Julio de 2010

Over the course of four days beginning on 4 June 1999, Nankisoon Boodram (aka Dole Chadee) and eight of his criminal gang were hanged in Port of Spain, Trinidad, for the murder of one of their alleged associates and his family. I understand that on the day of Chadee’s hanging, a man was murdered at a gas station one block away from the gallows and another was murdered in the sleepy fishing village of Mayaro. These, and the countless other murders which followed that weekend of hangings, are the examples given by opponents of the mandatory death penalty in Trinidad and Tobago to demonstrate the senselessness of government-sanctioned homicide as a deterrent for murder.…  Seguir leyendo »

During the African Union summit this week, leaders met at a watershed moment in the quest to eliminate malaria across the continent.

Successes in malaria control have been substantial. Mosquito-net coverage in 20 African countries is at least five times higher today than in 2000, leading to significantly fewer cases of disease and death.

Today, at least 10 countries in Africa are reporting significant decreases in malaria cases and declines in malaria deaths of up to 80%. But challenges remain.

African countries and global development partners can either capitalise on the successes of the past few years or slide backwards. To save lives, more must be done, more quickly, and the current momentum to expand malaria prevention and treatment must be sustained.…  Seguir leyendo »

Al visitar Uzbekistán, hace un par de meses, pude comprobar que el país es multicultural y multilingüe: además de uzbekos y rusos, en él conviven otras dos minorías étnicas, la tayika y la kirguiza, con sus lenguas de familias farsi y turca, además de otras minorías. Algo parecido sucede en los que hoy son sus Estados vecinos: Kirguizistán, Tayikistán, Kazajistán y Turkmenistán que, además de Uzbekistán, antes de la Revolución de Octubre de 1917 formaban una región dominada por diversos señores feudales o kanes bajo dominio de los zares.

En 1924, según la conocida fórmula divide y vencerás, Stalin cortó la región en pedazos y así estableció distintas repúblicas soviéticas.…  Seguir leyendo »

Meninfot es como se conoce en Valencia a quien todo se le da una higa. Palabra ad hoc que bien puede aplicarse a la izquierda valenciana y su base ciudadana, sumidas desde hace lustros en la sima de una perpetua oposición. Secas como el cauce del río Turia.

Mientras la izquierda de la ciudad de Valencia, y del País Valenciano en general, es más bien meninfot, la derecha se dedica a sus negocios, privados y/o públicos. Algunos, como Terra Mítica, parque temático ubicado en un secarral, pierden millones con alegre despreocupación. Otros, como la visita del Papa en 2007, han supuesto el despilfarro de 84 millones de euros del erario público.…  Seguir leyendo »

Hay una ley no escrita que afirma que la Unión Europea avanza cuando los europeos se ponen de acuerdo y Alemania paga. La construcción europea ha sido posible gracias al fuerte europeísmo alemán y a su solidaridad, que habitualmente ha priorizado el interés europeo por encima de su interés nacional. Sin embargo, durante esta crisis Alemania está dando muestras de cansancio. Su canciller, Angela Merkel, es reticente a liderar el proyecto europeo en plena tempestad. En el pasado, las crisis han servido para que la Unión irrumpiera con más fuerza, pero ¿podrá hacerlo esta vez sin Alemania pagando la gasolina y en el timón de mando?…  Seguir leyendo »

EL mejor calificativo que puede recibir la «opinión consultiva» emitida recientemente por el Tribunal Internacional de Justicia sobre la declaración de independencia de Kosovo es, siguiendo la bien conocida tradición anticlerical del término, el de «jesuítica». Agarrándose a los términos estrictos de la pregunta formulada por la Asamblea General de las Naciones Unidas, los diez miembros del Tribunal que comparten la tesis mayoritaria deciden, en cuarenta y cuatro farragosas páginas, que el tema no tiene nada que ver con el Derecho Internacional y sorprendentemente concluyen que la declaración de independencia no es incompatible con el mismo. Como en el cuento clásico, afirman que el tema «no ha pasado» por las anchas mangas de los que en su tiempo fueron clérigos y ahora son jueces internacionales.…  Seguir leyendo »

Lo que retrata a una sociedad no  es que el matemático ruso Gregori Perelman diga al Instituto Clay de Estados Unidos que se metan su premio de un millón de dólares donde les quepa y que le dejen tranquilo. Lo que nos retrata son la galería de argumentos, razones, explicaciones, deducciones, perversidades, hipótesis y mentiras que nos gastamos con tal de encontrarle algo oculto al tal Perelman, cuanto más humillante mejor, que nos facilite superar la irritación ante algo que nos sobrepasa. ¿Acaso hay algún lego capaz de explicar, no ya demostrar, la conjetura de Poincaré? Eso es lo de menos.…  Seguir leyendo »

