Miércoles, 7 de julio de 2010

I am a judicial review sceptic – I do not trust courts to effectively secure our freedoms. In my view, rights are political – to secure them we must place them at the centre of politics and not rely on the judicial elite to keep us free from tyranny. As a result, I have argued that:

The unintended consequence of support for the Human Rights Act (HRA) is that it perpetuates the process of juridification – leaving rights as an issue to be dealt with by the judiciary, and marginalising the people from any active role in the defence of liberty.…  Seguir leyendo »

Racial profiling had never struck me as a personal issue. I am a Japanese woman living in Japan after all, where less than 2 percent of the population is foreign. And even among that sliver of a share, the majority is Asian. How could racial profiling exist if most everyone looks the same?

I was awakened from such naïveté a few years ago when I started getting pulled aside by police, apparently to see if I was an illegal immigrant. On three occasions, officers sidled up to me at busy train stations, flashing their badges and asking me where I was headed.…  Seguir leyendo »

It has been six months since the earthquake in Haiti left more than 300,000 people dead and destroyed 280,000 homes and businesses. Haiti still faces a long road to recovery, but one of the biggest things literally standing in its way is earthquake debris.

The quake left an astonishing amount of debris, including concrete and rebar from collapsed buildings, destroyed belongings and human remains. Twenty million to 25 million cubic yards of debris fill the streets, yards, sidewalks and canals of Port-au-Prince — enough to fill five Louisiana Superdomes.

According to our research and conversations with aid groups in Haiti, less than 5 percent of this has been removed since January, and even less has been properly disposed of.…  Seguir leyendo »

It’s Pride season in Europe and the Americas. It’s a time to celebrate the huge achievements that have and are being made in terms of LGBT rights across this part of world. In Syria, however, things have taken a recent turn for the worse.

Since late March, police have conducted a series of raids on private parties and meeting places, and more than 25 men have been arrested. The arrests are shrouded in secrecy but some information has leaked out.

At the Gay Middle East news website (GME) we have received several testimonies and published two reports from undercover sources in Damascus.…  Seguir leyendo »

Our panel of commentators give their verdict on the Muir Russell review into the hacked ‘climategate’ emails.

The report by Sir Muir Russell et al confirms what everybody who has worked with Phil Jones and Keith Briffa knew all along – they are honest, hard-working scientists whose reputations have been unjustifiably smeared by allegations of unscrupulous behaviour. These allegations are soundly rejected by the report.

I hope that the media will devote as much attention to this comprehensive dismissal of the allegations as it did to promoting the hysteria surrounding the email theft in the first place. Will the Daily Telegraph now retract its claim that the emails revealed «the greatest scientific scandal of our age» and apologise unreservedly to Phil Jones?…  Seguir leyendo »

Even in these polarized times, anyone seeking the presidency should know that the security of the United States is too important to be treated as fodder for political posturing. Sadly, former governor Mitt Romney failed that test in arguing that ratification of the New Strategic Arms Reduction Treaty (New START) with Russia would be a mistake [op-ed, July 6]. He disregarded the views of the best foreign policy thinkers of the past half-century, but more important, he ignored the facts.

No threat to our national security is greater than the danger from nuclear weapons. Responsible political figures across the spectrum need to support every step possible to control the spread of nuclear weapons.…  Seguir leyendo »

Hace unos días, el Instituto Nacional de Estadística nos informó de que el número de nacimientos había caído un 5% en el año 2009, y de que también lo había hecho su indicador coyuntural de la fecundidad, a lo que solemos referirnos como el número de hijos por mujer. En este caso, habríamos pasado de 1,46 hijos a 1,40, lo que representa una caída del 4%, casi una imagen especular del 4,4% de incremento en 2008. Este brusco descenso de la fecundidad habría acabado con la serie continua de aumentos observada desde 1998.

