Martes, 27 de julio de 2010

For those who survived the Korean War, the sight of the nuclear-powered aircraft carrier George Washington leading a fleet of U.S. and South Korean ships along the eastern coast of the Korean Peninsula on the 57th anniversary of the temporary armistice is alarming indeed. In a move intended to punish North Korea for its alleged sinking of a South Korean warship, the Cheonan, the United States and South Korea are flexing their military might by mobilizing American and South Korean ships, over 200 aircraft, including the F-22 Raptor fighters, and 8,000 troops.

If anything, the military provocation by all sides demonstrates the frailty of the Korean armistice agreement, which was signed by North Korea, China and the United States on July 27, 1953.…  Seguir leyendo »

The International Court of Justice’s ruling last week that Kosovo did not violate international law with its unilateral declaration of independence from Serbia in 2008 should send an important message to Moscow and Washington: Stop meddling. This particular battle needs to be resolved by Belgrade and Pristina themselves — with a little help from the European Union. Russia and the United States must stand back and stop muddying the waters.

A close reading of the judgment shows that the court ruled on a very narrow issue. Stripped of its legalese, the ruling says it’s O.K. under international law to “say” that you want independence.…  Seguir leyendo »

Anyone who has spent the past two days reading through the 92,000 military field reports and other documents made public by the whistle-blower site WikiLeaks may be forgiven for wondering what all the fuss is about. I’m a researcher who studies Afghanistan and have no regular access to classified information, yet I have seen nothing in the documents that has either surprised me or told me anything of significance. I suspect that’s the case even for someone who reads only a third of the articles on Afghanistan in his local newspaper.

Let us review, though, what have been viewed as the major revelations in the documents (which were published in part by The Times, The Guardian of London and the German magazine Der Spiegel):

First, there are allegations made by American intelligence officers that elements within Pakistan’s spy agency, the Directorate for Inter-Services Intelligence, have been conspiring with Taliban factions and other insurgents.…  Seguir leyendo »

El pasado sábado, en las páginas del suplemento de este periódico La Otra Crónica, leí el amplio reportaje de Emilia Landaluce, titulado «El fin de una pareja», dedicado a la separación del señor presidente del Congreso de los Diputados después de casi 30 años de convivencia conyugal. Según versión de un familiar muy cercano al matrimonio, en la crisis no han tenido que ver terceras personas o, lo que es igual, que detrás de la separación no hay intrusos con faldas o pantalones. «El motivo real es mucho más sencillo: a veces el amor se acaba», ha declarado.

Siempre he pensado que nadie es nadie para hurgar en los asuntos sentimentales del prójimo, de manera que lo que me apetece es dedicarme a la idea, dando de lado lo personal.…  Seguir leyendo »

En los últimos meses los medios han publicado incontables informaciones sobre el sector eléctrico de nuestro país. Noticias sobre el coste de las primas a las energías renovables, las ayudas a la generación con carbón nacional o las deudas exorbitantes con las eléctricas por la acumulación del llamado déficit de tarifa, muestran que existe un cierto desconcierto en el sector. Un desconcierto que puede explicarse por los ajustes que requiere cualquier industria que atraviesa una transformación de tanto calado como la que experimenta la eléctrica, pero también por seguir aplicando viejos modelos para alcanzar nuevos objetivos.

En efecto, durante la última década el sector eléctrico de nuestro país se transformó: separación de actividades y liberalización de mercados, cambios de propiedad empresarial, incremento de la demanda del 30% y un enorme aumento de la generación eléctrica con gas y renovables, que pasaban de ser tecnologías testimoniales a ser piezas básicas en el mix de generación del país.…  Seguir leyendo »

El tratamiento de la lengua catalana es uno de los aspectos más sensibles del Estatuto de Autonomía de Cataluña. Cuando se publicó el fallo del Tribunal Constitucional, muchos partidarios del Estatuto respiraron aliviados: de la extensa regulación lingüística solo el uso «preferente» del catalán en las Administraciones públicas y los medios de comunicación públicos de Cataluña merecía la declaración de nulidad. Pero el alivio no duró, porque el texto de la sentencia no solo invalida importantes aspiraciones catalanas en esta materia sino que plantea sonoras dudas sobre un modelo lingüístico escolar considerado vital para el conocimiento y uso del catalán.

Una de las principales novedades del Estatuto era la introducción del deber de conocer el catalán.…  Seguir leyendo »

De lo primero de lo que hay que dejar constancia es de un descenso de la afiliación a los sindicatos. En Alemania, los miembros del DGB, la mayor central sindical, pasan de 12 millones en 1990 a 7,7 en el 2000, y las pérdidas han continuado al mismo ritmo en el siglo actual. En la Unión Europea de los 15, entre 1995 y el 2006 la afiliación disminuyó en un 31%. En la Europa del Este el bajón fue todavía mayor: en Hungría de un 63%; en Eslovaquia, de un 57%; en la República Checa de un 46%. A pesar de que la historia de las dos Europas haya sido tan distinta, coinciden en un rápido declive de los sindicatos.…  Seguir leyendo »

Hace tan solo unos meses doce diarios catalanes nos advirtieron de que «hay —en Cataluña— un creciente hartazgo por tener que soportar la mirada airada de quienes siguen percibiendo la identidad catalana (instituciones, estructura económica, idioma y tradición cultural) como el defecto de fabricación que impide a España alcanzar una soñada e imposible uniformidad». Y a raíz de la sentencia del Tribunal Constitucional sobre el Estatuto, Montilla incide día tras día en «la desafección» catalana de España.

Que nadie se equivoque, hartazgo por hartazgo y desafección por desafección, con seguridad pesan más el hartazgo y la desafección de la inmensa mayoría de los españoles por la mirada desdeñosa y los gestos excluyentes de quienes se empeñan en que únicamente son respetables sus instituciones, su estructura económica, su idioma y su tradición cultural, como si los toros representaran un «defecto de fabricación que impide a Cataluña alcanzar una soñada e imposible uniformidad».…  Seguir leyendo »

Una nueva encuesta mundial del Centro de Investigación Pew, colaborador de la Universidad de Harvard, muestra que el presidente Barack Obama continúa siendo popular y mejorando la reputación de Estados Unidos en gran parte del mundo, con la notable excepción de los países musulmanes, donde es considerado menos favorablemente que hace un año.

Por ejemplo, en Egipto, el escenario del ajuste de rumbo de Obama tan anunciado en su discurso el año pasado, sólo el 17% dijo que tenía una visión favorable de Estados Unidos, la calificación más baja en cinco años, un índice pre-Obama. El año pasado, el 27% de los egipcios encuestados dijo que tenía una opinión favorable.…  Seguir leyendo »

El sistema financiero español ha aprobado con una nota altísima las pruebas de resistencia realizadas por el Comité de Supervisores Bancarios Europeos, lo cual es una excelente noticia no solo para nuestras cajas y bancos, sino especialmente para la economía en general, pues sin tranquilidad bancaria la recuperación sería todavía más complicada. Valorar positivamente los resultados no es un arrebato patriotero, sino la constatación de la realidad, aunque pueda sorprender que cinco de las siete entidades europeas que requieren capital adicional sean españolas.

Debe tenerse muy en cuenta que el Banco de España presentó al test al 95% del sistema financiero español.…  Seguir leyendo »