Jueves, 1 de julio de 2010

While Europeans are talking about how Ukraine has been “swallowed” by Russia, Hillary Clinton is making her first visit to Kiev as secretary of state. Her European tour will also include visits to Poland, Georgia, Armenia and Azerbaijan.

Some European experts might view Clinton’s visit as one to victims of the Russian-American “reset” (Poland, Georgia) or the Armenian-Turkish “reset” (Azerbaijan).

But not everything is as it might have seemed even a half year ago. Ukraine is a different country than it was during Vice President Joe Biden’s visit last year, and even during President Viktor Yanukovich’s visit to Washington in early April.…  Seguir leyendo »

Turkey’s «no» last month (a vote cast together with Brazil) to the new sanctions against Iran approved in the United Nations security council dramatically reveals the full extent of the country’s estrangement from the west. Are we, as many commentators have argued, witnessing the consequences of the so-called «neo-Ottoman» foreign policy of Turkey’s Justice and Development party (AKP) government, which is supposedly aimed at switching camps and returning to the country’s oriental Islamic roots?

I believe that these fears are exaggerated, even misplaced. And should things work out that way, this would be due more to a self-fulfilling prophecy on the west’s part than to Turkey’s policies.…  Seguir leyendo »

Not since the Nuremberg and Tokyo tribunals of World War II has any political or military leader stood trial before an international court for the crime of aggression.

Those days of impunity are coming to an end. Following years of talks and two weeks of intensive negotiations in Kampala last month, diplomats and international lawyers from almost 100 nations have agreed to empower the International Criminal Court to prosecute the authors of aggression.

I waited 17 years for this moment to arrive. As a Clinton administration lawyer in 1993, I wrote my first memorandum on the merits of criminalizing aggression for prosecution by a permanent international criminal court.…  Seguir leyendo »

Desde que a finales del siglo XVIII Charles-Louis de Secondat, Señor de la Brede y Barón de Montesquieu, concluyera la andadura intelectual iniciada por otros ilustrados de la época -diseñando funcionalmente para la historia las tareas del Estado y sus mecanismos de compensación (cheks and balances)-, todos los parlamentos de los sistemas democráticos, empeñados en vender mejor su mercancía, se han esforzado por explicar al ciudadano la bondad de los productos de su factoría.

Nuestro Derecho Público actual, evolucionado y reelaborado a partir de la recepción de aquellos planteamientos por la Constitución de Cádiz de 1812, tributario en mayor medida que otros ordenamientos jurídicos europeos de los esquemas políticos instaurados por la Revolución francesa, no ha sido una excepción, encomendando a las Cortes Generales y asambleas de los parlamentos autonómicos la gestión de tan singular labor.…  Seguir leyendo »

La «laicidad positiva» fue un hallazgo léxicoorwelliano con el que el presidente Sarkozy, en 2007, pretendía redimensionar la laicidad laica, la laicidad coherente, aunque podríamos decir incluso la laicidad sin adjetivos, de la tradición francesa. En la neolengua de 1984 de Orwell las palabras eran forzadas por el régimen del Gran Hermano para que llegaran a significar lo contrario de lo que siempre habían querido decir.

Por fortuna, desde el 26 junio de 2010 existe en Europa otra versión de «laicidad positiva», en la que el adjetivo «positivo» tiene efectivamente el significado de «positivo» (bueno, favorable, constructivo, ventajoso, leo en el diccionario de sinónimos).…  Seguir leyendo »

Supongo que debe haber sido mi sufrida condición de funcionario la que me ha hecho particularmente sensible a un cierto tipo de comentarios. En todo caso, bienvenido sea el detonante si sirve para pensar en asuntos que a todos conciernen. Uno de ellos, particularmente importante a mi juicio, es la generalización de determinados tópicos en sectores que en principio deberían sentirse muy alejados de ellos. Con otras palabras: tengo la sensación de que sectores populares parecen hacer suyas banderas que no les corresponderían, interiorizando reivindicaciones y críticas propias de otros sectores.

