Sábado, 31 de julio de 2010

Over the course of four days beginning on 4 June 1999, Nankisoon Boodram (aka Dole Chadee) and eight of his criminal gang were hanged in Port of Spain, Trinidad, for the murder of one of their alleged associates and his family. I understand that on the day of Chadee’s hanging, a man was murdered at a gas station one block away from the gallows and another was murdered in the sleepy fishing village of Mayaro. These, and the countless other murders which followed that weekend of hangings, are the examples given by opponents of the mandatory death penalty in Trinidad and Tobago to demonstrate the senselessness of government-sanctioned homicide as a deterrent for murder.…  Seguir leyendo »

During the African Union summit this week, leaders met at a watershed moment in the quest to eliminate malaria across the continent.

Successes in malaria control have been substantial. Mosquito-net coverage in 20 African countries is at least five times higher today than in 2000, leading to significantly fewer cases of disease and death.

Today, at least 10 countries in Africa are reporting significant decreases in malaria cases and declines in malaria deaths of up to 80%. But challenges remain.

African countries and global development partners can either capitalise on the successes of the past few years or slide backwards. To save lives, more must be done, more quickly, and the current momentum to expand malaria prevention and treatment must be sustained.…  Seguir leyendo »

Al visitar Uzbekistán, hace un par de meses, pude comprobar que el país es multicultural y multilingüe: además de uzbekos y rusos, en él conviven otras dos minorías étnicas, la tayika y la kirguiza, con sus lenguas de familias farsi y turca, además de otras minorías. Algo parecido sucede en los que hoy son sus Estados vecinos: Kirguizistán, Tayikistán, Kazajistán y Turkmenistán que, además de Uzbekistán, antes de la Revolución de Octubre de 1917 formaban una región dominada por diversos señores feudales o kanes bajo dominio de los zares.

En 1924, según la conocida fórmula divide y vencerás, Stalin cortó la región en pedazos y así estableció distintas repúblicas soviéticas.…  Seguir leyendo »

Meninfot es como se conoce en Valencia a quien todo se le da una higa. Palabra ad hoc que bien puede aplicarse a la izquierda valenciana y su base ciudadana, sumidas desde hace lustros en la sima de una perpetua oposición. Secas como el cauce del río Turia.

Mientras la izquierda de la ciudad de Valencia, y del País Valenciano en general, es más bien meninfot, la derecha se dedica a sus negocios, privados y/o públicos. Algunos, como Terra Mítica, parque temático ubicado en un secarral, pierden millones con alegre despreocupación. Otros, como la visita del Papa en 2007, han supuesto el despilfarro de 84 millones de euros del erario público.…  Seguir leyendo »

Hay una ley no escrita que afirma que la Unión Europea avanza cuando los europeos se ponen de acuerdo y Alemania paga. La construcción europea ha sido posible gracias al fuerte europeísmo alemán y a su solidaridad, que habitualmente ha priorizado el interés europeo por encima de su interés nacional. Sin embargo, durante esta crisis Alemania está dando muestras de cansancio. Su canciller, Angela Merkel, es reticente a liderar el proyecto europeo en plena tempestad. En el pasado, las crisis han servido para que la Unión irrumpiera con más fuerza, pero ¿podrá hacerlo esta vez sin Alemania pagando la gasolina y en el timón de mando?…  Seguir leyendo »

EL mejor calificativo que puede recibir la «opinión consultiva» emitida recientemente por el Tribunal Internacional de Justicia sobre la declaración de independencia de Kosovo es, siguiendo la bien conocida tradición anticlerical del término, el de «jesuítica». Agarrándose a los términos estrictos de la pregunta formulada por la Asamblea General de las Naciones Unidas, los diez miembros del Tribunal que comparten la tesis mayoritaria deciden, en cuarenta y cuatro farragosas páginas, que el tema no tiene nada que ver con el Derecho Internacional y sorprendentemente concluyen que la declaración de independencia no es incompatible con el mismo. Como en el cuento clásico, afirman que el tema «no ha pasado» por las anchas mangas de los que en su tiempo fueron clérigos y ahora son jueces internacionales.…  Seguir leyendo »

Lo que retrata a una sociedad no  es que el matemático ruso Gregori Perelman diga al Instituto Clay de Estados Unidos que se metan su premio de un millón de dólares donde les quepa y que le dejen tranquilo. Lo que nos retrata son la galería de argumentos, razones, explicaciones, deducciones, perversidades, hipótesis y mentiras que nos gastamos con tal de encontrarle algo oculto al tal Perelman, cuanto más humillante mejor, que nos facilite superar la irritación ante algo que nos sobrepasa. ¿Acaso hay algún lego capaz de explicar, no ya demostrar, la conjetura de Poincaré? Eso es lo de menos.…  Seguir leyendo »

Cuando hace dos meses Ben Bernanke, el presidente del Sistema de Reserva Federal de Estados Unidos, clausuró el curso de la Universidad de Carolina del Sur, eligió hablar sobre la economía de la felicidad. Podría parecer una frivolidad cuando aún atravesamos la crisis económica más profunda desde hace medio siglo. En realidad, se situaba en una corriente creciente de académicos, políticos y empresarios que están tomando en serio lo que las encuestas muestran sistemáticamente: a la gente lo que le importa es ser feliz, aunque luego cada uno lo entienda a su manera. Ni el dinero hace la felicidad ni tampoco la compra.…  Seguir leyendo »

Una vez iniciados los inevitables ajustes fiscales, ahora hay que centrar el debate en el reparto de sus costes. Las primeras medidas (elevación del IVA, congelación de pensiones y reducción de salarios e inversión pública) sesgan el esfuerzo hacia las capas sociales medias y bajas. Y, por ello, sería conveniente que los presupuestos incluyan una ampliación de la base sobre la que recae el sacrificio. Gran Bretaña sugiere el camino: elevaciones en el IRPF y en la tributación de las plusvalías y otras rentas del capital o reconsideración del trato fiscal de las SICAV, por ejemplo, y mejoras en el trato fiscal para las pymes, las creadoras de empleo.…  Seguir leyendo »

A Taliban spokesman announced Thursday that the group is poring over the tens of thousands of classified military documents published by WikiLeaks this week, looking for the names of pro-American Afghans.

As in the past, those identified will likely be added to lists of people to be assassinated, or rounded up once the United States and its allies leave the country. We’re already seeing this in Iraq where, as American troops prepare to withdraw, there is a campaign by insurgents to kill members of the Awakening movement and others who have cooperated with the United States.

With the United States’ deadlines for leaving Afghanistan only a year away, we need to plan for what will happen to our allies once we’re gone.…  Seguir leyendo »

Parents, you know how it is with kids. One acts up, and so you have to focus your attention on the troublemaker and take your eye off the others. Then, when you’re not looking, another one gets out of line.

States are much the same way. The eyes of the nation are fixed on Arizona, the undisputed problem child in our national immigration debate. But there are other states where lawmakers are eager to follow Arizona’s lead and blame Washington for not solving a problem that, in truth, their own residents (i.e., employers) helped create.

At least half a dozen of the states thinking about going on this suicide run can perhaps be forgiven their ignorance because the experience of having a sizable population of illegal immigrants is new to them.…  Seguir leyendo »