Viernes, 30 de julio de 2010

Once the cradle of European civilization, Greece is now at the epicenter of Europe’s economic crisis. The now-fading consensus in the market and among opinion-makers was that Greece is likely to fail, taking the euro zone with it. The country’s sovereign debt, which a few months ago was priced only a few basis points above Germany’s, has been trading higher than Pakistan’s in the credit default swap market.

Mimicry plays an important role, and market participants often tend to “follow the herd,” but does this sufficiently explain the negative consensus on Greece? Indeed, there are lessons to be learned from neuroscience on what distorts our cognitive abilities that are highly relevant to understanding the Greek crisis.…  Seguir leyendo »

Gone are the days when women would come up to my mother on the streets of Edmonton, Canada, and ask her how she managed to keep such a long and lovely piece of cloth from falling off. Since the 1970s, the sari has become fashionable in the West, but in India — where a woman’s identity is often wrapped up in this simple, traditional attire — its popularity is starting to unravel.

Like most Indian girls, my grandmother, who began her life in Suchindram, a tiny village in South India near Kanya Kumari, began to wear a sari when she reached puberty.…  Seguir leyendo »

El miércoles se consumó, finalmente, la amenaza que pesaba sobre la actividad taurina en Cataluña desde hace unos meses. El Parlament ha decidido instar la prohibición de las corridas de toros en su territorio a partir de enero de 2012. Nada extraño en estos tiempos en esa tierra en la que, al menos en el ámbito político y desde hace algún tiempo ya, reina la cultura de la intolerancia. Una tierra donde algunos partidos ya no abordan los problemas desde el prisma de la necesidad común, sino desde un firme y permanente deseo de imponer la exigencia particular.

Visto como aficionado práctico que soy, me produce una profunda tristeza la imposición que se me hace de un veto en Cataluña para practicar libremente lo que considero que es el espectáculo más singular de toda la Tierra: bailar a muerte con un toro bravo en una plaza.…  Seguir leyendo »

Hace ahora 50 años, 17 países del África subsahariana, en su mayoría colonias francesas, obtuvieron su independencia. Aunque la eclosión soberanista empezó con la descolonización de Sudán (1956), Ghana (1957) y Guinea-Conakry (1958), y continuó imparable en los años siguientes, 1960 es considerado el año de África. Ese año culminaron las ilusiones de libertad de los pueblos africanos, sometidos a la dominación extranjera desde hacía 75 años, tras la Conferencia de Berlín de 1885, en la que las principales potencias europeas se repartieron caprichosamente el continente.

La oleada independentista ilusionó no solo a los propios africanos, sino también a los idealistas del mundo entero, que vieron, con curiosidad y simpatía, aquel fenómeno sin precedentes como el inicio de una era en la que pueblos secularmente despreciados se levantaban orgullosos para proclamar su derecho a la libertad y a la recuperación de su dignidad.…  Seguir leyendo »

Nada refleja mejor la maraña que ha envuelto al tema del Estatut que el interminable debate sobre la condición nacional de Cataluña, reconocida en su preámbulo. Por ello, hace meses que la oposición de un notable constitucionalista disipó la posibilidad de un acuerdo «progresista» sobre el conjunto del texto, y ahora la sentencia corta el nudo gordiano pronunciando una obviedad, pues no otra cosa es advertir que una declaración incluida en un preámbulo carece de efectos normativos, con un añadido que lía un poco más las cosas al acentuar los perfiles de dicha restricción. Curiosamente, si abandonamos la polémica y regresamos al polémico texto, las sombras desaparecen.…  Seguir leyendo »

Hay algo perverso en el debate nacional en torno a la así llamada piratería cultural y sus efectos. Desde el principio, el intercambio de argumentos ha girado en torno al conflicto entre la protección de los derechos de autor, con sus correspondientes devengos económicos, y el ideal de una Red basada en el libre intercambio de contenidos de todo tipo. ¡Cómicos frente a blogueros!

Sin embargo, las cosas no son tan sencillas. O, mejor dicho, son más sencillas que eso. Y la razón de que lo sean nos sirve de ilustración acerca de un mal arraigado en nuestros gobernantes y aun en nuestra sociedad, a despecho de cualquier rueda de prensa convocada para decir lo contrario: la incapacidad para enfrentarse a los intereses creados en beneficio de -ay- los ciudadanos.…  Seguir leyendo »

La prohibición de los toros en Cataluña me parece absurda porque va en contra de aquello en lo que fundamentan la abolición: el amor al animal. Si esto lo siguieran los demás lugares donde hay toros, lo que se conseguiría sería lo que no logró Hitler con los judíos: el Holocausto, el Tauricidio total. He aquí la primera contradicción. La segunda es que catalogan la Fiesta de los Toros, la llamada «tortura», desde su posición de hombres recibiendo las puyas, las banderillas y la estocada que recibe el toro. Y el toro es un animal; y sin embargo, no se mueven para prohibir la pesca de los pescadores de caña, que lo que hacen con los peces es mucho peor que lo que se hace con el toro.…  Seguir leyendo »

Una amiga me prestó las voluminosas memorias de Bernd Heinrich tituladas The snoring bird: My family’s journey through a century of biology, en las que, en efecto, se cuenta la historia de una familia de zoólogos durante más de un siglo. Dos generaciones de Heinrich, linaje de origen germano-polaco originario de una zona de la Prusia Oriental que a principios del siglo XX pertenecía a Polonia, se dedicaron como profesionales a la búsqueda de nuevas especies vivientes, tanto en Europa como en Asia, América y África. Los museos alemanes y americanos están repletos de ejemplares cazados y disecados por los Heinrich.…  Seguir leyendo »

Both the United States and Mexico have approached the war on Mexican drug cartels with Colombia in mind.

Washington’s Merida Initiative, loosely modeled on its Plan Colombia antidrug campaign from a decade ago, provides Mexico with money for helicopters, police training and command-and-control technology. The Mexican government, meanwhile, has taken steps to modernize its judicial system, purge the police of corruption and improve intelligence services.

But according to a Government Accountability Office report released this summer, the billions of dollars spent by Mexico and the United States over the last four years have done little to thwart Mexico’s cartels.

The problem is that the two countries have ignored a fundamental lesson from the Colombian experience: foreign aid, security cooperation and judicial reform were necessary but not sufficient conditions for reducing violence.…  Seguir leyendo »

The prospect of an exit from Iraq and Afghanistan has sparked rumblings on Capitol Hill that it’s time to cut the defense budget. Daniel Inouye (D-Hawaii), chairman of the Senate Appropriations Committee, says, «I’m pretty certain cuts are coming — in defense and the whole budget.» Defense Secretary Bob Gates is already pushing to cancel some big-ticket programs and to wring savings out of the existing budget.

If there were ever evidence that it’s impossible to learn from history — or at least that it’s difficult for politicians to do so — this is it. Before they rush to cut defense spending, lawmakers should consider the consequences of previous attempts to cash in on a «peace dividend.»

After the American Revolution, our armed forces shrank from 35,000 men in 1778 (plus tens of thousands of militiamen) to just 10,000 by 1800.…  Seguir leyendo »