Es el caso, por el que empezaba este artículo, de una extendida actitud hacia los funcionarios, tomados como objeto de todo tipo de diatribas precisamente por aquellos que más los necesitan y más recurren a sus servicios.…  Seguir leyendo »

El Tribunal Constitucional se ha pronunciado sobre el Estatuto de Cataluña, y el impacto político de su sentencia ha sido fuerte. El rebote también, porque la credibilidad de la institución ha caído hasta niveles alarmantes. Ahora la atención se centra en los efectos del fallo, en lo relativo a la declaración de inconstitucionalidad de algunos artículos del Estatuto catalán. Dentro de poco, puede incluso que antes de que pasen otros cuatro años, conoceremos la sentencia completa. Entonces veremos el alcance de la interpretación a la que se somete la validez de otros preceptos impugnados, y comenzarán a organizarse cursos y seminarios en los que estudiaremos hasta la última coma de la sentencia.…  Seguir leyendo »

Hace casi un año que tuvimos las primeras noticias del asunto Palau de la Música, más conocido por el caso Millet, el todopoderoso personaje que se movía como pez en el agua por los pasillos del poder, estafando a unos y a otros, malversando caudales públicos, sin que, aparentemente, nadie sospechara nada. Algo bastante inexplicable ya que desde entonces sus antiguos amigos, y hasta sus parientes, han ido contando en privado que nunca nadie, ni siquiera su propia familia, se fiaba de él. Con estos antecedentes uno no acababa de entender que disfrutara de tanta confianza por parte de los poderes públicos y de tanto prestigio dentro de las altas esferas de la sociedad catalana.…  Seguir leyendo »

El 28 de junio del 2010 será recordado como el día en que, de forma irrevocable, cambió una determinada forma de contemplar las relaciones de Catalunya con España. No sé si los miembros del Tribunal Constitucional han tenido idea cabal de lo que estaban juzgando. Una vez aprobado el Estatut por el Parlament, rebajado por las Cortes y ratificado en referendo, cualquier sentencia que no fuera la validación del texto estaba condenada al fracaso. Porque iba a ser interpretada, por los sectores españoles más centralistas (del PP o del PSOE), como una victoria parcial de Catalunya y, desde aquí, como una bofetada que en ningún caso puede pasarse por alto.…  Seguir leyendo »

Como ocurre frecuentemente en las relaciones Catalunya/España, hemos de convenir en que Madrid, en el sentido más amplio de esta palabra, no entiende casi nada de lo que pensamos sobre lo que ha decidido el Tribunal Constitucional (TC). Los más próximos a nosotros consideran que el fallo del TC es aceptable para la mayoría de los catalanes, y que incluso debería ser recibido con agradecimiento. Su argumento es que salva «el alma del Estatut», su esencia, su signo de avance en la descentralización y en el autogobierno de Catalunya. Subrayan que el saldo es positivo: el PP recurrió 114 artículos y solo se han declarado inconstitucionales 14.…  Seguir leyendo »

Dans la première moitié du siècle dernier, l’Europe s’est déchirée dans deux guerres et a réduit en poussière son rôle central dans la politique mondiale. Dans la seconde moitié du XXe siècle, des responsables politiques inspirés ont surmonté le sentiment de revanche et ont bâti étape par étape les institutions de l’intégration européenne. L’idée que la France et l’Allemagne puissent encore une fois se battre paraît impossible et le développement de l’Union européenne a largement contribué à l’attrait et la puissance douce de l’Europe dans le monde. Cet accomplissement historique est malheureusement remis en question aujourd’hui.

En mai 2010, les marchés financiers ont perdu confiance dans la capacité de la Grèce à gérer son déficit budgétaire et à rembourser sa dette.…  Seguir leyendo »

Le rapport sur les perspectives agricoles à l’horizon 2019 publié le 15 juin par l’OCDE et la FAO réaffirme l’inaltérable croyance de ces deux organisations dans les vertus du marché pour réguler les échanges agricoles et assurer une bonne répartition des denrées alimentaires. Le chapitre consacré aux prix et à leur volatilité est une profession de foi plaçant la confiance dans les marchés au centre des préoccupations. Certes, en 2007 et 2008, l’envolée des prix hors de proportion avec le déficit de production a pu ébranler cette confiance. La priorité est à la restauration de la confiance. Pour les auteurs, les variations de prix sont inévitables et de nouvelles poussées haussières sont à prévoir, ce en quoi ils ont absolument raison.…  Seguir leyendo »