Es muy probable que el descenso de la fecundidad en España se deba a la profunda crisis económica que vivimos.…  Seguir leyendo »

La crisis global que irrumpió en 2007-09, a pesar de sus efectos devastadores, nos ha permitido saber dónde estamos. Albert Hirschman y James Scott vaticinaron que, enfrentados con grandes malestares, como es el caso de una crisis capitalista, los individuos tendemos a reaccionar por medio de un abanico limitado de respuestas. Usamos la voz para protestar, ya sea mediante la acción colectiva o el voto. Hasta el presente, el uso de la protesta ha sido moderado: un puñado de grandes huelgas generales (en Francia y Grecia), algunas manifestaciones multitudinarias (Berlín, Londres, Madrid y Barcelona), acoso a instituciones significativas (G-20, OTAN) y una revuelta social de gran calado en Grecia.…  Seguir leyendo »

Hace unas semanas, Jueces para la Democracia (JpD) y la Unión Progresista de Fiscales (UPF) han conmemorado, con sendos congresos -JpD en Bilbao, UPF en Málaga-, el XXV aniversario de su constitución como asociaciones profesionales, herederas ambas de Justicia Democrática (JD), nacida en los últimos años del franquismo y autodisuelta tras la aprobación de la Constitución.

La renovación generacional no ha impedido que los actuales jueces y fiscales rindan homenaje -por separado, pero con actitud coincidente- a aquella asociación clandestina que luchó eficazmente, desde dentro del sistema, contra la dictadura, y evoquen, 40 años después, el diseño democrático que entonces se hizo de la Justicia.…  Seguir leyendo »

El próximo agosto toma posesión Juan Manuel Santos como nuevo presidente de Colombia. Tuvieron que esperar los colombianos para cambiar de primer mandatario; no habían esperado tanto desde los años cincuenta, cuando Rojas Pinilla permaneció en el poder casi una década. Desde entonces la reelección había sido proscrita, pero el presidente saliente, Álvaro Uribe, fue capaz de convencer a sus conciudadanos hace cuatro años de que era una buena idea. Lo intentó nuevamente este año y fracasó, por lo menos donde más importaba: en la Suprema Corte. Inhabilitado para buscar nuevamente la presidencia, logró, en los hechos, designar a su sucesor: Juan Manuel Santos.…  Seguir leyendo »

Durante los últimos meses hemos asistido a un deterioro de la situación económica de España que ha agotado prácticamente todos los calificativos. Y a día de hoy no es fácil encontrar alguno que podamos utilizar para describir que vamos a ir a mejor. Las perspectivas que tenemos por delante a corto y medio plazo no ayudan a atisbar signos positivos.

Así, pues, los españoles debemos hacer un ejercicio de realismo como pocas veces en nuestra historia reciente. Y no porque no hayamos atravesado coyunturas complejísimas en las últimas décadas, no solo en el ámbito económico, sino en el institucional, político o social.…  Seguir leyendo »

Durante la cumbre del G-20 de los días 26 al 29 de junio pasado, mi ciudad parecía una escena del crimen. Los delincuentes desaparecían en la noche huyendo del lugar. No estoy hablando de los chicos vestidos de negro que rompían ventanas o incendiaban coches de policía. Estoy hablando de los jefes de Estado que desgarraban las redes de la protección social y quemaban buenos puestos de trabajo en medio de una recesión. Frente a los efectos de una crisis creada por la capa de los más ricos y privilegiados del mundo, decidieron endosar la factura a la gente más vulnerable y pobre en sus propios países.…  Seguir leyendo »

Decir que una mujer puede elegir libremente el burka es un falso feminismo. Están condicionadas por años de sumisión. Llevar el burka o velo integral es una tradición social en algunos países que no tiene ninguna vinculación con la religión.

El burka es un vestido impuesto por los talibanes: obligaron a las mujeres a utilizarlo de la misma forma que les prohibieron estudiar o acceder a cualquier independencia social. Los integristas intentan sacralizar tradiciones populares que no tienen ningún fundamento coránico. Y hay que recordar que durante el peregrinaje a la Meca, lugar santo de los musulmanes, está prohibido taparse la cara y, por lo tanto, usar el burka o el niqab.…  Seguir leyendo »

Du Caire à Bagdad, les Arabes sont soumis à une double «offensive de charme» régionale, due à la dévaluation de leur rôle stratégique : ils ont le choix entre un alignement sur Téhéran ou sur la «nouvelle Turquie» – le Maghreb étant davantage tourné vers l’Europe, tout en restant très sensible au sort des Palestiniens. En effet, la Turquie islamiste de l’AKP a progressivement reformulé son concept stratégique, grâce à son ministre des affaires étrangères, Ahmed Davutoglu. Ayant perdu de son importance dès la fin de la guerre froide, et vexée par les freins mis à son intégration dans l’Union européenne, la Turquie est engagée par cette nouvelle «doctrine Davutoglu» à s’investir dans son environnement naturel, arabe et islamique.…  Seguir leyendo »