Jueves, 8 de julio de 2010

As we drove into Tel Aviv along the Ayalon highway, Mikhail Milstein and I passed the LaGuardia exit. “Fiorello LaGuardia?” he asked. “Why does he have a street named after him in Tel Aviv?”

I wasn’t surprised by the question. Why should a lieutenant general from Moscow know about LaGuardia? “He was mayor of New York back in the 1930s and ’40s,” I replied, “half-Jewish and a Zionist.”

“I knew him,” Milstein said matter-of-factly. “I was in New York in the ’30s, posing as a Latin American student at Columbia University. One of my missions was to get to know him.”

My jaw dropped.…  Seguir leyendo »

La imagen que el pueblo cubano posee de Raúl Castro surge de una anécdota convertida en leyenda popular. Los hermanos Beatón, unos guerrilleros que lucharon contra Fulgencio Batista, también se rebelaron, enseguida, a los pocos meses del triunfo revolucionario de 1959, contra Fidel Castro. El comandante en jefe envió a su hermano Raúl a sofocar la rebelión de la familia Beatón, sublevada en el macizo montañoso de la Sierra Maestra. Raúl, para neutralizar a los amotinados, fusiló públicamente a varias decenas de sus colaboradores. La prensa, que entonces no estaba todavía maniatada, conmovió a la opinión pública con la descripción de los hechos.…  Seguir leyendo »

¿Por qué el vertido de BP en el Golfo de México, una de las catástrofes ecológicas más graves de la historia de EEUU, no ha llevado a una toma de la Bastilla de las grandes empresas petroleras? ¿Por qué no se abordan los problemas más urgentes de nuestro tiempo, como la crisis medioambiental y el cambio climático, con idéntica energía, idéntico idealismo e idéntico optimismo que tragedias de tiempos pasados como la pobreza, la tiranía y la guerra? El estado actual de la industria del petróleo tiene reminiscencias del Antiguo Régimen en vísperas de la revolución.

La catástrofe tiene múltiples caras.…  Seguir leyendo »

La descolonización dejó unas fronteras a las que rápidamente se acomodaron las élites dirigentes de los nuevos Estados. Además, la lucha por la independencia forjó movimientos nacionales allí donde no existían. Ya en 1893 la línea Durand, que delimita la frontera entre Afganistán y Pakistán, había dividido el territorio de los pastunes. La partición de 1947 entre India y Pakistán no remitió el irredentismo pastún que, en las zonas tribales, siguió alimentando las complicidades con sus homónimos afganos. Así, mientras las fronteras poscoloniales se consolidaban en Oriente Próximo, y la guerra contra Irak por la ocupación de Kuwait en 1991 demostró que cualquier intento de modificarlas estaba destinado al fracaso, los confines afgano-paquistaníes (AfPak) siguen inmersos en una inestabilidad estructural.…  Seguir leyendo »

No es necesario recurrir a la obra del gran dramaturgo noruego Ibsen, tan influyente en los medios intelectuales catalanes de principios del siglo XX, para percibir un suave perfume de adolescencia prolongada en las reacciones catalanas de estos días, el contrapunto a la sordera crónica en el resto del país.

Ahorraré al lector consideraciones de sobra conocidas sobre el significado de la sentencia del Tribunal Constitucional sobre el Estatut de Catalunya aprobado por las Cortes españolas. Lo más relevante desde mi perspectiva son las reacciones ante lo sucedido, ante lo previsible y esperable del planteamiento que lo provocó. El Estatuto fue redactado con el ánimo de superar las rigideces del sistema autonómico español, con una franca imprevisión de las reacciones que podía provocar y de las debilidades técnicas del propio texto.…  Seguir leyendo »

