catástrofe se ha vuelto más lento, sus consecuencias van a ser más graves.…  Seguir leyendo »

José K. se ha levantado dubitativo. La culpa la tiene un cielo imposible y una temperatura en exceso saltarina. No sabe si ponerse el güito de fieltro o sacar del armario el jipijapa. Si escoger del paragüero el elegante bastón con pomo plateado, para el jersey de cremallera, o el de bambú, más ligero y de mejor liga con la guayabera. Duda José K. porque el tiempo, como todo, también está dubitativo, lo que le lleva al convencimiento de que algo falla en el subsuelo sobre el que caminamos, andamos o dormimos. Son tiempos de incertidumbre que le tienen en un sinvivir, aunque hoy ya ha tomado la decisión de colgarse, sea cual sea la impedimenta elegida, un zurrón del que se ha provisto a buen precio en unas tiendas que se llaman outlet.…  Seguir leyendo »

Semanas atrás, las portadas de los medios nos impactaban con la imagen de Montilla hablando en el Senado mientras Chaves le escuchaba con los cascos puestos. Esperpéntico, apostillaron muchos. Y en efecto, lo es, solo que no deja de ser el estrambote de un país en el que los diputados no pueden hablar en la lengua de España que mejor les parezca. No podemos gastarnos ni un euro en traducir parlamentos a otras lenguas, pero no por economía, sino porque no debemos hacerlo. No hay que traducir de una lengua de España a otra, lo que hay que hacer es convertirlas a todas en medio habitual de expresión de los senadores.…  Seguir leyendo »

Hace unas cuantas noches, en Roma, Licio Gelli salía del Hotel Excelsior en plena Via Veneto. El Venerable Maestro de la logia masónica P-2 -empleado de una fábrica de colchones de Arezzo, voluntario con los fascistas italianos en la Guerra Civil española, agente de los Servicios Secretos en medio mundo, poeta en la estela de D’Annunzio, espía, factótum, protagonista de media docena de intentos de golpes de Estado en otros tantos países del globo, Italia incluida, naturalmente- cumplió 91 años de edad en abril.

Está algo frágil de salud, viaja a Roma con mucha menos frecuencia: no todos los miércoles, como tenía por costumbre para sus encuentros con políticos, empresarios, generales.…  Seguir leyendo »

Afganistán, «tierra de los afganos». El nombre aparece mencionado, quizá por primera vez, en las memorias escritas por el emperador mogol Babur en el siglo XVI. Ubicada en el corazón de Asia, ha sido dominio de persas, helenos, árabes y mongoles, ámbito de influencia cultural zoroástrica, budista, islámica y pasillo de diversas grandes rutas comerciales. Se constituyó como Estado en 1747, para ser luego colonizada por los británicos en 1837, adquirir su independencia en 1919, cambiar de monarquía a república en 1973 y ser ocupada por tropas soviéticas en 1978.

El periodo de conflicto abierto en 1979 y su culminación con la toma de poder talibán en 1996 generarían una cascada de consecuencias de alcance global.…  Seguir leyendo »

Ahora que parece inminente el desenlace, hay suficiente perspectiva para contemplar las tres fases por las que ha discurrido la actitud de los partidos catalanes, responsables de la aprobación del nuevo Estatut, sobre la sentencia del Tribunal Constitucional.

La primera fase fue de confianza: esperaban una sentencia favorable ya que pensaban tener a una mayoría de magistrados del TC bien amarrados a sus posiciones. Era un cálculo meramente político, desconocedor de lo que es un juez constitucional y de su obligada independencia de criterio, siempre un criterio jurídico, nunca un criterio político.

Entonces lo único que se exigía al tribunal era que se diera prisa en dictar la sentencia.…  Seguir leyendo »

Si no estalla una guerra este verano en el Lejano Oriente o en Oriente Medio – improbable pero no imposible-,la situación económica mundial eclipsará los restantes acontecimientos del panorama mundial. E, incluso en el caso de que estalle una guerra, se tratará únicamente de una interrupción temporal del actual problema esencial, la crisis económica mundial. Los días 26 y 27 de junio, los países del G-20 se reunirán en Toronto, Canadá. Las fuerzas de seguridad han adquirido cañones acústicos antidisturbios (long-range acoustic devices,LRAD) que emiten un sonido infernal y pueden neutralizar a los manifestantes.

