Sábado, 26 de junio de 2010

Defense Secretary Robert Gates warned on Sunday about a national rush to judgment that the Afghanistan war is somehow failing and that the overall narrative about the war has become too negative. That was practically an era ago regarding Afghanistan, but Gates is still right. With the drama over Wednesday’s change of command receding, it is time to refocus on policy.

Several recent critiques paint only part of the picture, and they are often more wrong than right unless they are presented with greater nuance. Consider:

The «Kandahar offensive» is delayed. This complaint is strange: The U.S. troop buildup remains slightly ahead of schedule (95,000 soldiers are in Afghanistan, an increase of nearly 30,000 this year), and a major offensive in the classic sense was never promised in Kandahar.…  Seguir leyendo »

The sound of the vuvuzela, which has been unfavourably compared by some critics with a swarm of angry bees, has become a defining feature of the 2010 Fifa World Cup. Yet the distinctive drone also has its fans, evident from the fact that it has become the most downloaded free iPhone app in South Africa and Europe.

But the really big story to emerge in the past few days concerns the fact that 90% of the vuvuzelas sold in South Africa are being produced in China. According to latest reports, demand is greatly outstripping supply. One Chinese company, the Guangda Toy Factory, in the Zhejiang province, claims it has already despatched 1m instruments in the first four months of this year to South Africa.…  Seguir leyendo »

In the film Guantanamera, the last by renowned Cuban director Tomás Gutierrez Alea, the Yoruba creation myth is presented as a metaphor for the difficulties of bringing about change. In this myth, humans were at first immortal, but the result was that the old suffocated the young, and so death had to be created.

Here in Washington, it is often only death and retirement that allows for the possibility of change – and yet the institutions remain immortal and often immutable. Nowhere is this more true than in the foreign policy establishment here.

In the last few weeks I have visited five countries and participated in numerous events surrounding a recently released documentary – like Guantanamera, South of the Border is also a road movie – which Oliver Stone directed and I wrote with Tariq Ali.…  Seguir leyendo »

En los últimos tiempos, fabricantes y Gobiernos se han puesto de acuerdo en que el coche eléctrico es el futuro de la automoción en nuestro contaminado mundo desarrollado. Las Administraciones de varios países han comprometido ayudas para animar a sus potenciales compradores (5.000 euros por vehículo en Francia, 7.000 dólares en Estados Unidos, 700.000 yenes en Japón, hasta 7.000 euros en España…). Gobiernos y gobernantes planean ciudades sin humos y prevén, como el Ejecutivo español, que en 2014 circularán hasta 250.000 vehículos que no contaminarán las calles con carburantes derivados del petróleo, o anuncian, como ha hecho el alcalde de Madrid, que este verano cambiará su coche oficial por un vehículo híbrido y que, más pronto que tarde, el Ayuntamiento de la capital utilizará coches eléctricos.…  Seguir leyendo »

En los últimos meses, este diario ha publicado artículos de miembros del poder judicial opinando acerca del procesamiento por delito de prevaricación contra el hasta hace poco magistrado instructor del Juzgado número 5 de la Audiencia Nacional. En uno de ellos una magistrada sostenía que su voto particular oponiéndose a la posición mayoritaria de la Sala de negar la competencia del juez instructor para investigar los delitos de lesa humanidad del franquismo no era prevaricar, sino simplemente discrepar. En otro, cinco magistrados se pronunciaban sobre el significado del procedimiento en democracia, en el que decían defender la independencia judicial frente a críticas externas dirigidas a algunos miembros del Tribunal Supremo favorables al procesamiento.…  Seguir leyendo »

Last week, more than 600 delegates from across the globe headed to London for a conference on investment opportunities in the Kurdistan region of Iraq.

As the rest of Iraq continues to be beset by political wrangling, terrorist attacks and violent protests bemoaning the lack of electricity, Kurdistan continues to look more and more like an independent state. This was the underlying message to be taken from the conference – that the business opportunities in Kurdistan are also opportunities to play a role in the building of a nation.

