Domingo, 4 de julio de 2010

The international community faces an acute test of its political will in Kyrgyzstan.

This small Central Asian country with a population of 5.3 million people is now in a deep political, economic and social crisis. As the tragic events of last month have shown, relations between the majority Kyrgyz population and some of the country’s minorities have started to fracture in the south leaving the interim government struggling to regain control and maintain a functioning state.

Some people may ask: Why does the situation in Kyrgyzstan matter? For many of them it is probably, as Neville Chamberlain said famously of Czechoslovakia, a quarrel in a faraway country between people of whom we know nothing.…  Seguir leyendo »

¿Cómo es que no se ha producido un asalto a la Bastilla del Gran Petróleo tras el gigantesco vertido de Deep Water Horizon, una de las mayores catástrofes ecológicas de la historia de Estados Unidos? ¿Por qué no se afrontan los problemas más urgentes de nuestra época -las crisis ecológicas y el cambio climático- con la misma energía, el mismo idealismo, el mismo entusiasmo, optimismo y espíritu democrático progresista que las anteriores tragedias de la pobreza, la tiranía y la guerra? ¿Se conmemorará retrospectivamente a Deep Water Horizon como el octubre rojo ecológico del capitalismo del Gran Petróleo? De hecho, el estado de la industria petrolífera recuerda al ancien régime poco antes de que se viniera abajo.…  Seguir leyendo »

Al notar su llamativa ausencia en el cortejo de tantas caras conocidas, comprendió que el muerto era él.

El único frac que no aborrezco es el del Cobrador. El día que se presente con él y el cómputo de mis deudas le seguiré sin rechistar.

Nada peor que morir en la vanagloria del reconocimiento y su séquito de honras fúnebres y discursos altisonantes. Mejor abandonar la insignificancia de nuestro planeta con la conciencia neta del propio fracaso y el de la humanidad entera por obra de una mal planeada Creación.

Atrapado en un cuerpo pequeño y deforme, el discapacitado agradecía diariamente en sus preces la infinita bondad del Señor.…  Seguir leyendo »

G-20 no ha tomado ninguna decisión en Toronto: ¡qué suerte! Es el mejor resultado que se podía esperar para la economía mundial. Cuando los jefes de Estado se reúnen, es de temer que consideren útil intervenir a toda costa para demostrar su utilidad. Sin embargo, la virtud en economía consiste a menudo en no intervenir y dejar que los mecanismos espontáneos del mercado restañen sus heridas, se curen de sus errores y sobre todo que compensen las torpes intervenciones de los charlatanes de la economía y de la política: así, el G-20 ha descartado sabiamente dos propuestas importantes que sólo habrían tenido unos efectos nefastos.…  Seguir leyendo »

June was a terrible month for the war in Afghanistan. The milestone of the 300th British death was compounded by the most deadly month for the Nato-led mission since the start of the conflict.

The precise compilation of western casualties contrasts with almost criminal neglect in tracking the numbers of Afghan civilians killed since 2001. If Afghanistan is the «good war» then why are we not demanding to be accurately told how many skeletons there are in the Afghan closet?

In 2005 Donald Rumsfeld famously quipped that «death has a tendency to encourage a depressing view of war». The US defence department maintains documentation on US military personnel only, while the British ministry of defence «does not maintain records that would enable a definitive number of civilian fatalities to be recorded» – although it did confirm last month that payments to relatives of Afghan civilians killed in error by British forces have trebled over the past year.…  Seguir leyendo »