Viernes, 25 de junio de 2010

I serve my country, Afghanistan, in uniform, as did my father and his father before him. I have known many military officers, but not one who better represents what soldiers stand for — honor, sacrifice and courage — than Gen. Stanley McChrystal, who until last week was the commander of American and NATO forces here.

During my time as the general’s aide-de-camp, what struck me was how much he cared about what others thought and what they felt, even the most junior person in the room — which was, more often than not, me. We were frequently visited by some of the most important American and international leaders, and whenever they questioned the general about Afghanistan, he would always turn to me and say, “Let’s ask an Afghan.”

I was so proud, as an Afghan, to serve under this General McChrystal.…  Seguir leyendo »

Quietly and with barely any public confrontation, Israel is creating a new enemy for itself: the Kingdom of Jordan. In the situation that we justifiably or unjustifiably find ourselves now — boycotted and isolated — we do not need to lose the only Arab state with which we have peace-like relations.

This is the story: Jordan is a poor country, lacking almost any natural resources, that spends billions of dollars each year to import 95 percent of its electricity. But in 2007, at least 65,000 tons of uranium ore was found in the Jordanian desert — the 11th-largest deposit of uranium in the world.…  Seguir leyendo »

Depuis sa première réunion au niveau des chefs d’Etat en 2008, le G20 est présenté comme le nouvel alpha et omega de la gouvernance mondiale. La mise en scène de ces grand-messes obéit à une chorégraphie désormais bien rodée : dramatisation en amont des enjeux – le G20 pourra-t-il une nouvelle fois sauver la planète finance et la planète tout court ? – préparant le terrain à l’annonce d’un accord général où chacun trouve des motifs de satisfaction.

Mais comme Aragon et Jean Ferrat, nous croyons que tout équilibre vient du balancier. Or aujourd’hui, le balancier repart dans l’autre sens : et si les G20 n’avaient servi à rien ?…  Seguir leyendo »

Le système financier, au bord de l’implosion il y a encore quinze jours, semble à nouveau fonctionner. Les Etats de la zone euro parviennent à financer leur dette tandis que les banques européennes, menacées de mort subites il y a quelques jours, peuvent à nouveau se refinancer et retrouvent quelques couleurs. Néanmoins, l’équilibre financier de la zone euro ne tient encore qu’à un fil.

Le fonds de stabilisation européen permettant de venir en aide aux pays insolvables de la zone euro et les facilités de financement illimitées de la Banque centrale européenne (BCE) octroyées aux banques ne sont pas étrangers à ce prompt rétablissement.…  Seguir leyendo »

L’initiative prise par Valéry Giscard d’Estaing, en 1975, alors qu’il était président de la République française, d’inviter à Rambouillet les présidents ou chefs d’Etat d’Allemagne, des Etats-Unis, d’Italie, du Japon et du Royaume-Uni est le fait le plus marquant de l’histoire des relations internationales de cette fin de siècle.

Innovante, elle a transformé le climat des relations entre chefs d’Etat d’une manière fondamentale, durable et maintenant élargie. Elle a créé une occasion majeure de concertation multilatérale et contribue à assurer, après la guerre froide, une paix entre ces pays, comme on n’en avait jamais connu dans notre histoire.

Il est intéressant de noter qu’à l’origine, il s’agissait d’un sommet monétaire, dû à la crise et aux désordres monétaires de l’époque liés au choc pétrolier – le quadruplement des prix du pétrole décidé par l’OPEP, passant de 5 dollars à 20 dollars le baril, avant d’atteindre et de dépasser 40 dollars – et au déficit permanent de la balance commerciale américaine.…  Seguir leyendo »

Nos dirigeants nous déçoivent ! Alors que les effets douloureux des plans d’austérité commencent à se faire sentir, les citoyens de l’Union européenne s’interrogent de plus en plus sur la capacité de leurs dirigeants à faire payer le secteur financier pour les dégâts qu’il a causés. Quant aux nouvelles réglementations destinées à empêcher une nouvelle crise, elles restent elles aussi dangereusement incomplètes.

Instaurer un régime de taxe sur les transactions financières (TTF) permettrait de progresser sur ces deux fronts. L’engagement pris par les dirigeants européens à la veille du G20 de soutenir la mise en place d’une telle taxe est certes une bonne chose, mais il sera considéré comme un nouvel effet de manches s’il n’est pas suivi de mesures énergiques.…  Seguir leyendo »

A veces, los grandes cambios se producen de forma imperceptible. En otras ocasiones es posible percibir que un gesto conllevará necesariamente cambios. El lunes 17 de mayo tuvo lugar uno de estos gestos: el acuerdo firmado por Irán sobre el enriquecimiento de uranio gracias a la intervención del presidente brasileño, Lula da Silva, y del primer ministro turco, Erdogan. Es pronto para saber si ese acuerdo evitará que Irán consiga su propia bomba atómica o el estallido de una guerra entre este país y las potencias occidentales. Pero es perfectamente posible percibir que este ha sido un gesto indicador de dos ondas de cambios en curso: la proliferación de armas de destrucción masiva y la proliferación del poder político entre las naciones.…  Seguir leyendo »

