Lunes, 5 de julio de 2010

On Wednesday at exactly 8 A.M., a rocket will be fired and a corral door opened and six fighting bulls and a herd of steers will be released into the streets of Pamplona, Spain.

It is a tradition that has taken place every July for hundreds of years. If luck holds, I will be in the street, once again as I have been for every “encierro” or “bullrun” as it is commonly known, since 1967.

Why would a man in his 60s with two small children, who has been gored by those very same bulls three times, who had his ribs and his arm broken and his hip replaced as the result of a goring, be doing such a seemingly insane thing?…  Seguir leyendo »

A year ago today, when Chinese police violently suppressed a peaceful protest by the Uighur minority in Urumqi, the capital of the western region of Xinjiang, the world essentially looked the other way. This is the message of «Can Anyone Hear Us?» a report that the Uyghur Human Rights Project recently issued on the unrest. Drawing on eyewitness accounts, the report details the firing on protesters that led to hundreds of deaths, as well as mass beatings, the arbitrary detention of thousands and a 10-month communications shutdown that cut off the region from the outside world. At a Washington conference last week where the report was released, an eyewitness testified that he saw police handing out steel batons to mobs of Han Chinese, confirming reports that security forces fomented anti-Uighur violence.…  Seguir leyendo »

Ahora cuando se reflexiona sobre el Concepto Estratégico de la OTAN 2010, parece oportuno relacionarlo con la cobertura, en el ámbito de la Defensa Colectiva, que poseen los territorios de soberanía española en el norte de África. La reciente reivindicación marroquí de los mismos añade una gota más de actualidad sobre un tema al que no renuncia el vecino del sur.

En primer lugar parece claro que, en el momento de la negociación del ingreso de España en la Organización Atlántica, los territorios norteafricanos quedaron fuera del Tratado que como es sabido se centra en una zona concreta conocida como espacio euroatlántico, en el que sí estarían incluidas las Islas Canarias.…  Seguir leyendo »

Con desconcierto, suspicacia y escepticismo, los abajo firmantes hemos aguardado durante años la sentencia del Tribunal Constitucional. Hace escasos días hemos conocido el fallo. Las reacciones registradas en Cataluña y en España indican que no solo no será la solución, sino que enconará el último problema que España todavía tiene pendiente de entre los planteados a comienzos del siglo XX: a saber, la articulación constitucional de un Estado capaz de integrar cómodamente y reconocer francamente su carácter plurinacional. Esta ha sido siempre la cuestión más candente y conflictiva en aquellos momentos de la historia contemporánea en los que España ha recuperado la libertad política: la Segunda República en 1931 y la transición a la democracia en 1977.…  Seguir leyendo »

¿Qué ocurre cuando nos intentan convencer ciertos psicólogos de que está en nuestras manos el control absoluto de nuestras vidas y que, por ello mismo, podemos desterrar de su horizonte cualquier sufrimiento que la avasalle? Una cierta incredulidad nos invade, quizás porque estemos acostumbrados a leer libros cuyo tema esencial es el sufrimiento humano, del que los autores de esos libros parecen saber bastante, puede que por experiencia propia o por esa asombrosa capacidad de simbiosis con lo ajeno de la que dispone su cerebro creador, esencialmente adivinador, esencialmente certero, esencialmente comprehensivo de la naturaleza humana.

¿Estarán todos esos escritores equivocados o acertarán, al menos en cuanto que detectan un rasgo esencial de la condición humana, de por sí tan frágil, tan vulnerable, tan mortal?…  Seguir leyendo »

En primer lugar, demócratas liberales [la denominación del tercer partido británico] es un nombre que no tiene sentido. ¿Quiere decir demócratas liberales en contraste con demócratas autoritarios? ¿O en vez de antidemócratas liberales? Y su abreviatura, Lib Dems, está aún más vacía de contenido. Parece el resultado de un acuerdo incómodo, que es exactamente lo que es. Cuando el Partido Liberal, un partido de gran tradición, se fusionó en 1988 con el recién creado Partido Socialdemócrata, una escisión del Partido Laborista (que entonces no era tan liberal como ahora), a la nueva entidad la llamaron «Demócratas Sociales y Liberales». La prensa lo redujo a «SLIDS» [por sus siglas en inglés], o «Las ensaladas».…  Seguir leyendo »

La semaine dernière, à l’occasion de la réunion du G20, semblait se dessiner un accord sur la nécessité de mettre en place dans les pays développés des plans de rigueur. Cela s’inscrivait dans la continuité d’un plan d’économies de 80 milliards d’euro sur trois ans préparé par Angela Merkel, d’un autre de 100 milliards d’économies promis par Nicolas Sarkozy et de 20 milliards de livres annuels divulgué par David Cameron. Ces trois plans reposaient sur une même logique : réduire les dépenses des administrations consommatrices de ressources, à savoir les administrations centrales, les services sociaux et l’éducation.

Sachant que toutes dépensent, devrait-on envisager une réduction des dépenses dans toutes les administrations ?…  Seguir leyendo »