Miércoles, 21 de julio de 2010

Hace unos días oí decir a un médico muy competente, como si se tratara de algo atrevidísimo, que él seguía explicando a sus estudiantes que el sexo de cada persona venía determinado por los cromosomas de sus células. Esto es algo que yo había estudiado en los años lejanos de mi bachillerato, e ingenuamente le pregunté si es que nuevas investigaciones habían invalidado esta venerable teoría. «¡Qué va!», me dijo. «Es que el dogma imperante ahora dice que el sexo es de elección voluntaria; lo de los cromosomas x e y, aunque sea verdad, está muy mal visto». Vaya, me dije, la corrección política llega hasta la biología.…  Seguir leyendo »

La unión de las fundaciones José Ortega y Gasset y Gregorio Marañón constituye, por su envergadura, un ejemplo singular en nuestro ámbito cultural. Se unen, bajo los nombres de dos de nuestras principales figuras intelectuales del siglo XX, dos proyectos culturales tan significativos como complementarios. La integración constituye una respuesta al reto que las adversas circunstancias actuales plantean en todos los órdenes. En efecto, también en el campo de la cultura se hace preciso aunar esfuerzos para mejorar la eficacia de nuestras instituciones, tanto públicas como privadas, al tiempo que se han de buscar renovados empeños que permitan obtener partido de las oportunidades que también se presentan.…  Seguir leyendo »

El fin de semana pasado parecía que el momento elegido para la visita a Washington del nuevo primer ministro británico, David Cameron, había sido algo improvisado.

Las pruebas de resistencia realizadas por BP en la tapa recientemente instalada parecían dar buenos resultados. Se había detenido, al menos por el momento, la contaminación que solo semanas antes se vertía al golfo de México. Después de la amistosa conversación mantenida por Obama y por el premier británico durante la cumbre del G-20 celebrada en Toronto el mes pasado (donde la feliz pareja compartió una cerveza para dejar clara su común apuesta futbolística y Cameron fue conducido al lugar del encuentro en el helicóptero presidencial Marine One), el nuevo Ejecutivo británico emitió una nota disculpándose por la incómoda liberación de Al-Megrahi, un terrorista condenado por el atentado de Lockerbie.…  Seguir leyendo »

Yet again Lockerbie has hit the headlines. The latest twist is the role BP might have had in the release of Abdelbaset al-Megrahi, leading, ironically, to a call for an inquiry into the circumstances of his release. This while the families’ calls for an inquiry into the atrocity itself are denied.

The families have faced years of denials and obfuscation, as we have painstakingly sought answers to the many unanswered questions about Lockerbie. The BP issue is just another element in the shameful way in which the truth behind Britain’s biggest mass murder has been hidden.

Gordon Brown said that there was «no deal on oil» for Megrahi’s release.…  Seguir leyendo »

Buena parte de las reacciones a la sentencia sobre el Estatut están cortadas por el mismo patrón, una suerte de argumento hidráulico: hay una realidad que se quiere ignorar, la identidad catalana, a la que si no se le da un reconocimiento político desembocará en la independencia. La falta de respuesta explicaría la indignación de los políticos catalanes y lo razonable sería atender a sus exigencias.

El argumento hidráulico ha sido utilizado por muchos. A veces de manera tramposa. Por ejemplo, no se ve por qué los independentistas deberían mostrase indignados o descontentos si la sentencia nos enfila en la senda de la independencia.…  Seguir leyendo »

Hasta ayer mismo, algunos aficionados barceloneses de buena voluntad confiaban en que el tradicional «seny» catalán se impusiera para que la amenaza a la libertad de ir a los toros no se llegara a cumplir. Lamentamos tener que reconocer hoy que se equivocaban.