And where better to start than with oil, the foundation of any future independent Kurdish state.…  Seguir leyendo »

Pensé que había llegado el momento de conocer al todopoderoso. Me refiero, por supuesto, a eso que se denomina los mercados de deuda. Porque, cuando ellos llaman, los Gobiernos de este mundo tiemblan. Ante ellos se hincan todas las rodillas. Para ahuyentar su ira, George Osborne [nuevo ministro de Hacienda británico] acaba de presentar el presupuesto más draconiano que se recuerda, una ofrenda en el altar de ese Dios al que llamamos simplemente «los mercados».

De modo que, durante las últimas semanas, he hablado con operadores, estrategas y analistas en el mercado de deuda de Londres. Empezaré por decir que soy un novicio y un total aficionado en este terreno.…  Seguir leyendo »

La primera vez que escuché la expresión estar en la isla fue hace muchos años. Procedía de la marginalidad y se exhibía como invención magistral del lenguaje popular. Estar en la isla era tanto como ensimismarse; nada que ver con la hermosa e intraducible expresión catalana, badar,digan lo que digan los diccionarios. Todos soñamos con una isla, menos los que viven en ella. Una isla con casitas bajas de tejas verdes y caminos arbolados que se bifurcan; unos hacia el bosque y otros hacia el mar. También una ensenada donde echan sus cañas los viejos y los niños. Y una iglesia de madera que tiene en la parte de atrás un pequeño parque sin vallar, salpicado de piedras con nombres grabados; el cementerio, un jardín ni siquiera melancólico, con el césped ralo y cuidado.…  Seguir leyendo »

Habrá que empezar a llamar de otro modo a esto que el mundo vive desde hace algunos meses y que se ha designado con la palabra crisis.Una crisis es algo breve, precipita los acontecimientos pero no se instala de manera duradera. La crisis es un ataque que corta por lo sano. Por eso se habla de «crisis cardiaca», porque el resultado es fatal. Pero lo que estamos viviendo es algo que va camino de instalarse en la vida de la gente, en su mentalidad y que tiene efectos sobre su comportamiento. La crisis es nuestro nuevo modo de vida, marcado por las dificultades de todo tipo.…  Seguir leyendo »

Los valores y las capacidades de los pueblos se ponen de manifiesto en todo género de situaciones, incluyendo las situaciones de bonanza. Pero la prueba más seria, la más real, la más reveladora, es, sin duda, la que se refiere a los comportamientos humanos en épocas difíciles, Es ahí donde hay que dar la talla, es decir donde hay que demostrar la altura y la grandeza de los sentimientos. ¿La está dando el pueblo español? ¿La estamos dando los españoles?
Es triste contestar que no. Hemos vivido —nadie puede negarlo— una larga época de crecimiento económico y de desarrollo sociológico tremendamente positivo.…  Seguir leyendo »

Cuando la crisis económica estalló descarnadamente con la quiebra de Lehman Brothers el 15 de septiembre del 2008 y se transmitió como un reguero de pólvora por el sistema financiero internacional, John Maynard Keynes se removió de su tumba y todas las economías occidentales, además de salir en socorro de sus instituciones bancarias para evitar el hundimiento del sistema, se aprestaron a aplicar políticas expansivas que detuvieran la caída de la actividad y frenaran la deriva hacia el abismo.

Aquella conmoción y la súbita interrupción del crédito provocaron el estallido de la burbuja inmobiliaria en diversos países occidentales y, en los casos más dramáticos como el español, la recesión provocó una elevación súbita y brutal del desempleo.…  Seguir leyendo »

La compra por parte de uno de los fondos soberanos de Qatar de los famosos grandes almacenes Harrods de Londres ha sido una de las noticias sobre Oriente Próximo más reproducidas por la prensa a nivel mundial. A menudo, las tensiones políticas en la zona son los titulares más repetidos y ocultan otras realidades que apuntan a un resurgimiento de nuevos modelos en la región más allá de los típicos petrodólares y los compradores de todo. Una nueva generación asume su papel de diversificar sus economías y gestionar los ingresos del petróleo, y consiente en utilizar su poder en el mapa de las relaciones internacionales y rentabilizarlo.…  Seguir leyendo »