Lunes, 19 de julio de 2010

Como otras muchas entidades financieras, las Cajas de Ahorros españolas están inmersas en una importante crisis. Sus causas son muy variadas, pero pueden resumirse en cuatro principales.

La primera, los problemas que a las Cajas les plantea unos recursos de capital relativamente escasos –core capital, es decir, capital suscrito y desembolsado más reservas efectivas de libre disposición- y sus nulas posibilidades actuales de emitir acciones o títulos similares. La segunda, las dificultades con que se encuentran para acumular reservas capitalizando beneficios, debido a sus reducidos resultados de hoy consecuencia de costes de explotación relativamente elevados, de una considerable caída en el volumen de negocio y de una alta morosidad en sus créditos e inversiones, concentradas en el sector inmobiliario.…  Seguir leyendo »

Como cada año, miles de españoles aprovechan el verano para someterse a cursos intensivos y/o realizar estancias en el extranjero con el objetivo de aprender inglés. Resulta lógico: el inglés es hoy incuestionablemente la lengua de comunicación internacional. Se supone que cualquier persona con una cultura media la conoce, igual que conoce el correo electrónico o Internet. Y es muy llamativo que el número de hablantes de inglés como segunda lengua sea ya superior al de los que la tienen como lengua materna. A mitad del siglo XX, el 9% de los habitantes del planeta tenían como lengua materna el inglés, un porcentaje que, según las estimaciones, se reducirá al 5% en 2050.…  Seguir leyendo »

Está pasando desapercibido por los medios de comunicación el nacimiento del Servicio Europeo de Acción Exterior (SEAE), uno de los más importantes legados de la presidencia española del Consejo de la Unión Europea. Concretamente, a través del llamado Acuerdo de Madrid del pasado 21 de junio, se toma la decisión política por parte de los representantes del Parlamento Europeo, de la Comisión, la Alta Representante, así como la presidencia de turno. Poco después, en el día 8 de julio, el pleno del Parlamento Europeo ha aprobado ese acuerdo por 549 votos a favor, 78 en contra y 17 abstenciones. Y en los próximos días, el Consejo de Asuntos Generales aprobará por unanimidad la decisión definitiva, que entrará en vigor el 1 de diciembre de este año, un año después del Tratado de Lisboa.…  Seguir leyendo »

Disfrutando de la exposición del Museo Thyssen en torno al retrato de Giovanna Tornabuoni pintado por Domenico Ghirlandaio no tuve más remedio que pensar, una vez más, en el enigma creativo de la Florencia del Renacimiento. Dicho de otro modo: tras la silueta perfecta de Giovanna, más allá de su cuello largo y refinado, se escondía un extraño mundo lleno de violencia que había albergado la mayor concentración de talentos artísticos de la Historia. ¿Cómo podía haber sucedido esto en una ciudad relativamente pequeña, diezmada por la peste negra y sometida a una implacable guerra de clanes de la que ya había dado testimonio Dante en La divina comedia?…  Seguir leyendo »

1945… Noviembre de 1945. Un extranjero camina por las calles nocturnas de San Petersburgo, casi sin ver los graves daños causados por el asedio alemán de la Segunda Gran Guerra. Su nombre es Isaiah Berlin, un intelectual de origen ruso, un profesor de la Universidad de Oxford y diplomático de la embajada británica. Se dirige al viejo y destartalado palacio de Sheremétev, en el canal del Fontanka. Allí le espera Anna Ajmátova, la más alta voz poética de Rusia en el siglo XX, la escritora que sobrevive en medio del hambre, la enfermedad y la sórdida, implacable y continua vigilancia de una policía omnipresente y obtusa.…  Seguir leyendo »

Las cataratas de Huangguoshu, en la provincia Guizhou de la China sudoccidental, son un espectáculo magnífico, cuando hay agua. Son las mayores de Asia y caen por un acantilado de más de 70 metros de altura con una exhibición de espuma, rocío y arcos iris. Lamentablemente, esa maravilla de la naturaleza ha sufrido recientemente una indignidad. Todas las noches, se corta su curso, como si fueran una fuente de un jardín. Esa parte de la China sudoccidental, conocida por sus abundantes precipitaciones, montañas, ríos y cuevas subterráneas y flora tropical, ha padecido recientemente una sequía que, dicen, es la peor desde la dinastía Ming.…  Seguir leyendo »

No hace tantos años que las realidades rural y urbana eran dos mundos separados. Tras las murallas intangibles de la metrópolis industrial existía otro mundo poco conocido, percibido en blanco y negro, vinculado a una agricultura empobrecida capaz de enviar miles de emigrantes a la ciudad. Sin embargo, en las últimas décadas todo ello ha cambiado. Las comunicaciones han mejorado, facilitando la deslocalización industrial, la doble residencia y el turismo rural. A su vez, la telemática ha abierto las puertas a la deslocalización de los servicios. Así los dos mundos han pasado a solaparse: el mundo urbano ha pasado a ocupar el mismo territorio que el rural.…  Seguir leyendo »

La irritación, comprensible, que ha embargado a Catalunya a causa de la sentencia del Tribunal Constitucional (TC) que mutila algunos aspectos del Estatut no proviene tanto de la entidad de las materias eliminadas –que, aunque sustanciales, no afectan esencialmente a la integridad de la Carta– cuanto del hecho de que una institución constitucional, que no emana de la designación directa de la soberanía, haya osado enmendar un texto que poseía el refrendo del electorado de Catalunya.

José María Ruiz Soroa explicó hace algunos meses el conflicto que a veces se produce por el choque entre el polo democrático, «en virtud del cual es el pueblo o sus representantes electos quienes toman las decisiones en cada momento histórico concreto», y el polo constitucional, «en cuya virtud ciertas decisiones están sustraídas al poder de ese pueblo o sometidas a un rígido esquema de control y validación gestionado en exclusiva por un colegio judicial elitista».…  Seguir leyendo »

Meeting colleagues in Moscow during the first week of July inevitably led to conversations about the 10 Russian agents arrested in America.

Some acquaintances noted that they had not done anything much different from what any think-tank analyst does. I had to point out that policy wonks and scholars generally use their own names and do not conceal their activities.

Setting up a big-time spy swap to resolve this scandal will make Russia’s leaders feel like they are back in the good old days of superpower parity. That might even make the entire episode worth the money for them.

Explanations for why 10 Russians were living in the U.S.…  Seguir leyendo »

I never imagined I would be born at the age of 60, at an altitude of several thousand feet above the Atlantic. That isn’t gibberish; it’s what I felt when I was released from jail in Cuba and exiled to Spain last Monday.

My debut as a prisoner of conscience came early in 2003, a period subsequently characterized by the world’s press as the Black Spring. I was just one of 75 Cubans imprisoned for our belief that freedom is an achievable miracle and not a crime against the state.

They say prison is a school, and it’s true. I did my best to be a good student and kept back my tears.…  Seguir leyendo »