Cuando hace dos meses Ben Bernanke, el presidente del Sistema de Reserva Federal de Estados Unidos, clausuró el curso de la Universidad de Carolina del Sur, eligió hablar sobre la economía de la felicidad. Podría parecer una frivolidad cuando aún atravesamos la crisis económica más profunda desde hace medio siglo. En realidad, se situaba en una corriente creciente de académicos, políticos y empresarios que están tomando en serio lo que las encuestas muestran sistemáticamente: a la gente lo que le importa es ser feliz, aunque luego cada uno lo entienda a su manera. Ni el dinero hace la felicidad ni tampoco la compra.…  Seguir leyendo »

Una vez iniciados los inevitables ajustes fiscales, ahora hay que centrar el debate en el reparto de sus costes. Las primeras medidas (elevación del IVA, congelación de pensiones y reducción de salarios e inversión pública) sesgan el esfuerzo hacia las capas sociales medias y bajas. Y, por ello, sería conveniente que los presupuestos incluyan una ampliación de la base sobre la que recae el sacrificio. Gran Bretaña sugiere el camino: elevaciones en el IRPF y en la tributación de las plusvalías y otras rentas del capital o reconsideración del trato fiscal de las SICAV, por ejemplo, y mejoras en el trato fiscal para las pymes, las creadoras de empleo.…  Seguir leyendo »

A Taliban spokesman announced Thursday that the group is poring over the tens of thousands of classified military documents published by WikiLeaks this week, looking for the names of pro-American Afghans.

As in the past, those identified will likely be added to lists of people to be assassinated, or rounded up once the United States and its allies leave the country. We’re already seeing this in Iraq where, as American troops prepare to withdraw, there is a campaign by insurgents to kill members of the Awakening movement and others who have cooperated with the United States.

With the United States’ deadlines for leaving Afghanistan only a year away, we need to plan for what will happen to our allies once we’re gone.…  Seguir leyendo »

Parents, you know how it is with kids. One acts up, and so you have to focus your attention on the troublemaker and take your eye off the others. Then, when you’re not looking, another one gets out of line.

States are much the same way. The eyes of the nation are fixed on Arizona, the undisputed problem child in our national immigration debate. But there are other states where lawmakers are eager to follow Arizona’s lead and blame Washington for not solving a problem that, in truth, their own residents (i.e., employers) helped create.

At least half a dozen of the states thinking about going on this suicide run can perhaps be forgiven their ignorance because the experience of having a sizable population of illegal immigrants is new to them.…  Seguir leyendo »

Once the cradle of European civilization, Greece is now at the epicenter of Europe’s economic crisis. The now-fading consensus in the market and among opinion-makers was that Greece is likely to fail, taking the euro zone with it. The country’s sovereign debt, which a few months ago was priced only a few basis points above Germany’s, has been trading higher than Pakistan’s in the credit default swap market.

Mimicry plays an important role, and market participants often tend to “follow the herd,” but does this sufficiently explain the negative consensus on Greece? Indeed, there are lessons to be learned from neuroscience on what distorts our cognitive abilities that are highly relevant to understanding the Greek crisis.…  Seguir leyendo »

Gone are the days when women would come up to my mother on the streets of Edmonton, Canada, and ask her how she managed to keep such a long and lovely piece of cloth from falling off. Since the 1970s, the sari has become fashionable in the West, but in India — where a woman’s identity is often wrapped up in this simple, traditional attire — its popularity is starting to unravel.

Like most Indian girls, my grandmother, who began her life in Suchindram, a tiny village in South India near Kanya Kumari, began to wear a sari when she reached puberty.…  Seguir leyendo »

El miércoles se consumó, finalmente, la amenaza que pesaba sobre la actividad taurina en Cataluña desde hace unos meses. El Parlament ha decidido instar la prohibición de las corridas de toros en su territorio a partir de enero de 2012. Nada extraño en estos tiempos en esa tierra en la que, al menos en el ámbito político y desde hace algún tiempo ya, reina la cultura de la intolerancia. Una tierra donde algunos partidos ya no abordan los problemas desde el prisma de la necesidad común, sino desde un firme y permanente deseo de imponer la exigencia particular.