España era el único de los países occidentales más seriamente afectados por la amenaza del terrorismo internacional -y desde luego el único de entre los que han sufrido un gran atentado yihadista- que no había adecuado sustancialmente su legislación a las características y evolución de dicho fenómeno. Tras los atentados del 11-S de 2001 en Nueva York y Washington o del 11-M de 2004 en Madrid, Reino Unido, Francia, Italia, Alemania o Bélgica, al igual que Estados Unidos, Canadá o Australia fuera de nuestro inmediato contexto europeo, introdujeron novedades en el tratamiento jurídico del terrorismo. El propósito era disponer de instrumentos legales adecuados para, en el marco de los principios y procedimientos de una democracia liberal, prevenir y combatir con éxito las actividades terroristas directa o indirectamente relacionadas con Al Qaeda.…  Seguir leyendo »

Una mirada serena, alejada de partidismos, nos lleva a definir los graves problemas económicos, sociales y políticos a los que debe enfrentarse el Gobierno en los próximos seis meses: la aplicación de las medidas de austeridad que ha creado ya fuertes tensiones sociales en los principales sectores afectados: funcionarios y pensionistas; discrepancias sindicales; problemas en el sector de la construcción; más tensiones en el crédito bancario, y, como símbolo, el Metro de Madrid. La aprobación de la reforma laboral mal negociada y confusamente presentada, cuya tramitación parlamentaria se inicia con el desacuerdo de empresarios, sindicatos y principales partidos políticos. La anunciada subida de impuestos, cuyos conceptos y porcentajes se esconden entre las brumas de una innecesaria y perjudicial demagogia.…  Seguir leyendo »

Entre todas las reacciones que está suscitando la sentencia del TC sobre el Estatut, la más surrealista es la declaración del abad de Montserrat: «Hay que decir que la sentencia no respeta todos los derechos que el Magisterio de la Iglesia reconoce a los pueblos que son una nación». Caramba, caramba, con el Magisterio de la Iglesia: antes, por lo menos, esperaban a la publicación de un texto para criticarlo. La clase política ha bajado de nivel, los teólogos parece que también.

Pero el movimiento nacional ya está en marcha. Algunos alcaldes se han declarado «moralmente excluidos de la Constitución» pero sin dimitir, como sería lógico, de sus cargos.…  Seguir leyendo »

La democracia es una actitud frente a la vida (Montserrat Roig). La sostiene la sociedad y las instituciones deben expresarla en todas sus manifestaciones. Mi primer problema con la sentencia es que supone varios pasos atrás para la democracia. Me cuento entre los que pensaron que una España democrática y desarrollada despejaría para siempre su histrionismo autoritario y aceptaría su carácter plurinacional. Me equivoqué. La sentencia – por favor no la minimicemos con ridículos porcentajes-significa que en España una parte de su clase política e institucional – PP al frente, pero gran parte del PSOE detrás-ha decidido que la última palabra sobre la soberanía del pueblo la tiene el desdichado Tribunal Constitucional.…  Seguir leyendo »

Al evaluar la importancia de la reforma laboral, sin duda la más amplia desde 1994 y ahora en tránsito parlamentario para su confirmación como ley, debemos huir de dos posiciones que pueden situar en una perspectiva inadecuada su trascendencia en el empleo y en la economía.

Por un lado, podría considerarse marginal el papel de la regulación jurídica en la evolución del mercado de trabajo, juzgando que su reforma no va a alterar el sentido de dicha evolución. La otra posición extrema sería estimar que, en el origen de la crisis económica y del empleo, la regulación ha tenido un rol central, como lo será también su contribución a la superación.…  Seguir leyendo »

Toda manifestación es un ejercicio legítimo y democrático, pero la del próximo sábado me parece políticamente un error porque puede acabar convirtiendo una victoria, incompleta si se quiere, pero una victoria al fin y al cabo, en un sentimiento final de derrota colectiva. No sé ver el propósito real de esta convocatoria y, en cambio, me parece que es una forma equivocada de fijar en la retina de los ciudadanos los contenidos de una sentencia que, a la espera de conocerla íntegramente, da la razón esencial a la constitucionalidad del Estatut.

Si la manifestación se convoca para subrayar de nuevo la falta de autoridad con la que los miembros del Tribunal Constitucional (TC) han emitido sentencia, entonces obviamente hemos llegado tarde.…  Seguir leyendo »