Las conversaciones entre el cardenal Jaime Ortega Alamino y el general Raúl Castro propiciaron algunos ademanes -desfiles de las Damas de Blanco sin «actos de repudio», traslado de 12 presos políticos a centros de detención en sus lugares de origen, licencia extrapenal de Ariel Sigler Amaya, pronunciamientos de personalidades de la cultura insular a favor de la liberación de opositores, juicio a Darsi Ferrer y fin de condena en arresto domiciliario- que no por insuficientes y tardíos dejan de ser promisorios. Varios medios han asegurado que es la primera vez que el Gobierno cubano reconoce como mediador a un actor nacional, pero lo cierto es que ese tipo de conversaciones entre las jerarquías de la Iglesia católica y el Partido Comunista tienen lugar, por lo menos, desde los años setenta y casi siempre han contemplado el tema del presidio político.…  Seguir leyendo »

En la noche del 22 al 23 de agosto de 1936, Manuel Azaña y su amigo y abogado Ángel Ossorio mantuvieron una larga y dramática conversación en el Palacio Nacional. Habían llegado a Palacio las noticias de las atrocidades cometidas por milicianos en el asalto a la cárcel Modelo de Madrid, donde fueron abatidos o fusilados varias decenas de presos, entre otros Melquíades Álvarez, antiguo jefe político de Azaña en el Partido Reformista. Azaña no puede soportar el duelo inmenso por la República, la insondable tristeza que le produce la matanza y siente veleidades de dimisión. Ossorio, que ha sido llamado por Cipriano de Rivas, cuñado del presidente, intenta tranquilizarlo recurriendo a un argumento que irrita a su amigo, pero que acaba por calmar su ansiedad: las muertes de aquellas personas, muchas de ellas encarceladas con el único propósito de garantizar su seguridad, entraban en la «lógica de la historia».…  Seguir leyendo »

L’approfondissement de la globalisation nécessite une nouvelle gouvernance mondiale. Le monde a radicalement changé, notamment à la suite de la chute du mur de Berlin (1989) et de l’adhésion de la Chine à l’Organisation mondiale du commerce, OMC, (2001). La globalisation se traduira inéluctablement par l’intégration dans le marché monde de toutes les économies nationales. La crise a confirmé ce haut niveau d’interdépendance, et a révélé que la vitesse de propagation des divers chocs s’était accélérée. Nul ne conçoit qu’il puisse y avoir une réponse nationale aux divers risques que la planète doit affronter, qu’ils soient financiers ou économiques, qu’ils relèvent du terrorisme ou du réchauffement climatique.…  Seguir leyendo »

En un reciente viaje a Lisboa hablé largo tiempo con el novelista portugués Almeida Faria. Un solo tema ocupó nuestra conversación: Saramago, el personaje que se creó a lo largo de su fructífera vida y su obra literaria. Almeida Faria me habló de la ideología de Saramago, «eterno marxista», de su empecinada tenacidad para convencernos de que «el comunismo volverá porque no se han eliminado las condiciones injustas que dieron lugar a esa ideología». Almeida no le rebatía, sino que atendía la larga retahíla —bien hilada, desde luego— de argumentos que Saramago mostraba en la defensa de sus puntos de vista.…  Seguir leyendo »

Es un lugar común afirmar que el motivo de la crisis actual radica en una excesiva laxitud de la regulación financiera internacional. Los acuerdos de Basilea datan de 1930 y han ido fijando progresivamente las reglas mínimas del sistema financiero a partir de la experiencia acumulada en sucesivas crisis. El primer acuerdo formal es de 1974, tras la crisis financiera de México, cuando un pacto entre el Reino Unido y EEUU dio lugar a la obligación de dotar a los bancos de un capital mínimo en función de los préstamos emitidos. Fue el acuerdo Basilea 1.

Basilea 2 se formalizó en el 2004, y es la actual regulación financiera internacional.…  Seguir leyendo »

A veces me pregunto qué habrá detrás de Zapatero, y no quiero aventurar una respuesta. Prefiero el misterio insondable de la duda, pues no es propio de un ser razonable persistir en su posición en medio del fracaso casi absoluto de su política y de su proyecto. ¿En verdad es el autor del proyecto político que le ha llevado a implantar tanta desazón y rencores, tal paranoia de fantasmas del pasado, del peor ayer de este país? Me resisto a creer que todo ello sea fruto de la mente del que era mi amigo y buen muchacho de León. Había en él un fundamento de esperanza, una superación del pasado fratricida de España.…  Seguir leyendo »

While President Obama is surging troops into Afghanistan and money into Pakistan, plans are being laid for a negotiated settlement to be reached before the beginning of the American drawdown in July 2011. Gen. David Petraeus’s appointment this week as U.S. commander in Afghanistan increases the urgency of defining the terms of such a settlement.

For those of us who listen carefully to silence, the most interesting part of the president’s West Point commencement address last month was his failure to declare any end state for the war in Afghanistan and Pakistan. He was clear he wanted «an Iraq that provides no safe haven to terrorists; a democratic Iraq that is sovereign, stable and self-reliant.» But he said nothing comparable about Afghanistan.…  Seguir leyendo »

In a false and heartless June 21 op-ed column, «The fantasy of an Iranian revolution,» Fareed Zakaria demonstrated — again — that he is the consummate spokesman for the shibboleths of the White House and for the smooth new worldliness, the at-the-highest-levels impatience with democracy and human rights as central objectives of our foreign policy, that now characterize advanced liberal thinking about America’s role in the world.

Zakaria expressed alarm that an excessive American concern for the resistance in Iran will lead us to war. He said he has found proof of such danger in «The Iranian Resistance and Us,» a piece by Sen.…  Seguir leyendo »