Visto como aficionado práctico que soy, me produce una profunda tristeza la imposición que se me hace de un veto en Cataluña para practicar libremente lo que considero que es el espectáculo más singular de toda la Tierra: bailar a muerte con un toro bravo en una plaza.…  Seguir leyendo »

Hace ahora 50 años, 17 países del África subsahariana, en su mayoría colonias francesas, obtuvieron su independencia. Aunque la eclosión soberanista empezó con la descolonización de Sudán (1956), Ghana (1957) y Guinea-Conakry (1958), y continuó imparable en los años siguientes, 1960 es considerado el año de África. Ese año culminaron las ilusiones de libertad de los pueblos africanos, sometidos a la dominación extranjera desde hacía 75 años, tras la Conferencia de Berlín de 1885, en la que las principales potencias europeas se repartieron caprichosamente el continente.

La oleada independentista ilusionó no solo a los propios africanos, sino también a los idealistas del mundo entero, que vieron, con curiosidad y simpatía, aquel fenómeno sin precedentes como el inicio de una era en la que pueblos secularmente despreciados se levantaban orgullosos para proclamar su derecho a la libertad y a la recuperación de su dignidad.…  Seguir leyendo »

Nada refleja mejor la maraña que ha envuelto al tema del Estatut que el interminable debate sobre la condición nacional de Cataluña, reconocida en su preámbulo. Por ello, hace meses que la oposición de un notable constitucionalista disipó la posibilidad de un acuerdo “progresista” sobre el conjunto del texto, y ahora la sentencia corta el nudo gordiano pronunciando una obviedad, pues no otra cosa es advertir que una declaración incluida en un preámbulo carece de efectos normativos, con un añadido que lía un poco más las cosas al acentuar los perfiles de dicha restricción. Curiosamente, si abandonamos la polémica y regresamos al polémico texto, las sombras desaparecen.…  Seguir leyendo »

Hay algo perverso en el debate nacional en torno a la así llamada piratería cultural y sus efectos. Desde el principio, el intercambio de argumentos ha girado en torno al conflicto entre la protección de los derechos de autor, con sus correspondientes devengos económicos, y el ideal de una Red basada en el libre intercambio de contenidos de todo tipo. ¡Cómicos frente a blogueros!

Sin embargo, las cosas no son tan sencillas. O, mejor dicho, son más sencillas que eso. Y la razón de que lo sean nos sirve de ilustración acerca de un mal arraigado en nuestros gobernantes y aun en nuestra sociedad, a despecho de cualquier rueda de prensa convocada para decir lo contrario: la incapacidad para enfrentarse a los intereses creados en beneficio de -ay- los ciudadanos.…  Seguir leyendo »

La prohibición de los toros en Cataluña me parece absurda porque va en contra de aquello en lo que fundamentan la abolición: el amor al animal. Si esto lo siguieran los demás lugares donde hay toros, lo que se conseguiría sería lo que no logró Hitler con los judíos: el Holocausto, el Tauricidio total. He aquí la primera contradicción. La segunda es que catalogan la Fiesta de los Toros, la llamada «tortura», desde su posición de hombres recibiendo las puyas, las banderillas y la estocada que recibe el toro. Y el toro es un animal; y sin embargo, no se mueven para prohibir la pesca de los pescadores de caña, que lo que hacen con los peces es mucho peor que lo que se hace con el toro.…  Seguir leyendo »

Una amiga me prestó las voluminosas memorias de Bernd Heinrich tituladas The snoring bird: My family’s journey through a century of biology, en las que, en efecto, se cuenta la historia de una familia de zoólogos durante más de un siglo. Dos generaciones de Heinrich, linaje de origen germano-polaco originario de una zona de la Prusia Oriental que a principios del siglo XX pertenecía a Polonia, se dedicaron como profesionales a la búsqueda de nuevas especies vivientes, tanto en Europa como en Asia, América y África. Los museos alemanes y americanos están repletos de ejemplares cazados y disecados por los Heinrich.…  Seguir leyendo »

Both the United States and Mexico have approached the war on Mexican drug cartels with Colombia in mind.

Washington’s Merida Initiative, loosely modeled on its Plan Colombia antidrug campaign from a decade ago, provides Mexico with money for helicopters, police training and command-and-control technology. The Mexican government, meanwhile, has taken steps to modernize its judicial system, purge the police of corruption and improve intelligence services.

But according to a Government Accountability Office report released this summer, the billions of dollars spent by Mexico and the United States over the last four years have done little to thwart Mexico’s cartels.

The problem is that the two countries have ignored a fundamental lesson from the Colombian experience: foreign aid, security cooperation and judicial reform were necessary but not sufficient conditions for reducing violence.…  Seguir leyendo »