No es extraño. En todos los ámbitos de la vida, tendemos a negar lo que nos resulta imposible de comprender y difícil de aceptar. Es la vieja táctica del avestruz: mejor engañarnos que desesperarnos. ¿Cuántas veces lo hemos escuchado?: «No hay que ser catastrofista», «las cosas no están tan mal», «no se ha roto nada…» La realidad indiscutible es que, limitándose a decir eso, no se arregla nada.…  Seguir leyendo »

Durante décadas se relacionó al keynesianismo con las políticas socialdemócratas de gobierno intervencionista. Sin embargo, la relación de John Maynard Keynes con la socialdemocracia es compleja. Aunque fue uno de los arquitectos de los componentes clave de la política socialdemócrata – en particular su énfasis en mantener el pleno empleo-,no apoyó otros objetivos principales de la socialdemocracia, como la propiedad pública o la expansión masiva del Estado de bienestar.

En las conclusiones de su obra La teoría general del empleo, el interés y el dinero, Keynes ofrece un resumen de las fortalezas y debilidades del sistema capitalista. Por un lado, el capitalismo ofrece la mejor salvaguarda de la libertad individual, de elección, y de la iniciativa empresarial.…  Seguir leyendo »

Escribí en estas mismas páginas que no veía motivo justificado para secundar la manifestación contra la sentencia del Tribunal Constitucional (TC). Lo dije entonces a la vista del fallo y a la espera de conocer los fundamentos jurídicos. El TC decidió hacer públicos sus argumentos 24 horas antes de la manifestación y ello se interpretó al unísono en Catalunya como una intolerable provocación. Inmediatamente, empezaron a circular informaciones muy parciales sobre sus efectos castradores sobre la lengua, la financiación, las competencias, la bilateralidad, etcétera, que generaron sucesivas olas de indignación ciudadana y alentaron una asistencia multitudinaria a la protesta.

Por unas horas me arrepentí de haberme pronunciado tan alegremente.…  Seguir leyendo »

Les armes conventionnelles provoquent chaque année plus de morts que les armes biologiques, chimiques ou nucléaires. Des centaines de milliers d’hommes et de femmes meurent chaque année suite à des violences qui mettent en jeu des armes conventionnelles ; il s’agit d’un véritable problème, qui concerne la souffrance et la mort de nombreux innocents.

En parallèle à d’autres initiatives visant à limiter le trafic illégal des armes de petit calibre ou à éliminer des catégories d’armes spécifiques, telles que les mines antipersonnel ou les armes à sous-munitions, la conclusion d’un traité international en vue de réglementer le commerce des armes permettrait d’en finir avec cette réalité épouvantable qui affecte spécialement la vie des populations les plus pauvres, et tout particulièrement celle des femmes et des enfants.…  Seguir leyendo »

After many months of careful deliberation, the international court of justice (ICJ) will finally deliver its advisory opinion on the legality of Kosovo’s declaration of independence this week.

Though the nonbinding ruling is unlikely to clearly vindicate the position of either party, Serbia’s envisaged diplomatic course is once again set to expose and widen divisions within the EU over the issue – in particular the stance of Spain, Greece, Romania, Slovakia and Cyprus, who each remain opposed to recognition. Distracted by the global economic crises and with enlargement fatigue mounting, the EU finds itself ill-equipped to contend with the political and diplomatic challenges that lie ahead.…  Seguir leyendo »

Having met President Obama, I’m confident that he’s a man of conscience who shares my commitment to bringing hope and care to the world’s poor. But I am saddened by his decision to spend less than he promised to treat AIDS patients in Africa.

George W. Bush made an impressive commitment to the international fight against AIDS when he formed the President’s Emergency Plan for AIDS Relief program. Since 2004, Pepfar has spent $19 billion to help distribute anti-viral treatments to about 2.5 million Africans infected with H.I.V.

Thanks to these efforts — and similar initiatives, like those spearheaded by the Global Fund to Fight AIDS, Tuberculosis and Malaria — the number of African patients with access to AIDS drugs jumped tenfold from 2003 to 2008.…  Seguir leyendo »