Ante el encuentro en ciernes, merece tal vez resaltarse otra cuestión: los ministros de Economía del G-20 han preparado diversas propuestas tendentes a la creación de un fondo de estabilización para futuras emergencias cuando los bancos deban ser salvados de nuevo de la bancarrota.…  Seguir leyendo »

La cuestión del velo integral musulmán ha entrado en la agenda política de un modo distinto al deseado. En lugar de un debate sosegado, el tema se trata de forma apresurada sin sopesar todas las implicaciones que esta cuestión tiene. No se trata únicamente de resolver si se puede o no usar el burka o el niqab como expresión de un precepto religioso, sino el modo como la sociedad catalana considera a la comunidad musulmana, parte real de Catalunya. La precipitación del debate y su uso en las confrontaciones de las políticas partidistas dificultan abordarlo correctamente. No obstante, el hecho de reconocer la inoportunidad del debate no invalida su necesidad, cuando sea pertinente, sobre todo por la significación que tiene tanto para el conjunto de la sociedad como para la comunidad musulmana.…  Seguir leyendo »

El último proceso para un final dialogado de la violencia (2003-07) tuvo distintos actores (PSE, Batasuna, Gobierno, ETA, PNV) en conversaciones a veces simultáneas y en paralelo; contó con apoyos internacionales (gobiernos, fundaciones —Henri Dunant—, organizaciones políticas —Sinn Féin—, Iglesia, asesores expertos en Irlanda del Norte y Suráfrica); y la sociedad civil vasca se implicó profundamente. Fue multilateral y dejó ventanas abiertas. Así, el pasado marzo, la declaración de Bruselas (firmada por cuatro premios Nobel ¿los surafricanos Desmond Tutu y Frederik W. De Klerk, y los irlandeses John Hume y Mary Robinson¿ y por la Fundación Nelson Mandela) exigía a ETA una tregua permanente y un desarme definitivo.…  Seguir leyendo »

Le 10 mai 2010, Israël est devenu l’une des trois nations invitées unanimement à devenir membre de l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE).

Le 27 mai, le premier ministre Benyamin Netanyahou, accompagné d’une délégation officielle de premier plan, s’est rendu à Paris pour assister à la séance d’accueil des nouveaux membres de l’OCDE.

Quand Israël deviendra membre à part entière dans les prochains mois, il fera partie d’une organisation importante visant à améliorer l’économie, les politiques en matière sociale et environnementale dans l’intérêt des citoyens des pays membres et des autres pays du monde. L’OCDE est, avec la Banque mondiale et le FMI, l’un des trois leaders de la conception de l’économie mondiale.…  Seguir leyendo »

It is often argued that the Czech Republic is one of the most secular countries in the world. This claim is usually based on the sociological surveys and census data which show that only a small proportion of Czechs goes regularly to church and that most of the Czech Republic’s population does not report even a formal affiliation to any church

However, the idea that Czechs are almost completely indifferent to any religion is not accurate. The apparent lack of interest in traditional forms of Christianity is accompanied by the massive popularity of what sociologists call «invisible» or «alternative» religion and what could be best described as a belief in magic.…  Seguir leyendo »

«Kevin07, Gone by 11», was the taunt in Canberra when I was there last month – and so it proved. Kevin Rudd, who returned Labor to power in Australia after 12 years in opposition, and who achieved some of this highest approval ratings in Australian history, was unceremoniously dumped by his party today. What does this mean for the direction of the Australian government?

In broad political terms, probably not much. Though Julia Gillard is, in Labor factional terms, from the left, she was put there by the right. They made the same calculation as James Purnell did over Gordon Brown last year – that the party would go down to electoral defeat with its current leader.…  Seguir leyendo »

For most of our nation’s history, the armed services have had a strong and worthy tradition of firing generals who get out of line. So for most of our presidents there would have been no question about whether to oust Gen. Stanley McChrystal for making public his differences with the White House on policy in Afghanistan. If President Obama had not fired General McChrystal, it would have been like President Truman keeping on Douglas MacArthur after his insubordination during the Korean War.

Some analysts fret that losing General McChrystal will mean sacrificing the relationship he had developed with the Afghan president, Hamid Karzai.…  Seguir leyendo »

There’s one moment in the Rolling Stone article that led to Gen. Stanley McChrystal’s dismissal on Thursday that truly concerned me — and it’s not one of the reproachful comments about administration officials that have been clucked over by pundits and politicians. No, what stood out for me was the scene in which General McChrystal points to the members of his staff and says: “All these men, I’d die for them. And they’d die for me.”

General McChrystal got it entirely backward: generals definitely don’t die for their soldiers, and soldiers don’t die for generals. They die because generals order them into battle to accomplish a mission, and some are killed carrying out those orders.…  Seguir leyendo »