Viernes, 2 de julio de 2010

The current sturm und drang in U.S.-Israel relations cloaks a surprising development: President Obama and Prime Minister Binyamin Netanyahu are beginning to develop a constructive working relationship sensitive to the legitimate concerns of the other.

Israel’s Bureau of Statistics reported in May, for example, that in the first quarter of 2010 there were zero building starts in the West Bank settlements — a demand Obama had made at the outset of his administration. Since Vice President Biden’s embarrassing visit to Jerusalem in March, Netanyahu has quietly blocked new building tenders in East Jerusalem, demolitions of Palestinian housing and evictions of Palestinian residents there.…  Seguir leyendo »

If our goal is carbon reduction, a cap-and-trade or carbon-pricing bill, with its likely compromises, would be worse right now than no regulation. Pricing carbon below $40 per ton will not change how industry does business or drive adoption of new technologies. With legislation unlikely to support such prices, uncertainty is better than a low price that disincentivizes the development of technologies that have radically less carbon.

Much as Craig Venter used tools for genome sequencing to outrace the larger, longer and costlier government-sponsored human genome project, it makes more sense to focus over the next five years on the development of carbon-reduction technologies rather than on maximizing short-term emissions reduction.…  Seguir leyendo »

This week, Germany got a new president: Christian Wulff, an uncharismatic politician who until then had been content to rule the state of Lower Saxony, home of Volkswagen. The German president played an unhappy role in the Weimar Republic, and the post is a ceremonial one without any power. He or she is elected by an assembly dominated by the political parties. Since the governing coalition under Angela Merkel had a majority in the assembly, Wulff’s election should have been a matter of form, and the whole election little more than a political blip, considering the drama unfolding in South Africa at the football World Cup.…  Seguir leyendo »

Kenya’s parliament has an inexhaustible capacity to debate on an issue for days without reaching an agreement. But when it comes to an issue touching on their welfare, they can expedite it in an amazingly short time.

This week, they voted to award themselves a massive pay hike – at a time when everyone is feeling the pain of inflation and the weight of heavy tax burden. Currently, an MP takes home 851,000 Kenyan shillings (approximately £8,510) per month. The new salary will see them take home Sh 1.1m.

The issue of MPs’ salaries has been controversial for a long time.…  Seguir leyendo »

Tema: El presente ARI aborda el bloqueo a Gaza desde una perspectiva histórica y política y describe las opciones de las que dispone la comunidad internacional para poner fin a dicho bloqueo y evitar una nueva escalada del conflicto israelo-palestino.

Resumen: En este ARI se argumenta que no hace falta ninguna comisión de investigación de la matanza de civiles perpetrada en el Mavi Marmara. Lo que hace falta es poner fin al bloqueo, reconstruir la franja de Gaza e implantar controles fronterizos viables que permitan la entrada y salida de bienes y personas de la franja sitiada, sin que ello desate estallidos de violencia que precipiten la vuelta al bloqueo.…  Seguir leyendo »

Han pasado casi dos años desde que estallara la crisis financiera con la quiebra del banco estadounidense Lehman Brothers y el colapso de Wall Street (septiembre de 2008). Desde entonces, las cumbres del G-20 se han sucedido cada seis meses con acuerdos tan abiertos y débiles que se los ha ido llevando el viento. Nadie podía esperar que de un mecanismo político multitudinario, que no multilateral, resultaran acuerdos de carácter coercitivo. Pero cabía esperar de la voluntad de sus miembros una aplicación coherente y adaptada de sus limitados consensos a las peculiaridades de cada situación.

Y dado que la crisis financiera y la de la economía real ha golpeado a Europa más que a ninguna otra zona es, si cabe, más preocupante que la Unión Europea no haya sido capaz de adoptar, pasados dos años, las numerosas medidas que en octubre de 2008 había prometido.…  Seguir leyendo »

En vida, Rafael Alberti se definía como un poeta en la calle y como un marinero en tierra; tras su muerte, lo han convertido justo en lo contrario: en una empresa fantasmal y en un barco lleno de agujeros. Las dos cosas dan el mismo resultado: un naufragio. Porque entre los ataques externos y el fuego amigo, su biografía se ennegrece día a día y sus libros están cada vez más lejos de sus lectores y de la verdad, puesto que algunos resultan inencontrables y otros están manipulados no se sabe si por sus herederos, sus editores, sus estudiosos o, más bien, por la suma de todos ellos.…  Seguir leyendo »

La sentencia dictada por el Tribunal Constitucional sobre la reforma del Estatuto de Autonomía para Cataluña, se ha emitido cuando dicho estatuto llevaba cuatro años en vigor sin que se haya producido en ese tiempo una perturbación perceptible en la estructura del Estado. No es de esperar, en consecuencia, que una sentencia de alcance limitado como la que ha dictado el Tribunal Constitucional vaya a provocarla.

El Estado autonómico ha estado operando estos últimos cuatro años de una manera no muy distinta de como venía haciéndolo con anterioridad y no es previsible que vaya hacerlo de ahora en delante de manera distinta a como ha venido haciéndolo en estos últimos cuatro años.…  Seguir leyendo »

El excelente y habitual columnista de ABC Valentí Puig publicó el domingo día 20 de junio en este periódico una muy interesante y, a mi juicio, grave entrevista con el ex presidente de la Generalitat Jordi Pujol. Decir que Jordi Pujol representa lo más serio, lo más cuajado y coherente del nacionalismo catalán, es no decir más que la verdad y lo que casi todo el mundo sabe y admite como cierto. Por eso sus pensamientos y sus palabras deben enjuiciarse con la importancia que revisten.

El conjunto de sus manifestaciones, leídas con atención, deja claro, para cualquier observador alerta, lo que puede ser el núcleo esencial de la doctrina del nacionalismo catalán para los tiempos venideros.…  Seguir leyendo »

Desde el primer proyecto de Constitución que se publicó en el Boletín Oficial de las Cortes el 5 de enero de 1978 hasta el texto definitivo de la misma que se sometió a referendo, el 6 de diciembre, no dejó de estar presente en ningún momento la atribución de la última palabra, en la aprobación del estatuto de autonomía de las comunidades constituidas con base en el artículo 151, al cuerpo electoral de dichas comunidades mediante referendo. Es de las pocas cosas en las que el constituyente español no tuvo la menor duda a lo largo del proceso constituyente. La garantía última del ejercicio del derecho a la autonomía que se define en el estatuto es la manifestación directa de voluntad de los ciudadanos mediante referendo.…  Seguir leyendo »

La Chine est-elle sur le point d’assouplir sa politique de change? Depuis l’été 2008, la banque centrale chinoise a maintenu la valeur du yuan par rapport au dollar américain. Cela lui a valu de vertes critiques allant crescendo de la part du Congrès américain et de plusieurs économistes.

Les critiques soulignent que la Chine maintient la valeur de sa monnaie à un niveau artificiellement faible, ce qui a pour conséquence de creuser l’excédent de la balance commerciale chinoise par rapport aux Etats-Unis qui s’en passeraient bien en ces temps de crise. L’analyse économique indique qu’un pays en forte croissance comme la Chine devrait voir sa monnaie prendre de la valeur par rapport à celles des pays à la croissance plus modérée.…  Seguir leyendo »