Domingo, 11 de julio de 2010

To an outsider, even a sympathetic one, Northern Ireland feels strange at the height of the marching season. The zenith comes on July 12, when tens of thousands of Protestant men, wearing sober suits, bowler hats and orange sashes, parade through the streets to celebrate the Battle of the Boyne.

That was the victory, in central Ireland, of a Dutch Protestant king, William of Orange, over a Catholic English monarch, James II, in 1690. In these commemorations, Christianity and newer forms of sacred history are fused. Indeed, there is an old joke about a tourist, caught up in an Orange parade, who shyly enquires who King William was.…  Seguir leyendo »

El presidente del Tribunal Supremo de Estados Unidos Earl Warren, famoso por su tan extenso como contestado informe sobre la muerte de Kennedy, decía que «mientras las conquistas del ser humano se reflejan en las páginas de deportes, sus fracasos suelen ser los que ocupan las portadas de los periódicos». Desde el mismo día de su nacimiento, EL MUNDO ha resuelto esta paradoja publicando muchas noticias de fútbol, tenis, ciclismo o baloncesto en su portada y nos sentimos especialmente orgullosos del tono cosmopolita de nuestra sección de Deportes, concebida como plataforma de lo que es a la vez un abigarrado retablo de pasiones y el mayor fenómeno cultural contemporáneo.…  Seguir leyendo »

Una vez conocida la sentencia del Tribunal Constitucional que resuelve el recurso planteado por más de 50 diputados del PP contra el Estatuto de Cataluña podemos considerar que el intérprete supremo de la Constitución ha convalidado no solo el Estatuto de Cataluña sino un modelo de Estatutos a los que podemos denominar «de segunda generación», que abren una nueva etapa en la evolución del Estado autonómico. Pese a los exabruptos oídos en los últimos años frente al Estatuto de Cataluña, la sentencia confirma que sus aportaciones son conformes a la Constitución. Esto es importante no solo para Cataluña sino también para Andalucía, con un Estatuto muy similar, e incluso, en mayor o menor medida, para Aragón, Castilla y León, Baleares o Valencia.…  Seguir leyendo »

Desde que leí por primera vez Guerra y Paz, de Lev Tolstói, todo un volumen de La Pléiade, en el verano de 1960, en Perros-Guirec, un pueblecito de Bretaña, soñaba con visitar alguna vez Yasnaya Polyana. Me he demorado medio siglo en materializar aquel sueño, pero valía la pena porque la finca y la casa donde Tolstói nació, pasó la mayor parte de su vida, escribió sus dos obras maestras -Guerra y Paz y Anna Karénina– y donde fue enterrado, se hallan maniáticamente preservadas, según una robusta tradición de este país donde los escritores insumisos, mientras están vivos y escribiendo, suelen ser censurados, acosados, encarcelados y a veces asesinados, pero cuando mueren se convierten en objetos de un culto religioso.…  Seguir leyendo »

Esmeraldas es una provincia situada en la costa norte del Ecuador poblada de hermosos manglares, que son árboles tolerantes a la sal que crecen en las costas tropicales, en las desembocaduras de los cursos de agua dulce. Su nombre procede de una palabra guaraní, que significa árbol retorcido. Proporcionan una protección natural de las costas contra huracanes y maremotos, y poseen una alta productividad, pues alojan gran cantidad de organismos acuáticos, anfibios y terrestres.

En este paraíso natural, y en la desembocadura del río Cayapas, está la pequeña comunidad de Olmedo, compuesta por unas 200 familias. En su área se encuentra el manglar más alto del mundo: el Bosque de Majagual, con especies que pueden sobrepasar los 60 metros de altura.…  Seguir leyendo »

Hubo un tiempo, un tiempo demasiado largo y pesaroso, en que España era apenas una punzada de dolor moral, una maldición histórica, un ideal imposible, un fracaso colectivo. Varias generaciones de españoles solo encontraron en su país y en sus símbolos el testimonio de un sueño roto y de una esperanza malograda. El pesimismo nacional, que ilumina muchas de las mejores páginas de nuestra literatura y de nuestro pensamiento, de Quevedo a Ortega, de Larra al 98, es el fruto intelectual de la constatación de una recurrente derrota: la de la concordia, la del progreso, la de la razón, la de la modernidad.…  Seguir leyendo »

La demografía está presente en todas las facetas de nuestra sociedad, pero por ser tan obvio a veces podría quedar en un segundo plano. Es un tema delicado que ha de abordarse desde distintas disciplinas, de manera que en pocas líneas lo haremos solamente desde estas vertientes: la economía, el cuidado de los de edad más avanzada, las perspectivas en general de la precaria Economía del Bienestar y las ventajas de alargar el trabajo gracias a la mejora de la edad útil más allá de los rígidos planes de jubilación, en muchos casos sin cobrar, incluso como un medio para enriquecer con nuevas actividades la oportunidades que ofrece vivir con calidad más años.…  Seguir leyendo »

Los colegios en Europa han cerrado por vacaciones y lo mismo han hecho los parlamentos, incluyendo la Eurocámara; los políticos han hecho un receso, y con ellos muchas otras actividades. Las principales autopistas que llevan del norte al sur de Europa están llenas, pero en Londres, París y Roma es más fácil estos días encontrar un lugar para aparcar. Eso solía suceder en París y en Roma en el ferragosto (15 de agosto), pero ahora la temporada de viajes se ha ampliado. Según los sondeos de opinión, el 80% de los europeos (especialmente en el norte de Europa) viajarán lejos de casa este verano, o por los menos les gustaría hacerlo.…  Seguir leyendo »

Don’t be too hard on those crazy Russian spies. If the goal of tradecraft is a natural appearance, they have carried out their instructions with style. As for the wisdom of living secret lives in obscure suburbs in the hope of befriending American neighbors who might someday be someone, it’s not such a zany enterprise if you stop to think that nine of the last 12 presidents of the United States were nobodies from nowhere, as are most of our generals, admirals, politicians, spymasters, bankers and chief executives. If you’re the head of the Russian intelligence service, it must be heartwarming to realize that any Russian boy or girl can grow up to be the best friend of, say, Sarah Palin — or even, with the right forged identity, the next Sarah Palin.…  Seguir leyendo »

This summer, about 2,500 Afghan men and women will spend millions of dollars and hundreds of hours traveling some of the world’s most dangerous roads campaigning for seats in the 249-member lower house of parliament. Along the way to the Sept. 18 elections, many — most of them women — will probably drop out. Several are likely to be violently attacked, possibly killed.

Almost every candidate will wonder whether the risk was worth it. If the massive fraud and unparalleled violence during last year’s presidential and provincial council elections are any guide, the answer is no. Another failure by the international community to confront the electoral system’s flaws will deliver a death blow to Afghanistan’s fragile state institutions and substantially reduce the possibility of making any kind of progress.…  Seguir leyendo »